'Van harte gefeliciteerd, dat was mannenwerk'

'Van harte gefeliciteerd, dat was mannenwerk'

Deze week gaan we precies 51 jaar terug in de tijd. Op 30 april 1967 veroverde Ajax in Geleen zijn 12e landstitel.


Jaap Visser van Kick uitgevers (de boekenpartner van Ajax) schrijft elke week een blog over de geschiedenis van Ajax.


Liefst 6.000 Ajax-supporters zijn naar Limburg afgereisd en met honderden tegelijk bestormen zij na het laatste fluitsignaal van scheidsrechter Joop Vervoort het veld van Fortuna ’54. De koploper in de Eredivisie heeft met 2-3 gewonnen en is 2 wedstrijden voor het einde van de competitie opnieuw kampioen, omdat nummer 2 Feyenoord bij ADO niet verder komt dan 1-1.

Piet Keizer weet het woeste gedrang te ontvluchten, maar zijn ploegmakkers worden ingesloten en deinen al snel in blote bast op supportersschouders. Gert Bals laat zich de keeperstrui echter niet van het lijf rukken. ,,De shirts zijn van de club", brult de aanvoerder tegen de veelal aangeschoten fans. ,,Maar deze trui is van mij."

Het bijna-kampioenselftal van Ajax in Geleen. Achter vanaf links: Barry Hulshoff, Bennie Muller, Wim Suurbier, Ton Pronk, Theo van Duivenbode, Gert Bals, Velibor Vasovic, Ron Boomgaard. Voor: Henk Groot, Sjaak Swart, Johan Cruijff, Klaas Nuninga, Piet Keizer. Foto: Eric Koch, Nationaal Archief/Anefo, 920-2835
Het bijna-kampioenselftal van Ajax in Geleen. Achter vanaf links: Barry Hulshoff, Bennie Muller, Wim Suurbier, Ton Pronk, Theo van Duivenbode, Gert Bals, Velibor Vasovic, Ron Boomgaard. Voor: Henk Groot, Sjaak Swart, Johan Cruijff, Klaas Nuninga, Piet Keizer. Foto: Eric Koch, Nationaal Archief/Anefo, 920-2835

Aanvalslustige eenheid van Michels
Op Ajax staat in het seizoen 1966-1967 geen maat. De titelverdediger maakt in de Meer korte metten met Feyenoord (5-0) en wint met dezelfde klinkende cijfers in eigen huis ook van de nummer 3, Sparta. Trainer Rinus Michels heeft zijn ploeg tot een aanvalslustige eenheid gemaakt die grossiert in veelal fraaie doelpunten.

Ook in Europa baren de Amsterdammers opzien met een daverende 5-1 overwinning op het grote Liverpool in het toernooi van de landskampioenen, gevolgd door een knappe 2-2 op Anfield Road. De uitschakeling in de kwartfinale door Dukla Praag is een domper en te wijten aan pech en naïviteit van het internationaal nog onervaren Ajax. Maar het bereiken van de Europese top lijkt voor een elftal dat zoveel aanvallende klasse herbergt nog slechts een kwestie van tijd.

Spectaculaire doorbraak Johan Cruijff
Het is het seizoen van de spectaculaire doorbraak van Johan Cruijff, die van een schriele tiener vliegensvlug verandert in een niet te stuiten wereldspits van nog maar 20 jaar oud. Zijn 1e volledige Eredivisieseizoen sluit Cruijffie met 33 competitiegoals, ruim een kwart van Ajax’ seizoentotaal van 122, een nationaal record dat staat tot op de dag van vandaag.

De kampioenen Wim Suurbier (links) en Velibor Vasovic deinen met ontbloot bovenlijf op supportersschouders. Foto: Eric Koch, Nationaal Archief/Anefo, 920-2833
De kampioenen Wim Suurbier (links) en Velibor Vasovic deinen met ontbloot bovenlijf op supportersschouders. Foto: Eric Koch, Nationaal Archief/Anefo, 920-2833

Ererondje boven Amsterdam
In Geleen loopt Ajax vrij eenvoudig uit naar 0-3 door doelpunten van Henk Groot en Cruijff (2x), waarna de Amsterdammers er hun gemak van nemen en Fortuna tot 2-3 terug laten komen. Maar echt spannend wordt het niet meer in Limburg waar Ajax in Beek aan boord van de Fokker Friendship Willem Versteegh stapt.

De terugvlucht naar Schiphol krijgt nog een ererondje boven Amsterdam waarna de kampioenen in het Doelenhotel worden onthaald met een feestmaal. De dag van de 12e landstitel eindigt met een receptie in De Meer waar supporters zich verdringen voor de ramen van het clubgebouw en keer op keer het lied van ‘de Zilvervloot’ aanheffen. Er wordt ook nog een gelukstelegram van Feyenoord bezorgd, met de tekst: 'Van harte gefeliciteerd. Dat was mannenwerk.'

Lees ook: Publiekslieveling Stanley Menzo

Tekst: Jaap Visser