Wamberto: 'Toen ik 15 was speelde ik op blote voeten'

Wamberto: 'Toen ik 15 was speelde ik op blote voeten'

Wamberto bespeelde van 1998 tot 2003 de flanken van Ajax. De Braziliaanse publiekslieveling kwam tot 122 duels in Amsterdamse dienst. Lukt het onze jeugdspeler Dillon Hoogewerf in zijn voetsporen te treden? Verslag van een bijzondere ontmoeting tussen 2 aanvallers.


In de 11-delige serie Team van de Toekomst gaan Ajax-jeugdspelers in gesprek met Ajacieden die furore maakten tussen 1991 en 2008: de jaren waarin ABN AMRO als hoofdsponsor prijkte op de tenues van Ajax 1. Een talent van nu kan namelijk veel leren van de Ajacieden van toen. Daarom zorgden wij samen met ABN AMRO voor mooie, leerzame en onvergetelijke ontmoetingen.


Wamberto: ,,Hoi Dillon! Leuk om je te ontmoeten. In welk elftal speel je?''
Dillon:
,,Ik speel bij Ajax O16, maar eigenlijk hoor ik nog bij de O15-lichting. Bij O15 speelde ik in de spits, maar nu bij O16 speel ik aan de buitenkant: links of rechts, dat wisselt. In de spits staan is leuk, scoren ook. Maar de assist geven is ook belangrijk.''

'Op nummer 10 stond Jari, dus die positie kon ik vergeten'

Wamberto: ,,Jouw verhaal komt me bekend voor. Mijn oorspronkelijke positie was nummer 10. Maar toen ik bij Ajax kwam, moest ik me focussen op de buitenkanten. Op nummer 10 stond natuurlijk Jari Litmanen, dus die positie kon ik vergeten.''

,,Ik vond het in het begin lastig om buitenspeler te zijn, maar jongens zoals Litmanen, Frank de Boer en Edwin van der Sar hebben me enorm geholpen. Bij Ajax heb ik geleerd hoe je de flanken moet bespelen. Het belangrijkste is dat je slim bent. Ik was snel en had een goede techniek, ik maakte het de backs lastig en uiteindelijk begon ik ook veel te scoren.''

Wamberto: 'Als ik nu op het strand voetbal, vind ik het al pijn doen.'
Wamberto: 'Als ik nu op het strand voetbal, vind ik het al pijn doen.'

Dillon: ,,Ik ben net 15 geworden. Waar speelde u toen u zo oud was als ik?''
Wamberto:
,,Op mijn 15e woonde ik nog in Brazilië. Ik zat niet op een club, speelde op straat met blote voeten. Dat is nu niet meer voor te stellen, hè? Als ik nu op het strand voetbal vind ik het al pijn doen. Toen ik bijna 16 was ben ik naar een kleine club gegaan in São Luis. Daar voetbalde ik voor het eerst op schoenen en op een echt veld. Toen ging het snel. Ik ging naar een grotere club, kwam in het Braziliaanse jeugdelftal en vertrok naar Europa.''

Dillon: 'Nu ben ik serieuzer, al doe ik nog veel instinctief.'
Dillon: 'Nu ben ik serieuzer, al doe ik nog veel instinctief.'

Dillon: ,,Mijn situatie is inderdaad echt heel anders. Ik was 4 toen ik op een club ging in Almere, ik deed mee bij de minipups. Via de Talentendagen ben ik bij Ajax terechtgekomen. In eerste instantie was ik 1 van de laatste afvallers, maar omdat er iemand werd weggestuurd, mocht ik toch stage komen lopen. Na een aantal toernooien te hebben gespeeld voor Ajax, werd ik aangenomen.''

Wamberto: ,,Ja, tegenwoordig moet je echt op een club zitten als je 6, 7, 8 jaar bent, anders red je het niet meer. Dan is de achterstand te groot. Het is echt een andere tijd. Op mijn 15e was ik al vader, Dillon. Ja, echt waar. Ik ben al 30 jaar met mijn vrouw samen. Ik ben zelfs al opa!''

Dillon:
,,Vader op mijn 15e? Nee, dat hoef ik niet te proberen, haha. Toen ik bij Ajax kwam was ik nog erg speels.. Dan speelde ik 3, 4 man voorbij, legde ik de bal stil voor het doel en tikte ik hem er met mijn hoofd in. Nu ben ik serieuzer, al doe ik nog veel instinctief. Bij trainingen slijp je er bepaalde patronen in, tijdens de wedstrijd combineer ik dat met acties op mijn eigen gevoel.''

'Ik heb met Bobby Haarms keihard gewerkt om tweebenig te worden'

Wamberto: ,,Voetbal is vertrouwen hebben. De 1e keer dat jij in de ArenA speelt Dillon, ben je misschien nog een beetje nerveus. Maar daarna groeit het vertrouwen en komt het vanzelf. Dan voel je je goed en wil je spektakel maken voor het publiek. Mijn 1e balcontact in een wedstrijd hield ik altijd simpel. Gewoon kaatsen, dan weet je tegenstander ook niet precies wat hij kan verwachten. En dan bij de 2e bal meteen een actie. Vrrrroem en weg!''
Dillon:
,,Ja, dat heb ik ook altijd. Het eerste balcontact moet goed zijn, dan zit je er meteen lekker in. Ik heb op YouTube een paar mooie goals van u gezien. U schoot met links én rechts ballen in de kruising. Ik ben van kleins af aan 2-benig. U ook?''

Flankspelers onder elkaar.
Flankspelers onder elkaar.

Wamberto: ,,Toen ik bij Ajax kwam, was mijn linkerbeen nog niet heel goed. Ik heb met Bobby Haarms keihard gewerkt om 2-benig te worden. Na de reguliere training ging ik altijd met Bobby aan de slag. Ook vroeg ik mijn teamgenoten om me steeds op links in te spelen en thuis deed ik extra oefeningen met een kleine bal. Na een jaar of 3 was links net zo goed als rechts. Dat is nu nog altijd zo: ik schiet met beide benen net zo goed.''

Wamberto: 'De naam Ajax opent deuren'.
Wamberto: 'De naam Ajax opent deuren'.

Dillon: ,,Uw zoons voetballen ook. Ze hebben ook bij Ajax gezeten toch?”
Wamberto:
,,Ik heb 3 zoons: Danilo, Wambertinho en Wanderson. Danilo is de oudste. Hij speelt nu in Turkije voor Antalyaspor, de jongste - Wanderson - zit in Rusland bij Krasnodar. Zij hebben in de jeugdopleiding van Ajax gezeten, Wambertinho niet. Danilo heeft nog in Jong Ajax gespeeld. Het lukte hem net niet om Ajax 1 te bereiken, maar ik heb hem op het hart gedrukt dat je met de Ajax-opleiding overal welkom bent. Echt: de naam Ajax opent deuren.''

'Ik leerde snel de echte Zlatan kennen: wat een mentaliteit, wat een kracht'

Dillon: ,,U heeft met Zlatan gespeeld. Hoe was dat?''
Wamberto:
,,Toen hij net bij Ajax kwam dacht ik: die jongen is wel een beetje arrogant. Ik kan me nog herinneren dat Marco van Basten assisteerde bij de training. Zlatan was een 2-spitsensysteem gewend en Van Basten legde continu het spel stil om hem uit te leggen wat er van een Ajax-spits werd verwacht. Zlatan zei: 'Kom op, in jouw tijd werd er nauwelijks gelopen!’ Van Basten lachen: 'Luister nou maar Zlatan', zei hij. Dat deed hij en hij heeft het waargemaakt.''

Dillon: 'De concurrentie is altijd groot bij Ajax.'
Dillon: 'De concurrentie is altijd groot bij Ajax.'

Dillon: ,,Ik vind zijn gedrag wel mooi. Zlatan is altijd dezelfde. Op het veld of voor de camera: dat maakt geen verschil.''
Wamberto:
,,Ik leerde snel de echte Zlatan kennen: wat een mentaliteit. Wat een kracht, hij traint en werkt als een bezetene. Hij heeft een groot hart en een ongelofelijk karakter. Soms zei hij: 'Geef me de bal, ik ga alles kapot maken.' Dat was geen grootspraak, dat deed hij dan ook echt.''

'De verleidingen liggen buiten het veld'

Wamberto: ,,Wat denk je Dillon? Zien we jou in Ajax 1 over een paar jaar?''
Dillon:
,,Het lijkt me fantastisch, maar de concurrentie is altijd groot bij Ajax. Er lopen veel goede spelers rond in de jeugdteams.''

Wamberto:
,,Het kan snel gaan, hè. Kijk naar Justin Kluivert, in één keer staat hij er. Het belangrijkste is dat je je nu focust. Alles moet aan de kant, voetbal is het belangrijkste. Luister goed naar oudere spelers. Je carrière kan ineens omhoog schieten, maar je kan ook weer snel vallen. En vergeet niet: soms is het op het veld nog wel het makkelijkst. De verleidingen liggen buiten het veld. Je moet nooit vergeten dat je straks de mooiste baan van de wereld hebt. Je eet in de beste restaurants, slaapt in de beste hotels. Maar een carrière duurt niet lang, dus doe het slim.''

'Voor de wedstrijd bid ik'

Dillon: ,,Ik ga iedere zondag naar de kerk. Het geloof is belangrijk voor me, ik ben ermee opgegroeid. Voor de wedstrijd bid ik. Voor mijn team: dat niemand geblesseerd raakt. En dat hij ons kracht geeft tijdens de wedstrijd.”
Wamberto:
,,Familie, God en werk, dat zijn voor mij de belangrijkste dingen in het leven. In Amsterdam ging ik altijd op zaterdagavond naar de kerk. In het veld vertrouwde ik op God. Ik weet nog dat ik een keer in de ArenA scoorde tegen Feyenoord. Ik wees naar boven. Richard Witschge kwam op me af en zei: ‘Het dak zit dicht, die man heeft niets gezien’. Haha, prachtig. ‘Voor God is er geen dak’, antwoordde ik.''

Lees ook: Siem de Jong: 'Ineens kan je in het eerste staan'

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl/Jasper Ruhé