Kluivert blij met onderscheiding: ‘Daar droom je van!’

Kluivert blij met onderscheiding: ‘Daar droom je van!’

Mooi nieuws voor Justin Kluivert. De 18-jarige vleugelaanvaller werd donderdagavond op de jaarlijkse Schalenavond verkozen tot Talent van het Jaar. Hij ging in sneltreinvaart van de junioren naar de hoofdmacht, waar zijn ontwikkeling volledig tot bloei kwam: „Als je ziet in wat voor rijtje ik terechtkom, dat is niet mis!“

Het jeugdproduct doelde daarmee op de voorgangers die deze prijs in de wacht sleepten. Naast grote namen als Wesley Sneijder, Daley Blind en Christian Eriksen hebben ook teamgenoten Matthijs de Ligt (2016), Donny van de Beek (2015) en Davy Klaassen (2011) de prestigieuze trofee in de kast staan.

„Ik ben er heel blij mee, het is een waardering voor dit seizoen“, aldus de glunderende Kluivert. „Geweldig als je al die namen hoort en dat je in dat rijtje komt. Het betekent dat ik op de goede weg ben."

'De finale in de Europa League, daar droom je alleen maar van'

‘Nooit verwacht’
De geboren Amsterdammer liet zich aanvankelijk gelden bij Ajax O19, waar hij in veertien wedstrijden maar liefst zes doelpunten en tien assists verzorgde. Na zijn debuut bij Jong Ajax (17 september 2016, red.) ging het snel met het talent: „Ik kijk terug op een persoonlijk goed jaar. Aan het begin van dit seizoen had ik nooit kunnen verwachten dat ik in de finale van de UEFA Europa League zou staan. Daar droom je alleen maar van.“

Kluivert en John Bosman schudden de hand op een mooi seizoen.
Kluivert en John Bosman schudden de hand op een mooi seizoen.

De ambitie spat er vanaf bij Kluivert, die op dit moment geniet van een welverdiende vakantie in Ibiza:  „Volgend seizoen wil ik een vaste basisplek afdwingen en daarmee belangrijk zijn voor de club. Het doet me goed om zoveel complimenten te krijgen. Daar krijg je zelfvertrouwen van en daardoor ga je met meer lef spelen. Dat is alleen maar goed.“

„Ik ben mijn familie erg dankbaar. Maar ook alle jeugdtrainers van Ajax, die hebben mijn talent gezien en veel aandacht aan mij geschonken. Dat doet me erg goed en heeft me gemaakt tot de speler die ik nu ben!“, zo sluit het Talent van het Jaar dankbaar af.

Tekst: ajax.nl/Sven Koeneman en Jeremy Broer
Foto: ajax.nl/Dries Govers