'We zijn er  klaar voor'

'We zijn er  klaar voor'

Ajax en trainer Marcel Keizer staan woensdag voor hun eerste grote krachtmeting van het seizoen. Tegen OGC Nice moet een goede uitgangspositie worden verworven om volgende week in eigen huis de play-offs van de UEFA Champions League te bereiken. Dinsdag vertelde de debuterende Keizer in de Allianz Riviera hoe zijn ploeg ervoor staat.

Twee maanden en twee dagen na de Europa League-finale wacht het eerste optreden van het nieuwe seizoen alweer. En wederom wordt een Europees hoogstandje verwacht. Het basisteam zal op drie plaatsen afwijken. Want aanvoerder Davy Klaassen is vertrokken naar Everton, Bertrand Traoré komt nu uit voor Olympique Lyon en Jairo Riedewald – toen vervanger van de geschorste Nick Viergever – is naar Crystal Palace.

Keizer: 'We hebben niemand thuisgelaten.'
Keizer: 'We hebben niemand thuisgelaten.'

'We hebben het elke dag over Appie'
Ingrijpender dan dat is uiteraard het wegvallen van Abdelhak Nouri geweest. De trainer had eerder aangegeven dat hij begrip had voor spelers die aan zouden geven er niet klaar voor te zijn vanwege de heftige situatie. ,,We hebben niemand thuisgelaten'', sprak Keizer dinsdagavond. ,,Ik denk dat wij erin zijn geslaagd de knop om te zetten, maar dat zal morgen moeten blijken. We hebben hulp van binnen de club gehad, maar ik heb ook mensen buiten de club gebeld die ervaring hebben met een soortgelijke situatie. Dat er vandaag een update over Appie kwam, maakt voor ons qua tijdstip niet uit. We hebben het namelijk elke dag over hem.''

Veltman: 'Iedereen gaat voor elkaar door het vuur.'
Veltman: 'Iedereen gaat voor elkaar door het vuur.'

Aanvoerder Joël Veltman beaamt de opmerking dat de knop omgezet is. ,,Het is nog steeds heel moeilijk, voor de een nog moeilijker dan voor de ander. Je probeert elkaar er bovenop te helpen. Maar ik denk wel dat we er klaar voor zijn. Zeker laatste dagen merk je dat. Voorheen zag je na een teleurstelling op de training de koppies gaan hangen. Nu is er 100 procent strijd en iedereen gaat voor elkaar door het vuur.''

Aardig spelaandeel
Keizer verwacht dat zijn ploeg mee kan komen met OGC Nice. ,,Ik denk dat wij wel een aardig spelaandeel zullen hebben, maar dat zij uit de omschakeling goed voor de dag kunnen komen. Wij moeten zorgen dat de restverdediging op orde is, anders lopen we tegen counters aan. Nice is een goed voetballende ploeg, die als derde is geëindigd in een sterke competitie.  Ik vind het moeilijk om te zeggen wie favoriet is. Wij hebben een jong team, zijn heel talentvol. Het kunnen twee mooie wedstrijden worden, waarin ik de kansen op 50-50 zie.''

Veltman: 'Als je voor 50.000 man thuis speelt en je scoort dan gaat iedereen er achter staan.'
Veltman: 'Als je voor 50.000 man thuis speelt en je scoort dan gaat iedereen er achter staan.'

'Geleerd van vorig seizoen'
Veltman kreeg nog de vraag hoe het kan dat er zo’n verschil zit tussen Ajax uit en thuis? ,,Ja, ik dacht er vandaag nog aan. Het is gek, maar als je voor 50.000 man thuis speelt en je scoort dan gaat iedereen er achter staan. Dan voelt het echt of je met twaalf man speelt. In uitwedstrijden hebben de tegenstanders dat. Het mooie is dat we van vorig seizoen de ervaring hebben opgedaan dat we uit verloren. Ik  kan het niet met 100 procent zekerheid zeggen, maar daar hebben we wel van geleerd.''

Lees ook: Tegenstander uitgelicht: OGC Nice

Interesse in kaarten voor de return in de Amterdam ArenA op woensdag 2 augustus? Klik dan op onderstaande button.

Kaarten Ajax - OGC Nice

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst