Dest & Weah: liefde in Amerika, oorlog in Amsterdam

Dest & Weah: liefde in Amerika, oorlog in Amsterdam

Ajax O19 - PSG O19 was dinsdagavond het toneel van een 'American story'. Sergino Dest, rechtsback van de Amsterdammers, stond namelijk lijnrecht tegenover Timothy Weah. De jeugdinternationals van Amerika waren voor even geen teamgenoten, maar directe tegenstanders op het hoogste Europese jeugdniveau.

Het duel eindigde in 0-0, waarna een bloedstollende strafschoppenserie het lot bezegelde. De Parijzenaars schoten met scherp en plaatsten zich voor de 8e finales van de UEFA Youth League. Ondanks de mixed feelings stonden Dest en Weah na afloop gebroederlijk naast elkaar.

'De nationale ploeg van USA moet gebruik maken van Dest'

'Great experience'
,,Binnen de lijnen was het oorlog, maar daarnaast is het alleen maar liefde'', benadrukt de lachende Weah. Op de vraag hoe het was om tegen elkaar te spelen roepen de jongelingen in koor: ,,A great experience." Een bijzondere ervaring.

De vriestemperatuur in Amsterdam (-2 graden Celsius) zorgde opmerkelijk genoeg voor een korte lachbui tijdens de rust. ,,We keken elkaar aan en moesten heel hard lachen, want het was zó ongelofelijk koud!''

'Één van de beste rechtsbacks in onze leeftijdscategorie'
Weah kende een lastige avond. ,,Voor mij was het moeilijk, want ik had last van een kleine blessure. Maar Sergino is ook een van de beste rechtsbacks in onze leeftijdscategorie. Ik vind dat het nationale team van Amerika meer gebruik van hem moet maken.''

,,Als ik met hem bij de Amerikaanse jeugdploegen speel, is het alsof ik in Europa voetbal", zo vervolgt de Amerikaanse vleugelaanvaller. ,,Hij heeft goed overzicht en handelt heel erg snel. Ik vind het fijner om met hem te spelen, dan tegen hem haha.''

Dest (2e van links) en Weah (3e van rechts achteraan) begonnen in de basis.
Dest (2e van links) en Weah (3e van rechts achteraan) begonnen in de basis.

'Amerika heeft weinig technische spelers'
Ook Dest is lovend over Weah: ,,Timothy is een fantastische speler. Hij is erg snel en behendig. Er zijn in Amerika weinig spelers die technischer zijn. Hij speelt nu 4 jaar in Europa en is technisch een stuk verder dan de rest. Het voelt als een teamgenoot bij Ajax, terwijl het samenspel met teamgenoten in Amerika vaak wennen is."

Verschillen tussen Amerika en Europa
Dest legt uit waarom spelers in Europa het verschil kunnen maken: ,,Het Europese voetbal is op individueel vlak een stuk verder en het gaat ook sneller. Maar in Amerika wordt écht als een team samengewerkt.''

,,Het voetbal is verschillend'', vervolgt Weah. ,,Het Europese voetbal heeft zijn voordelen, maar ook het Amerikaanse voetbal heeft zijn pluspunten. In de USA vechten we altijd, ook als we verliezen. We blijven strijden tot het einde.''

'Wij moesten het verschil maken, omdat we in Europa spelen'

Kennismaking in 2016
Dest, zoon van een Amerikaanse vader en een Nederlandse moeder, speelde in het verleden voor de nationale jeugdelftallen van Nederland. Na een periode buiten bereik van de Nederlandse radar kwam er een belletje uit Amerika. Dest ging in op de uitnodiging en maakte 2 jaar geleden voor het eerst kennis met Weah. 

,,We hebben elkaar ontmoet in 2016 tijdens een vriendschappelijk toernooi'', aldus Dest. ,,Ik weet nog goed dat we achterstonden tegen Brazilië. De trainer liet ons invallen. We hadden het er vooraf over gehad. Dat wij het verschil moesten maken, omdat we in Europa spelen.''

Weah: ,,Ja, dat weet ik nog goed! De woorden hadden invloed, want ik kwam erin en scoorde. Het was een prachtige ervaring. Net als die op het Wereldkampioenschap voor spelers onder de 17. Dat was ook mooi om mee te maken!“

It has been an amazing journey with the boys these past 2 years have been completely amazing like I couldn't ask for anything else love you guys❤️����tough to knocked out by England in the quarterfinals but may god just bless and may each and every person have a bright god bless.........❤️��we'll be back boys❤️Thank you to everyone back home who supported us throughout the whole tournament we love you guys and will be sure to repay you in the years to come.❤️��������

Een bericht gedeeld door timothyweah (@timothyweah) op

'Ik wil graag bereiken wat mijn vader heeft bereikt'
Weah spreekt tot slot over zijn vader George Weah. De voormalig speler van onder meer AS Monaco, PSG en AC Milan won in 1995 de Gouden Bal. ,,Mijn vader had zijn manier van spelen en ik wil ook graag mezelf blijven.''

,,Ik voel niet de druk en zie het als een voordeel. Ik heb een beetje hetzelfde als Justin Kluivert. Het is gek, want onze vaders hebben ook nog samengespeeld. Maar uiteindelijk hebben we onze eigen carrières en moeten we zelf iets toevoegen aan het spel.''

Qua prestaties hoopt Weah junior wel zijn vader achterna te gaan. ,,Natuurlijk wil ik graag bereiken wat hij bereikt heeft. Het winnen van de Gouden Bal en spelen op het hoogste niveau is waar alle jonge talenten van dromen. Dat geldt ook voor mij.''

Lees ook: Ajax O19 laat PSG ontsnappen in Youth League
Bekijk ook: Highlights Ajax O19 - PSG

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Beeld: Ajax.nl & Pro Shots