Heitinga en Witschge koesteren warme herinneringen aan Yakubu

Heitinga en Witschge koesteren warme herinneringen aan Yakubu

Abubakari Yakubu was een geliefde Ajacied. De Afrikaan was tussen 1999 en 2005 een populaire speler op het veld én in de kleedkamer. De voormalige ploeggenoten John Heitinga en Richard Witschge koesteren warme herinneringen aan de man die dinsdag op 35-jarige leeftijd overleed. Yakubu speelde 89 officiële duels als Ajacied.

Het nieuws over de veel te vroeg overleden ex-Ajacied laat Heitinga en Witschge niet onberoerd. De rauwe werkelijkheid moet worden aanvaard. Maar makkelijk is dat bepaald niet voor de 2 gelouterde Ajacieden.  

Krijger
Heitinga typeert zijn voormalig teamgenoot als een echte krijger, eentje die het Ajax-shirt altijd met trots heeft gedragen. 'De Stip', zoals zijn bijnaam luidde, moet dan ook herinnerd worden als een echte Ajacied, zo vindt de trainer van Ajax onder 19. „In eerste instantie dacht ik: dit kan niet waar zijn. Dat heeft natuurlijk ook te maken met zijn leeftijd’’, vertelt Heitinga na de training van Ajax O19 in Warschau. ,,Het is verschrikkelijk nieuws, vooral voor zijn familie en vrienden. Het is toch een Ajacied die verloren gaat. Hij heeft het mooie shirt altijd met trots gedragen. We moeten hem herinneren als een echte Ajacied.’’

'We moeten hem herinneren als een echte Ajacied'

Yakubu zat al een jaar bij de selectie toen Heitinga zijn debuut maakte. De Ghanees speelde zijn officiële debuutwedstrijd in april 2000. Heitinga: „Ik debuteerde in 2001, toen er met jongens als Zlatan Ibrahimovic, Mido, Maxwell en Hatem Trabelsi veel nieuwe spelers aanklopten. Yakubu zorgde
er altijd voor dat iedereen scherp was op de trainingen, laat ik het zo zeggen.’’

Yakubu trekt zijn voet niet terug in het duel met RBC'er Henk Vos. Het is een typerende actie van de Ghanees.
Yakubu trekt zijn voet niet terug in het duel met RBC'er Henk Vos. Het is een typerende actie van de Ghanees.

Ook Richard Witschge speelde tot aan zijn voetbalpensioen in 2003 jaren samen met de Ghanese middenvelder. Ook de ooit zo fijnbesnaarde middenvelder en huidige skillstrainer op de Toekomst spreekt louter lovende woorden over Yakubu.

,,Een goede jongen met een goed hart’’, typeert Witschge zijn oude ploeg- en kleedkamergenoot desgevraagd. ,,Yakubu was ook goed voor het team en voor de groep. Hij was altijd strijdlustig en vrolijk. Yakubu was een nette jongen met een leeuwenhart, iemand die de duels altijd hard in ging. Een vurige speler, die nooit zeurde. Heel zielig dat zo’n jongen zo vroeg overlijdt..’’

'Yakubu was een nette jongen met een leeuwenhart'

Heitinga stipt ook de strijdlust aan, als het over Yakubu gaat. De middenvelder bracht extra passie op het Amsterdamse middenveld. De Afrikaan bracht ook hardheid in de selectie van (vooral) hoofdtrainer Ronald Koeman. „Yakubu was een echte krijger’’, vervolgt Heitinga. ,,Ik weet nog dat hij een grote tatoeage had van, ik dacht, een tijger. Hij stond altijd zijn mannetje en was echt een bikkel. Die kwam je op het veld 3 keer tegen en hij schopte je lachend doormidden als het moest.’’

Gangmaker in de kleedkamer
Heitinga: ,,Hij was een heel fijne gozer om mee te spelen. Je had Yakubu en Anthony Obodai. Dat was een gouden combinatie. Zij daagden elkaar altijd uit, maar ze kwamen ook voor elkaar op als het moest. Dan had je ineens 2 van die Afrikanen op je dak, haha. Ik moest altijd veel om Abubakari lachen. Hij was een gangmaker in de kleedkamer.’’ Witschge sluit zich daarbij aan: ,,Hij was soms wel in voor een geintje. Je kon goed met hem dollen.’’

Hoe zit het eigenlijk met de bijnaam, die Yakubu kreeg? Heitinga vertelt met een glimlach: ,,Zijn bijnaam was ‘De Stip’, dat kwam door de stip op zijn neus. We zaten altijd te dollen en te grappen. Dat zijn
momenten die naar boven komen na het horen van dit trieste nieuws.’’

Ajax speelt de thuiswedstrijd tegen FC Utrecht (zondag) ter nagedachtenis aan Yakubu met rouwbanden.

Bekijk ook: Rust zacht, Abubakari Yakubu
Lees ook: Oud-Ajacied Yakubu overleden

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman en Ronald Jonges
Beelden: Pro Shots/Stanley Gontha