Huisfotograaf Ajax: ‘Ik was jankend aan het fotograferen'

Huisfotograaf Ajax: ‘Ik was jankend aan het fotograferen'

Louis van de Vuurst is al sinds 1990 de huisfotograaf van Ajax. Van de punter van Patrick Kluivert tot een bezoekje aan een zieke Dennis Bergkamp, hij maakte het allemaal mee. Oude glorietijden speelde hij af in zijn hoofd, totdat zijn Ajax twee weken geleden ineens de finale van de Europa League haalde: „Dit had ik niet meer verwacht.“

Hoe ben jij fotograaf geworden?
„Ik zei altijd tegen mijn vader dat ik niet op de tribune, maar op het veld wilde zitten. Dat was in die tijd alleen mogelijk als fotograaf. Nu, 27 jaar later, zit ik ieder weekend op de plek waar ik van droomde. Vanaf 1983 ben ik gaan fotograferen voor Ajax en vanaf 1990 was ik aanwezig bij alle wedstrijden. Dat is alweer een tijd geleden. Ik heb alles gedaan zonder een diploma op zak. Als je écht iets wilt, dan lukt het.“ 

Welke Europese finales van Ajax heb jij meegemaakt? 
„Als supporter zag ik het gouden Ajax winnen in London (1971) en Rotterdam (1972). De Europa Cup II-finale tegen FC Lokomotive Leipzig (1-0) was mijn eerste finale als fotograaf. Marco van Basten scoorde de winnende. Daarna heb ik ook de finales tegen KV Mechelen (1988),  Torino (1992) en AC Milan (1995) meegemaakt.“

‘Patrick Kluivert rende in 1995 de verkeerde kant op’

„De Champions League-finale van 1995 vond ik heel bijzonder. Ik kan me alles nog herinneren. Ik zat aan de kant waar Patrick Kluivert de winnende maakte, hij rende alleen de verkeerde kant op. Ik zat aan de andere helft en roepen ging ook niet, want het stadion ontplofte!“ 

„Frank Rijkaard was net teruggekeerd bij Ajax en won direct de Champions League. Mooier kon je het niet verzinnen. Daar raakte ik wél heel erg geëmotioneerd van. Frank was een held voor mij. Ik stond jankend te fotograferen in de slotfase.“ 

Emotie bij Frank Rijkaard tijdens de Champions League-finale tegen AC Milan.
Emotie bij Frank Rijkaard tijdens de Champions League-finale tegen AC Milan.

En daarna natuurlijk de huldiging? 
„We werkten toen nog niet digitaal. Na het doelpunt van Kluivert dacht ik: hoelang is het nog? Ik koos ervoor om mijn camera’s leeg te maken, want ik moest voldoende foto's kunnen maken tijdens de huldiging. Het zou lullig zijn als je dan nog maar twee beelden hebt. Dus in de slotfase maakte ik geen foto’s meer van de wedstrijd. Ik gokte erop dat we zouden winnen en dat we feest gingen vieren.“ 

‘Ajax - Bayern München de mooiste wedstrijd ooit’ 

„Die terugvlucht naar Amsterdam was bizar. De piloot wilde boven het Museumplein ineens zijn vliegtuig laten kantelen. We moesten allemaal aan een kant gaan zitten, zodat het vliegtuig een zwaai-beweging kon maken. Ik ben geen fan van vliegen, maar ik moet zeggen: 'het ging prima'. Daarna volgde de busrit van Schiphol naar het Museumplein; ik heb nog nooit zoiets meegemaakt. Een haag mensen van kilometers lang. Je zag alleen maar pure vreugde en geluk."

Wat vond jij de mooiste wedstrijd?
„Het Champions League-duel tussen Ajax en Bayern München is voor mij de mooiste wedstrijd ooit. Die blijft maar in mijn gedachten rondspoken. Het werd 0-0 uit en thuis won Ajax met 5-2. Die Duitsers werden helemaal weggetikt. Het was hetzelfde als de wedstrijd voor de derde ster tegen FC Twente, je kon ‘m niet verliezen. Als Ajax met 0-10 had achter gestaan, dan hadden ze ‘m met 11-10 gewonnen.“ 

Ajax en Bayern München lopen het veld op voor 'de mooiste wedstrijd ooit'
Ajax en Bayern München lopen het veld op voor 'de mooiste wedstrijd ooit'

,,De wereldbekerwedstrijd in Tokio gaf een heel ander sfeertje. Het is natuurlijk een hele speciale prijs, maar er waren maar een paar honderd Ajax-supporters aanwezig. Het was hartstikke koud en die Japanners zaten met hun aktetassen op schoot in een driedelig pak de voetbalwedstrijd te kijken. Dat vond ik écht helemaal niks.“ 

Welke spelers zijn jou het meeste bijgebleven?
„Mijn nummer één is altijd Stefan Petterson geweest. Dat vind ik écht een wereldmens. Maar Davy Klaassen is ook geweldig. Dat zijn wel een beetje vergelijkbare types. Normale jongens zonder fratsen. Met Shota Arveladze lag ik altijd in een deuk, dat was een échte grappenmaker.“

'Foto met een doodzieke Dennis Bergkamp was heel bijzonder'

Heb jij ook favoriete foto’s?
„Soms hoeft een foto helemaal niet mooi te zijn, als-ie maar belangrijk is. Dan denk ik aan de foto van een doodzieke Dennis Bergkamp liggend op zijn bed. Hij miste de UEFA Cup-finale in 1992 vanwege ziekte. We reden naar zijn huis en Danny Blind, Gerard van der Lem en ik mochten even in zijn kamer komen. Hij is voor ons vijf minuten zijn bed uitgekomen. Toevallig heb ik het er laatst nog met hem over gehad. Dat was een hele bijzondere foto.“

„Bij het staaf-incident in 1989 in De Meer had ik te maken met een aparte situatie. Het stadion moest leeg, want iemand had een staaf gegooid. Eén man wilde niet weg en zat in zijn eentje op een lege tribune. Hij was boos en als enige over. Ik fotografeerde hem met zijn handen over elkaar. Dat vond ik een goede plaat. Je moet het zien op zulke momenten.“

'De volgende dag zag ik pas de foto's, dat vond ik de échte romantiek van fotografie'

Heb jij vaker een ‘unieke’ foto gehad? 
„Engeland - Nederland, daar maakte ik een foto van de elleboogstoot van Jan Wouters op Paul Gascoigne. Van alle fotografen was ik de enige die het moment vast had gelegd. Gascoigne werd met meerdere breuken afgevoerd naar het ziekenhuis en het Engelse elftal was in de tweede helft niks meer. Daardoor plaatste Nederland zich voor het WK in Amerika.“

De elleboog van Jan Wouters.
De elleboog van Jan Wouters.

„Die foto van mij werd geplaatst door Het Parool en daarna wilde de hele wereld ‘m hebben. Toen werkten we nog met film in plaats van digitale fotografie. Ik zag de volgende dag pas dat ik die plaat er goed op had staan. Dat vond ik de échte romantiek van de fotografie.“ 

„Nu is het meer vecht-fotografie geworden. Ze zitten allemaal naar elkaar te kijken wie als eerste de laptop openklapt om foto’s te versturen. Dat vind ik dus heel slecht, want het gaat toch om kwaliteit? Het heeft weinig meer met fotografie te maken, want iedereen zit te rammen op de camera. Wie het eerste komt, wie het eerste maalt.“ 

Hoe beleef jij een wedstrijd van Ajax? 
„Ik kijk alleen maar door een fotolens heen, dus ik zie niks van de wedstrijd. Ik beleef en voel de wedstrijd en ga af op het geluid. Na de wedstrijd zeg ik wel eens: 'goh die was goed vandaag'. Omdat hij vaak bij mij in beeld is gekomen. Dan hoor ik daarna van anderen dat ze hem slecht vonden spelen." 

Hakim Ziyech in grote vreugde na het bereiken van de Europa League-finale.
Hakim Ziyech in grote vreugde na het bereiken van de Europa League-finale.

„In mijn hart hoop ik dat ze winnen. Bij doelpunten juich ik van binnen, want ik ben fotograaf en wil beelden maken. Misschien roep ik na een belangrijk doelpunt een keer: ‘Yes!’ of schop ik mijn collega van zijn stoeltje. Maar verder laat ik weinig merken, haha.“

'Al heb ik geen armen en benen, ik kruip wel naar de ArenA'

Kan je Ajax vergelijken met 27 jaar geleden?
,,Toen ik begon waren er 27 mensen in dienst, nu honderden. Maar de kern van Ajax blijft altijd hetzelfde. Er gebeurt altijd wat en dat hoort ook bij de club. Dat vind ik juist mooi. Ik hou niet van C&A, waar alles precies hetzelfde is. Ik wil niet dat iedereen een zwart pak aan heeft. Trek eens een wit pak aan, denk ik dan.“

Voorspelling voor Ajax - Manchester United?
„Dit is een grote super-bonus. Ik had helemaal niet gerekend op dit Europese succes. Sterker nog, Ik had nooit meer gedacht dat ik richting mijn pensioen nog een Europese finale met Ajax zou meemaken. Dan is dit heel erg speciaal. Wat ik verwacht van de wedstrijd? Ajax wint met 7-1, haha.“ 

„Dit zou wel eens mijn laatste Europese finale als fotograaf van Ajax kunnen zijn. Want ik denk niet dat we er volgend jaar weer staan. Maar als ik over twee jaar met pensioen ga, dan ga ik als supporter. Ik blijf actief en Ajax is véél meer dan alleen werk. Ik heb altijd gezegd: ookal heb ik geen armen en benen meer, ik kruip wel naar de ArenA."

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Foto: Ajax.nl/Louis van der Vuurst