Tegenstander uitgelicht: Feyenoord - Ajax

Tegenstander uitgelicht: Feyenoord - Ajax

De finish naar de Coolsingel is nog lang niet in zicht voor Feyenoord. Desalniettemin is het vertrouwen groter dan ooit in Rotterdam. Met een perfecte score van 27 punten uit negen wedstrijden beleefden de Rotterdammers een zeldzaam succesvolle seizoensstart in de Eredivisie. Achtervolger Ajax (5 punten verschil) hoopt de koploper aankomende zondag voor het eerst dit Eredivisie-seizoen pijn te kunnen doen.

Ondanks de honderd procent score in de competitie, begon de voorbereiding van het seizoen 2016-2017 teleurstellend voor Feyenoord. Vlak voor de eerste wedstrijd, was de blessure van vaste doelman Kenneth Vermeer een behoorlijke tegenvaller voor hoofdcoach Giovanni van Bronckhorst. Echter zou al snel duidelijk worden dat opvolger Brad Jones allerminst een verzwakking was: mede dankzij de Australische goalie heeft Feyenoord de minst gepasseerde verdediging van de Eredivisie (slechts drie tegengoals).

Brad Jones hield ook tijdens de 0-1-overwinning op PSV zijn doel schoon.
Brad Jones hield ook tijdens de 0-1-overwinning op PSV zijn doel schoon.

Reizende ster in de spits 
Ook voorin zit het goed. De spitspositie leverde jarenlang publiekslievelingen waar het Legioen geen genoeg van kon krijgen. Aanvalsleiders als Graziano Pelle en John Guidetti koppelden mentaliteit aan kwaliteit en stolen duizenden Rotterdamse harten. Beide spitsen maakten respectievelijk 31 (Pelle) en 20 doelpunten (Guidetti) in hun laatste seizoen. Vervolgens moest er in Rotterdam-Zuid even gewacht worden op de nieuwe revelatie in de punt van de aanval. 

Die lijkt er dit seizoen weer te komen. De Deense spits Nicolai Jorgensen is momenteel samen met Enes Ünal van FC Twente topscorer in de Eredivisie met 7 doelpunten. Met zijn drie assists erbij opgeteld is Jorgensen dit Eredivisieseizoen bij 10 doelpunten betrokken geweest. Dat is het hoogste aantal in de Eredivisie. Ajax-aanvoerder Davy Klaassen (6 goals - 3 assists) staat daar net achter.

Tonny Vilhena (links) besliste met zijn treffer het Europa League-duel met Manchester United (1-0).
Tonny Vilhena (links) besliste met zijn treffer het Europa League-duel met Manchester United (1-0).

Europa League
Naast het voortreffelijke begin in de Eredivisie verliep ook de start van van het Europa League-seizoen goed. In de eerste wedstrijd van de Europese campagne werd grootmacht Manchester United, met supersterren als Paul Pogba en Zlatan Ibrahimovic, met 1-0 verslagen. Het was Tonny Vilhena die met zijn doelpunt een halfvolle Kuip liet trillen op zijn grondvesten. Na een nederlaag tegen Fenerbahce (0-1) en een minimale zege tegen Zorya Luhansk (1-0) staan de Rotterdammers met zes punten uit drie wedstrijden op een degelijke tweede plek achter Manchester United.

Laatste overwinning Feyenoord
Of Feyenoord tegen Ajax de tiende zege op rij in de Eredivisie kan pakken, is statistisch gezien maar de vraag. De Rotterdammers wonnen namelijk maar 1 van de laatste 20 Eredivisie-duels met Ajax. Op 29 januari 2012 werd er in de eigen Kuip met 4-2 gewonnen. Hoodrolspeler John Guidetti nam een hattrick voor zijn rekening.

Tekst: ajax.nl/Sven Koeneman
Foto: Pro Shots