Olivier Aertssen: verhuisd om zijn droom na te jagen

olivier-aertssen-verhuisd-om-zijn-droom-na-te-jagen
olivier-aertssen-verhuisd-om-zijn-droom-na-te-jagen

Socials

Het interview is nog geen paar minuten oud als zijn trainer, Robin Veldman, voorbij komt lopen in de kantine op sportcomplex de Toekomst. ''Kan-ie een beetje praten?'', vraagt de coach. Aertssen lacht vriendelijk en vervolgt dan zijn relaas. Over zijn stormachtige ontwikkeling, kwaliteiten en verbeterpunten. Lachen zal hij in het kwartier dat we hem spreken nog vaker doen. Eén ding is meteen duidelijk: de Zeeuw zit lekker in z’n vel.

Aertssen werd geboren in Oirschot en zette zijn eerste stappen op een voetbalveld bij Oirschot Vooruit. Toen hij 6 jaar was, maakte Aertssen zijn eerste verhuizing mee. Zijn ouders besloten Noord-Brabant te verlaten voor het Zeeuwse dorp Wolphaartsdijk, waar hij bij de plaatselijke voetbalvereniging terechtkwam. Via Kloetinge en Sparta Rotterdam (beide 1 seizoen), belandde de talentvolle verdediger deze zomer bij Ajax.

Keuze tussen Ajax en Feyenoord
Het betekende weer een verhuizing. De familie Aertssen woont nu in Rijsenhout, zodat enig kind Olivier dagelijks zelfstandig met het openbaar vervoer naar de hoofdstad kan reizen. ''Eerst kwam Feyenoord en daarna Ajax'', onthult Aertssen.

''Mijn ouders zeiden: 'jij mag kiezen, wij kunnen er over nadenken om te verhuizen'. Mijn vader werkt namelijk in Utrecht. M'n familie vond het natuurlijk jammer dat we zijn verhuisd, maar ze waren ook heel blij, omdat dit een mooie kans was voor mij. Met mijn vrienden heb ik regelmatig contact, onder meer via de PlayStation. En ik ga ongeveer 1 keer per maand terug om ze te zien.''

''Iedereen wil weten hoe het bij Ajax gaat''

Het is snel gegaan met de ontwikkeling van Aertssen. Binnen 2 jaar van de amateurs naar Ajax. Of hij daar wel eens bij stilstaat? ''Af en toe wel, hoor'', reageert Aertssen. ''Dan zit ik te genieten, hoe mooi het allemaal is. Bijvoorbeeld als mensen op visite komen en ernaar vragen. Iedereen wil weten hoe het hier gaat.''

''Ik vind het vooral heel leuk bij Ajax'', vertelt Aertssen. ''Bij Sparta had ik ’t goed naar mijn zin, maar ik ben altijd al voor Ajax geweest, dus wilde ik graag komen. Ook op school gaat het goed, gelukkig. Ik zit nu in havo 4 en merk dat alles hier goed geregeld wordt, met studiebegeleiding en zo. Dat is fijn!''

Stappen op tactisch gebied
Aertssen moest in zijn eerste weken bij Ajax vooral wennen aan het hogere tempo én de kritische benadering, legt hij uit. ''Bij Sparta deed ik tijdens de wedstrijden mijn ding en was het goed. Nu zijn er altijd wel dingen die nóg beter kunnen."

"Als een medespeler de bal heeft, kan ik bijvoorbeeld meer uitzakken, zodat er meer ruimte komt. Ook voor mezelf, om de bal te krijgen. Dat soort dingen krijgen we elke maandag te horen bij het analyseren van de beelden. Daar moest ik in het begin een beetje aan wennen, maar uiteindelijk weet je dat de trainers je beter willen maken. Ik heb hier op tactisch gebied al veel stappen gezet.''

''Ik hou ervan om in te dribbelen en in te grijpen''

Waar Aertssen bij Sparta als linker centrale verdediger fungeerde, staat hij bij Ajax rechts in het hart van de defensie. De 15-jarige mandekker haalt er zijn schouders over op. ''Mij maakt het niet veel uit.'' Met andere woorden: Aertssen doet zijn ding wel. ''Ik hou ervan om in te dribbelen en in te grijpen'', omschrijft hij zichzelf als voetballer. ‘’En ik ben sterk in de lucht.’’

Alles regelen achterin
Binnen de lijnen aanwezig, daarbuiten liever op de achtergrond. ''Ik ben bescheiden en meestal wel wat stiller'', zegt de 1.82 meter lange Aertssen. ''Mijn vader kan redelijk veel praten, terwijl mijn moeder juist wat rustiger is. Dus ik denk dat ik ’t van haar heb.'' Aertssen krijgt dan ook regelmatig te horen dat hij zich verbaal meer moet laten gelden. ''Ik sta achterin, dus zie het hele veld voor me. De trainer vindt dat ik in wedstrijden meer moet praten en brutaler moet zijn. Alles regelen achterin.''

Dinsdagavond is er weer een nieuw kans voor Aertssen om zich te laten zien én horen. Ajax O16 speelt op eigen veld tegen AZ, dat evenveel punten heeft. De winnaar grijpt de koppositie. ''Ik verwacht een spannende wedstrijd'', aldus Aertssen. ''Vorige keer hebben we 0-3 gewonnen, maar ik denk niet dat het weer zo makkelijk gaat. We zullen alles moeten geven. Ik hoop dat ik in de basis sta en een goede wedstrijd speel. Zonder tegengoals.''

Bekijk ook: Highlights Ajax O17 - AZ O17

Tekst en beeld: Ajax.nl/Stefan Maas

Socials

Wil jij op de hoogte blijven van Ajax?

Ontvang meldingen bij updates op Ajax.nl