Giovanni: dankzij Pélé en zijn vader een geboren voetballer

giovanni-dankzij-pele-en-zijn-vader-een-geboren-voetballer
giovanni-dankzij-pele-en-zijn-vader-een-geboren-voetballer

Socials

Giovanni was vanaf zijn geboorte verbonden met voetbal. Zijn vader vernoemde hem naar voormalig Santos- en FC Barcelona-speler Giovanni Silva de Oliveira. De nieuwbakken Ajacied zag het levenslicht in Bauru, toevallig ook de geboorteplek van één van de grootste voetballers ooit: Pélé. In een rustige omgeving draaide het voor de piepjonge Braziliaan allemaal om ‘futebol’.

“Tja, Giovanni… Ik heb wel eens YouTube-beelden van hem gekeken omdat ik wilde weten wat de reden was om mij naar hem te vernoemen", aldus Giovanni. “Mijn vader was een grote fan en vond zijn manier van spelen geweldig. Maar Ronaldinho was mijn grote voorbeeld. De manier waarop hij dribbelde en scoorde was echt bijzonder.’’

Pleintjes, voetbalschool & Santos
Geen armoede en/of criminaliteit, maar een rustige jeugd in Bauru - een gemeente en stad in de Braziliaanse staat São Paulo - zorgde ervoor dat hij zich kon focussen op voetbal. ‘’Ik was constant te vinden op de pleintjes, lekker voetballen met vrienden. Toen ik 4 jaar oud was ging ik naar een voetbalschool in Bauru. Het voetballen op de straat en de trainingen bij de voetbalschool vormden mij als voetballer. Daarna werd ik ontdekt en op 10-jarige leeftijd maakte ik de overstap naar de jeugdopleiding van Santos.”

Giovanni had het aanvankelijk erg lastig. “Ik moest op jonge leeftijd naar een gastgezin en ik miste mijn familie heel erg. Want ik ben qua persoon rustig, bescheiden en een beetje verlegen ook. Uiteindelijk kwamen mijn ouders dichterbij de club wonen zodat we weer samen waren. Daarna ging het beter met mij als persoon en als speler. Ik speelde ik tot mijn 17e bij Santos en werd ook jeugdinternational van Brazilië. Het leverde me uiteindelijk de overstap naar Ajax op en daar ben ik heel blij mee. Ik wil een heel grote voetballer worden en daar kan Ajax mij bij helpen.’’

‘Leren van David’
Giovanni is na David Neres, Danilo en nieuwe aanwinst Antony de 4e Braziliaan die het rood-wit van Ajax gaat dragen. ‘’Dat maakt dingen zeker makkelijker voor mij. Het had ook wel degelijk invloed op mijn beslissing om voor Ajax te kiezen. Ik denk dat ik veel kan leren van David (Neres, red.) Ik kende hem van naam en wist dat hij een heel goede speler was, maar ik heb hem voor het eerst in Nederland ontmoet.’’

‘Ik hoop dat we met z’n vieren kunnen zorgen voor veel samba in Amsterdam’

“David is in korte tijd een vriend geworden”, vervolgt Giovanni. “Ik vind ‘m heel grappig en we hebben dezelfde humor. Ik ben bijna altijd met hem sinds ik in Nederland ben. Ik ga vaak naar zijn huis en dan spelen we een Braziliaans kaartspel. Ook Danilo ken ik, omdat hij ook bij Santos heeft gespeeld. Ik liep hem tegen het lijf in een kleedkamer op de Toekomst. Antony heb ik nog niet ontmoet, maar hij is een heel goede speler. Ik hoop dat we met z’n vieren kunnen zorgen voor veel samba in Amsterdam.’’

De voetballer
De middenvelder, die het liefst 'op 10' speelt maar ook op de flanken terecht kan, vertelt over zijn keuze voor de Amsterdamse club. ‘’Ik ben een aanvallende middenvelder en mijn kwaliteiten zijn dribbelen en passen. Verdedigend ben ik goed in het dekken van een tegenstander. De manier waarop Ajax speelt, met veel combinatiespel, past heel goed bij mij als voetballer. Ik ben heel blij met mijn transfer, want Ajax is een grootmacht in het mondiale voetbal. Het was voor mij altijd de 1e en beste optie.’’

De jongeling bezocht een aantal keer de Johan Cruijff ArenA om een beeld van de club te krijgen. ‘’Ik zat tijdens enkele Champions League-wedstrijden, onder meer tegen Chelsea, op de tribune. Ik vond het heel indrukwekkend, omdat ik nog nooit in een Europees stadion was geweest. Maar ook het spel van Ajax de afgelopen jaren heeft grote indruk op mij gemaakt.’’

Amsterdam in coronatijden
Maar de Johan Cruijff ArenA en sportcomplex de Toekomst moeten nog even wachten. ‘’Het was heel lastig dat corona uitbrak toen ik net arriveerde. Maar ik moet de situatie accepteren. Ik leer Engels, game veel en verder is het een kwestie van veel mijn handen wassen en wachten totdat de situatie verbetert.’’

’Ik wil een van de beste spelers van de wereld worden’

Voorlopig woont Giovanni in Amstelveen in een appartement met zijn zaakwaarnemer. ‘’Ik mis mijn ouders heel erg, maar gelukkig komen ze snel naar Nederland, samen met mijn broertje en zusje. Eerst als bezoek, maar volgend jaar komen ze hier wonen met mij. Ik heb een heel hechte relatie met ze. Het is voor mij belangrijk dat ze hier zijn, dat maakt het voor mij makkelijker om me aan te passen.’’

En de komende weken? Fit blijven en thuis op de bank, denkend aan zijn dromen: ‘’Ik wil een van de beste spelers van de wereld worden, de Champions League en het WK winnen. Of dat realistisch is? Ik geloof dat mijn dromen mogelijk zijn, als ik bescheiden blijf en hard werk. Trainen, trainen, trainen!’’

Leestip: Louis, 33 jaar Ajax-fotograaf

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Privécollectie Giovanni en Ajax.nl

Socials

Wil jij op de hoogte blijven van Ajax?

Ontvang meldingen bij updates op Ajax.nl