Zo speelde Ryan Gravenberch zichzelf in de Club van 100

Glimlachgravenberch100
Glimlachgravenberch100

Ryan Gravenberch tikte zaterdagavond tegen Sparta zijn honderdste wedstrijd aan voor Ajax 1. Een prachtige mijlpaal nog voor hij op 16 mei twintig kaarsjes uit mag blazen. “Extreem trots”, tweette de goedlachse middenvelder zelf na het duel met de Rotterdammers. Maar hoe verliep zijn reis van de F’jes bij Zeeburgia tot zijn jubileumwedstrijd in de Johan Cruijff ArenA?

Tags

  • #Gravenberch

Socials

De jonge Gravenberch is pas acht jaar als hij in 2010 voor het eerst in Ajax-tenue rondloopt op sportcomplex de Toekomst. Hij volgt daarmee zijn oudere broer Danzell op, die al sinds 2002 speelt in de jeugdopleiding van Ajax.

De dan nog kleine Amsterdammer komt in Ajax O8 terecht en heeft daar onder meer Kenneth Taylor en Brian Brobbey als teamgenootjes. De jaren in de jeugdopleiding verlopen soepel voor Gravenberch. Hij slaat geregeld teams over.

In 2018 volgen de mijlpalen zich in rap tempo op voor de dan pas zestienjarige middenvelder. Aan het einde van het seizoen 2017/2018 krijgt de talentvolle Gravenberch de Abdelhak Nouri-trofee als grootste talent van de Toekomst. In mei 2018 tekent de middenvelder zijn eerste contract: op zijn zestiende verjaardag verbindt hij zich voor drie seizoenen aan Ajax.

Met zijn eerste profcontract op zak sluit hij direct aan bij het eerste elftal. Trainer Erik ten Hag neemt hem die zomer mee op trainingskamp in Duitsland. In een oefenwedstrijd tegen VVSB maakt hij in de voorbereiding op dat seizoen zijn officieuze debuut. Zijn eerste wedstrijd in het betaalde voetbal volgt niet veel later: op 24 augustus 2018 speelt hij met Jong Ajax tegen FC Dordrecht.

Een debuut in Ajax 1 komt daar vrij rap achteraan. Uit tegen PSV komt hij in de 83e minuut met een 3-0-achterstand het veld in voor David Neres. Daarmee wordt hij Ajax’ jongste debutant ooit. "Mijn debuut tegen PSV is nog steeds een heel bijzonder moment voor mij. Ik kwam net bij het eerste. Ik was een verlegen jongen en sprak niet zo heel veel. De trainer zei dat ik in die minuutjes die ik kreeg moest laten zien wie ik was."

Zijn razendsnelle ontwikkeling wordt nog extra kracht bijgezet als hij drie dagen na zijn debuut ook zijn eerste doelpunt maakt voor de hoofdmacht. In de KNVB Beker scoort hij tegen de amateurs van HVV Te Werve. Als basisdebutant schiet hij de 0-7 binnen. Gravenberch lost daarmee ook Clarence Seedorf af. Het kersverse lid van de Club van 100 is 16 jaar en 133 dagen als hij zijn eerste goal mag noteren in Ajax 1. Zijn voorganger was 16 jaar en 361 dagen toen hij scoorde voor Ajax tegen Vitesse in 1993.

In zijn eerste seizoen bij het vlaggenschip is het vooral nog een beetje proeven aan het grote werk. De meeste van zijn wedstrijden speelt hij op dat moment bij de beloften. Ajax pakt die jaargang wel de dubbel en omdat de jonge middenvelder zijn debuut dus heeft gemaakt, worden deze eerste twee hoofdprijzen aan zijn palmares toegevoegd.

Basisdebuut
Zijn doorbraak volgt een jaar later. Het is drie dagen voor Kerst in 2019 als de dan zeventienjarige middenvelder voor het eerst aan de aftrap staat van de Eredivisie-wedstrijd in de Johan Cruijff ArenA tegen ADO Den Haag. Een energiek Ajax laat geen spaan heel van de tegenstander uit de Hofstad. Het wordt 6-1, Gravenberch tekent voor de 4-0 die zondagmiddag.

In dat seizoen maakt de atletische middenvelder direct zijn eerste minuten voor Ajax in Europa tegen Getafe. Het blijft op dat moment helaas bij 75 minuten. Ajax wordt in een tweeluik uitgeschakeld door de Spaanse tegenstander. Vanwege het coronavirus wordt de competitie in 2020 niet afgemaakt. Een tweede Nederlandse titel of beker zit er dan nog niet in.

Die prijzen volgen een jaar later wel. Inmiddels is Gravenberch ook vaste basisspeler, tekent hij bij tot 2024 en maakt hij zijn debuut in de UEFA Champions League. Zijn eigen moment of fame volgt in het thuisduel met FC Midtjylland op 25 november 2020. Gravenberch maakt van buiten de zestien een prachtige goal. Uiteindelijk wordt die treffer ook verkozen tot het mooiste doelpunt van het jaar. "Die goal vergeet je niet meer zo snel. Ik kreeg de bal van Tadic en daarna schoot ik ‘m vrij goed in", vertelt hij later met gevoel voor understatement.

De speelminuten volgen zich nu in rap tempo op voor Gravenberch, terwijl hij nog een tiener is. In maart 2021 maakt hij zelfs zijn debuut voor het Nederlands elftal. Twee maanden later wordt hij door de technische staf van Ajax gekozen tot Talent van het Jaar. Met de club pakt de middenvelder ook de dubbel in Nederland. Het zegt genoeg over de stormachtige ontwikkeling van de voetballer, die zich op het veld ook steeds meer laat gelden met zijn karakteristieke spel.

"Als ik de bal heb, dan kijk ik vaak eerst of er ruimte achter de tegenstander is. Dan lok ik ze naar mij toe en probeer ik de bal langs mijn tegenstander te spelen om daarna te versnellen. Dan kan ik er met grote stappen voorbij. Ik hoor vaak dat ik van die lange stelten heb."

Ook in het huidige seizoen blijft de teller lopen met de wedstrijd tegen Sparta als prachtig ijkpunt: wedstrijd nummer honderd in het rood en wit. Daarmee is hij na Matthijs de Ligt de één na jongste Ajacied die in deze eeuw de Club van 100 bereikt.

Zo begon het verhaal van de Ajax-middenvelder ruim tien jaar geleden op de amateurvelden van Zeeburgia en volgde hij zaterdag Lisandro Martínez op als meest recente lid van de Club van 100 bij de Amsterdammers.

Tags

  • #Gravenberch

Socials

Gerelateerde artikelen

Dusanjuicht

Highlights Ajax - Sparta | Ervaring van onschatbare waarde

Ajax heeft drie punten overgehouden aan de thuiswedstrijd tegen Sparta. In de tweede helft keerden de ervaren spelers de wedstrijd om in het voordeel van de Amsterdammers. Dankzij goals van Davy Klaassen en Dusan Tadic werd het 2-1. Aan de wedstrijd ging een steunbetuiging aan Louis van Gaal vooraf. De 70-jarige trainer lijdt aan prostaatkanker en heeft een verleden bij beide clubs.

Tags

  • #AJASPA

Socials

Gravenberch (3)

Gravenberch: 'Ze zeggen dat ik vaker moet schieten'

Met zijn droge knal in de blessuretijd van de wedstrijd tegen SC Cambuur viel Ryan Gravenberch in de prijzen. Die schitterende treffer levert hem de Lasse Schöne Trophy op voor mooiste doelpunt van de maand maart. Goal of the Month is powered by Curaçao.

Tags

  • #GoaloftheMonth
  • #Gravenberch

Socials

Wil jij op de hoogte blijven van Ajax?

Ontvang meldingen bij updates op Ajax.nl