De Europese Supercup in 1974

Na drie maal op rij de Europa Cup 1 gewonnen te hebben met Ajax, verhuisde Johan Cruijff naar Barcelona. Het betekende het einde van de Europese hegemonie van de Amsterdammers, die echter nog een internationale trofee wisten te bemachtigen: de Europese Supercup in het seizoen 1973-1974. AC Milan, houder van de Europa Cup 2, werd over twee wedstrijden verslagen.

Ondanks het feit dat Ajax, met Jan Mulder als opvolger van Cruijff, in de heenwedstrijd in Milaan veel beter was, ging de winst toch naar de Italianen. Het catenaccio-voetbal van AC Milan leek de Ajacieden niet te deren en de bewondering van de Milanese toeschouwers ging dan ook vooral uit naar de gasten. De bal wilde er voor Ajax echter niet in en Chiarugi trof namens Milan wel doel. 'Ajax speelt met bang Milan maar vergeet te winnen', kopte het Parool, en 'Ajax was superieur', volgens De Telegraaf.

Ajax bevond zich in die weken toch al in een tegenvallende periode en de spelersgroep besloot tot een crisisgesprek, dat zo'n vier uur zou duren. AC Milan werd het slachtoffer van de Amsterdamse dadendrang. Op 16 januari 1974 won Ajax in het Olympisch stadion met maar liefst 6-0 van de 'rossoneri'. Heel Nederland leek te geloven dat Ajax Johan Cruijff niet eens nodig had om Europa opnieuw te veroveren. Dat bleek in de daaropvolgende jaren niet het geval, maar deze avond was Ajax voor even oppermachtig. Zes verschillende spelers tekenden voor de doelpunten: Mulder, Keizer, Neeskens, Rep, Gerrie Mühren en Haan. Als beloning ontving Ajax de Europese Supercup, die het formaat van een flinke fontein had in die dagen.

Jan Mulder speelde volgens de geschiedenisboeken in de thuiswedstrijd 'misschien wel zijn beste wedstrijd als Ajacied ooit'. De spits tekende voor de 1-0 door op aangeven van Piet Keizer de bal vanaf 25 meter binnen te schieten. ,,Ik vond het wel een kick dat ik die vrije trap mocht inschieten'', herinnert Mulder zich. ,,Ik was toen al aan het sukkelen met blessures maar blijkbaar stond ik toch hoog genoeg in de hiërarchie dat ze mij die verantwoordelijkheid gaven.''

Overigens beschouwt Jan Mulder de ontmoeting met AC Milan niet als zijn beste optreden in het Ajax-shirt. ,,Nee, ik wil Milan niets tekort doen, maar mijn beste wedstrijd voor Ajax was tegen Telstar. Die wonnen we geloof ik met 9-3. Het was natuurlijk een goede wedstrijd, want Milan had een groot elftal. Met de Duitser Schnellinger, tegen hem speelde ik, en natuurlijk Rivera, de ster van dat AC Milan.''

De uitblinker in Amsterdam was volgens Mulder Johan Neeskens. ,,Ik heb de halve wedstrijd naar Neeskens lopen kijken, hoe die bezig was. Hij vloog door de lucht, maakte overal slidings. Johan speelde voor vijf man tegelijk. Zijn actieradius ging die avond alle perken te buiten'', aldus Mulder. ,,Het zat ons ook niet lekker dat we in Milaan zo knullig hadden verloren. We speelden met al die gasten die drie Europa Cups hadden gewonnen, Keizer, Neekens, Gerrit Mühren. En die oude trots kwam weer boven. We wilden nog een keer laten zien wie de baas in Europa was. De sfeer in het Olympisch stadion was geweldig. Het is ook niet niks natuurlijk, AC Milan met 6-0 verslaan.''

De schrijver en tv-persoonlijkheid is optimistisch over de kansen van het huidige Ajax tegen AC Milan. ,,Ik verwacht hetzelfde als de wedstrijden tegen Arsenal en Valencia. Ik geef Ajax zelfs meer kans tegen Milan dan ik vooraf deed tegen die twee ploegen.''

,,Sinds Van Basten, Rijkaard en Gullit daar weg zijn is er altijd onduidelijkheid bij AC Milan'', vindt Mulder. ,,Er zit geen lijn in en het is niet echt een compleet elftal. Inzaghi vind ik net geen topper en Rivaldo zit vaak op de bank. Ze voeren daar een raar beleid. Wel vind ik Clarence Seedorf de laatste tijd goed spelen. Sympathieke jongen, ook.''

,,Het zijn natuurlijk leuke wedstrijden'', vindt Mulder. ,,Koeman zei dat hij liever Barcelona had geloot, ja hij wel. Spelen tegen AC Milan heeft toch een ontroerend aspect vanwege Marco van Basten en Frank Rijkaard. Het is een fanatstisch affiche. In Italië zijn ze ook altijd zeer geïnteresseerd in Ajax.''

De voormalige spits van Ajax en Anderlecht noemt het wel een nadeel dat de Amsterdammers eerst thuis spelen. ,,Maar als ze geconcentreerd voetballen maken ze echt een kans. Ja, ik denk wel dat Ajax gaat winnen. Maar als ik nog even doorga, kunnen we het Museumplein alvast gaan afhuren, want ik word steeds optimistischer'', aldus Jan Mulder.

Ruud Krol, de huidige assistent-trainer van Ajax, maakte eveneens deel uit van het team dat in 1974 de Europese Supercup won. In 1969 maakte Krol ook al deel uit de Ajax-selectie, maar voor de eerste Europese finale werd hij niet uitgekozen om mee te gaan. ,,AC Milan was toen heer en meester'', weet Krol. ,,Maar die 4-1 nederlaag in 1969 was wel een goede leerschool voor het Ajax van de toekomst. Er kwamen na dat jaar nieuwe spelers bij en zo begon de succesvolle periode van begin jaren '70.''

De uitwedstrijd tegen AC Milan in 1974 omschrijft Ruud Krol als een 'slaapwedstrijd'. ,,We speelden 's middags, het was mistig en er was weinig ambiance. Milan nam geen initiatief, maar achterin maakten we een foutje.''

,,Thuis lukte alles'', vertelt Krol. ,,Door die vroege goal van Jan Mulder kregen we vertrouwen en ineens liep het bij ons.'' Ruud Krol had een groot aandeel in Ajax' vijfde treffer, toen hij na een solo werd neergehaald in het strafschopgebied. De penalty werd door Mühren benut.

De voormalig recordinternational kan zich het crisisgesprek nog herinneren. ,,Het ging ook niet lekker met Ajax. Johan Cruijff was vertrokken, Sjakie (Swart, red.) was gestopt en de resultaten vielen tegen. Zo'n gesprek kan dan heel verfrissend zijn. Dat bleek ook wel, want we liepen er overheen.''

,,Door de jaren heen is het resultaat tegen AC Milan in het voordeel van Ajax'', berekent Krol, die als assistent van Ronald Koeman uiteraard zeer nauw betrokken is bij de voorbereiding op de hernieuwde confrontatie met de Italiaanse gigant. ,,Dit Milan is een team in wederopbouw'', zegt Krol. ,,Ze hebben een aantal grote spelers en het is een gevaarlijke ploeg.''

,,AC Milan heeft een ijzersterke verdediging en een scherpe aanval'', analyseert Krol. ,,Inzaghi is de diepste spits en er is een groot aantal aanvallers dat daar omheen kan spelen, zoals Rivaldo, Tomasson en Shevchenko. Inzaghi is een echte sluipschutter. Hij kan acht keer randje buitenspel staan, de negende keer is het net geen buitenspel en dan scoort hij.''

Ruud Krol noemt AC Milan een zakelijk elftal. ,,Ze spelen, net als de meeste Italiaanse ploegen, heel berekenend. En zo spelen ze ook altijd. Ze wachten op dat ene kansje, dat er altijd wel komt, en met zulke spitsen hebben ze ook aan een mogelijkheid genoeg. Italianen zijn heel gefixeerd op de overwinning en hoe die tot stand komt, vinden ze niet belangrijk'', aldus Krol. ,,Van Ajax wordt meestal verlangd dat we drie punten halen en er ook nog mooi voetbal bij spelen. Maar dat kan niet altijd, je kan blessures in je elftal hebben, of vermoeidheid. De jonge jongens in ons elftal laten wel altijd zien dat ze echt willen en het publiek waardeert dat gelukkig en staat achter hen. Die steun zullen we tegen AC Milan ook nodig hebben. Ik hoop dat het publiek ons zal blijven aanmoedigen en steunen als we onder druk staan en het moeilijk gaat, dat is heel goed voor die jonge gasten.''

Ajax trekt volgens de assistent-coach onbevangen ten strijde tegen de Italianen. ,,Wij zullen weer tactische oplossingen aan de spelers voorschotelen en hopen dat ze het oppikken en dat het weer resultaat heeft. Het grote rekenwerk, zoals in die poules, is voorbij. Er moet nu direct resultaat worden geboekt. Thuis zullen we ook de aanval zoeken. Als je uit scoort, ben je spekkoper.'' Dat Ajax eerst thuis speelt, vindt Krol niet echt een nadeel. ,,Nee al is het ook niet een levensgroot voordeel, maar als je thuis de nul houdt, maak je een kans.''

Ajax' andere assistent-trainer Tonny Bruins Slot zag AC Milan al twee keer in actie komen sinds de loting. Ruud Krol vergezelt Bruins Slot als AC Milan uit bij Parma speelt. ,,Het is belangrijk om hen ook in een uitwedstrijd bezig te zien'', zegt Krol. ,,We zullen de zwakke punten van Milan tijdig aan het team doorgeven.'' Na Internazionale en AS Roma is AC Milan de derde Italiaanse opponent van Ajax dit seizoen. ,,We zitten weer aan de Italiaanse kant'', aldus Krol. ,,Dan maar hopen dat er ook nog een vierde bijkomt.''