Ajax en Oranje: Theo van Duivenbode

Ajax en Oranje: Theo van Duivenbode

Ajax heeft in de rijke clubhistorie liefst 115 spelers aan het Nederlands elftal geleverd. De rij namen loopt van Gé Fortgens tot Davy Klaassen. In deze serie vertellen Ajacieden over hun band met Oranje. Deze week doet Theo van Duivenbode zijn verhaal.

Van Duivenbode, die als lid van de Raad van Commissarissen nog altijd nauw verbonden is met Ajax, speelde tussen september 1968 en oktober 1970 vijf interlands. Al hadden dat er volgens hem veel meer kunnen zijn. ,,Johan Cruijff weigerde namelijk een deel van de kwalificatiereeks voor het WK van 1970 voor Oranje uit te komen vanwege een geschil met de KNVB. Terwijl ik altijd roep dat iedereen die met Cruijff samenspeelde een klasse beter was dan normaal. Met Johan hadden we ons dus wél gekwalificeerd en had ik gewoon het WK in Mexico gespeeld, al valt dat natuurlijk nooit te staven'', zegt de voormalige verdediger met een brede lach.

Daarnaast gooide een sluimerende blessure roet in het eten gedurende de loopbaan van de Amsterdammer, die Ajax in 1969 verruilde voor aartsrivaal Feyenoord. ,,Nadat ik met Feyenoord de heenwedstrijd om de Wereldbeker tegen Estudiantes had gespeeld, duurde de terugreis ongeveer 24 uur. Ik heb toen constant in dezelfde houding gezeten in een vliegtuig dat toen nog niet van alle gemakken voorzien was. Vanaf dat moment kreeg ik knieklachten die nooit meer zijn overgegaan. Mijn knie zat op de meest vreemde momenten vast. Al heb ik er nog wel een aantal jaar mee kunnen voetballen.''

Desondanks kijkt Van Duivenbode met plezier terug op zijn carrière in het Nederlands elftal. De linksback maakte op 4 september 1968 zijn debuut in het uitduel met Luxemburg. ,,Die wedstrijd werd gespeeld in de Kuip'', herinnert de huidige commissaris van Ajax zich nog goed. Sinds dinsdag heeft Van Duivenbode ook een plek in de strategische commissie. In die rol bestudeert hij de vervolgstappen bij de verdere invoering van het Plan Cruijff. ,,De Luxemburgers gingen daarmee akkoord omdat het voor hen financieel veel aantrekkelijker was dan een wedstrijd in hun eigen piepkleine stadion.'' Oranje won vervolgens met 0-2 door treffers van Wim Jansen en Willem van Hanegem. George Kessler was in die dagen bondscoach, tot tevredenheid van Van Duivenbode. ,,Ik mocht hem wel. Hij had goede oefenstof en discipline hoog in het vaandel staan. Terwijl hijzelf nooit op topniveau had gespeeld. Daarnaast was het een intelligente man.''

Vreemd genoeg werd Van Duivenbode na zijn vierde interland niet meer opgeroepen door Kessler. Al heeft hij een vermoeden wat er speelde. ,,Toen ik in de zomer van 1969 van Ajax naar Feyenoord vertrok liet Ajax-trainer Rinus Michels in een artikel doorschemeren dat ik niet rücksichtslos genoeg was. Een maand later zat ik niet meer bij de selectie van Oranje. Ik ben ervan overtuigd dat het interview een rol heeft gespeeld in de keuze van Kessler.''

Commissaris en oud-speler Theo van Duivenbode (rechts) wordt in het zonnetje gezet door Hennie Henrichs, de voorzitter van de bestuursraad van Ajax.
Commissaris en oud-speler Theo van Duivenbode (rechts) wordt in het zonnetje gezet door Hennie Henrichs, de voorzitter van de bestuursraad van Ajax.

Bijna anderhalf jaar na zijn laatste interland keerde Van Duivenbode voor de thuiswedstrijd tegen Joegoslavië (1-1, red.) terug in het Nederlands elftal, dat inmiddels onder leiding stond van Frantisek Fadrhonc. ,,Dat was een fantastische kerel'', laat de oud-international niets aan duidelijkheid te wensen over. ,,Hij was een mensenmens en leidde Oranje in 1974 naar het WK in West-Duitsland. Daar kreeg hij echter Michels als supervisor boven zich.''

Van Duivenbode had toen al een stapje terug gedaan en kwam inmiddels uit voor HFC Haarlem. Desalniettemin reisde hij als voetballiefhebber af naar West-Duitsland, waar hij de wedstrijden zag tegen Brazilië, Argentinië en de finale tegen het gastland. ,,Ik zie nog zo de 2-0 voor me in de halve finale tegen Brazilië: Cruijff die als een soort balletdanser de pass van Ruud Krol op zijn schoen nam'', valt hun voormalige ploeggenoot van bewondering bijna in katzwijm. ,,Het blijft jammer dat ze vervolgens de finale tegen West-Duitsland onnodig verloren. Desondanks was het een mooi toernooi met heel veel jongens die ik kende uit mijn periode bij Ajax en Feyenoord.''

Hoewel Van Duivenbode zoals gezegd de WK’s van 1970 en 1974 misliep heeft hij nog wel een leuke anekdote die indirect te maken heeft met het wereldkampioenschap van 1966 in Engeland. ,,Wij werden met Ajax in 1966 kampioen. Vervolgens maakten we een snoepreisje en speelden we eerst een wedstrijd in Bulgarije. Daarna vlogen we naar La Coruña. Daar wonnen we een oefenwedstrijd (1-2) tegen het nationale elftal van Spanje, dat zich in tegenstelling tot Nederland wel had geplaatst voor het WK. Ik stond toen als linksbuiten opgesteld.''

Tekst: Ajax.nl/Coen Heil
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst en Gerard van Hees (boven)