De Boer: 'Prestaties Heracles dwingen respect af'

De Boer: 'Prestaties Heracles dwingen respect af'

Ajax kan met de midweekse wedstrijd tegen Heracles zijn koppositie weer versterken. Dinsdag wacht in de ArenA de krachtmeting met de Almelose subtopper. Na de maandagtraining blikte Frank de Boer vooruit op Ajax - Heracles.

Frank de Boer heeft respect voor de prestaties van de Heraclieden. De Almeloërs behoren tot de stabielere clubs in de Eredivisie. Heracles is dit seizoen zelfs een subtopper. ,,Ik weet nog dat Ajax en Heracles eerder dit seizoen in Almelo om de eerste plek op de ranglijst vochten’’, verwijst De Boer naar de eerdere confrontatie in het fraai verbouwde Polman Stadion. Op zaterdag 17 oktober 2015 boekten de Amsterdammers een prima 0-2-overwinning. ,,Die wedstrijd is alweer een tijdje terug gespeeld. Fantastisch dat Heracles het zo lang volhoudt en nu vierde staat. Dat Heracles zich handhaaft in de subtop dwingt veel respect af. Het is een leuk voetballend elftal. Dat Oussama Tannane is vertrokken heeft natuurlijk invloed, maar Heracles heeft goede alternatieven.’’

Drie dagen na de thuisoverwinning op Vitesse (1-0) kan de koploper tegen de Heraclieden opnieuw een goede, stap in de titelrace zetten. In de titelstrijd kan De Boer voorlopig geen beroep doen op rechtsback Kenny Tete. De verdediger liep zaterdag een enkelblessure op. Hoe lang Tete moet revalideren wordt naar verwachting binnenkort duidelijk. Mike van der Hoorn was in de Ajax-defensie tegen Vitesse de stand-in voor Tete. Met Van der Hoorn in het centrum en Joël Veltman als nieuwe rechtsback, was Ajax verdedigend opnieuw ongenaakbaar. De Boer: ,,Mike heeft het zaterdag heel goed gedaan. Maar Ricardo van Rhijn zit ook weer bij de selectie. Dinsdag beslis ik wie speelt.’’

De Boer (in actie tijdens de maandagtraining) mist dinsdag Kenny Tete en Davy Klaassen.
De Boer (in actie tijdens de maandagtraining) mist dinsdag Kenny Tete en Davy Klaassen.

De Ajax-trainer had zaterdag een sprankje hoop dat Davy Klaassen midweeks weer inzetbaar zou zijn. De middenvelder blijkt echter nog niet geheel hersteld en zal ook tegen Heracles moeten toekijken. ,,Het gaat heel goed met Davy’’, is De Boer positief over het herstelproces van zijn eerste aanvoerder. ,,Ik verwacht dat hij er zondag, voor de uitwedstrijd tegen Roda JC, weer bij kan zijn.’’

Nog even terug naar de Amsterdamse defensie. Tegen Vitesse hield Ajax dit seizoen voor de elfde keer de nul in de Eredivisie. Afgelopen seizoen slaagden de Amsterdammers daar twaalf keer in. Keeper Jasper Cillessen en zijn vier verdedigers vormen deze voetbaljaargang een nauwelijks te passeren blok. Ajax incasseerde tot nu toe ook veruit de minste tegendoelpunten. ,,Dat is een heel goede ontwikkeling. Het is ook een compliment aan het hele team’’, vervolgt De Boer. ,,Het begint voorin, van daaruit kan je het middenveld en de verdediging ontlasten. Veel credits gaan wat mij betreft ook uit naar de aanvallers en middenvelders. Ook zij zorgen ervoor dat er minder fouten worden gemaakt.’’ De 1-0-overwinning op Vitesse was volgens De Boer ook exemplarisch voor Ajax’ stabiliteit. ,,Vooral de middenvelders hebben tegen Vitesse ontzettend veel gelopen. Iedereen toonde de bereidheid om hard voor het team te willen werken.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst