'De knop moet nu weer om'

'De knop moet nu weer om'

Na een fraaie overwinning op FC Kopenhagen is Ajax door naar de kwartfinale van de UEFA Europa League. Vrijdagmiddag lootten de Amsterdammers het Duitse Schalke 04. Met Peter Bosz blikt Ajax.nl terug op een fraaie Europese avond, maar wordt ook ingegaan op het competitieduel met Excelsior en de nieuwe Europese tegenstander.

En? Ben je gisteren direct in slaap gevallen na de wedstrijd?
,,Nee, zeker niet. Ik was pas laat thuis vanwege persactiviteiten na afloop. Als ik eenmaal thuis ben, kijk ik de wedstrijd rustig terug. Uiteindelijk lag ik pas om vier uur in bed. Dat staat overigens los van  de overwinning. Dit is mijn routine bij elke wedstrijd.''

Nog felicitaties ontvangen uit bijzondere hoek?
,,De hoeveelheid berichten en appjes was enorm. Daaraan merk je dat we iets bijzonders hebben gepresteerd. Maar aan de andere kant realiseer ik me ook dat we nog niks hebben gewonnen, dus ik dacht ook alweer vrij snel aan de volgende ronde, want die willen we ook doorkomen. Daar gaan we uiteraard alles aan doen.''

'We richten ons vanaf nu weer op de competitie'

Schalke 04 kwam vrijdagmiddag uit de koker als opponent in de kwartfinale van de Europa League. Wat zijn de kansen voor Ajax?
,,We willen zo ver mogelijk komen. Mijn eerste gedachten bij Schalke zijn: grote club uit een topcompetitie. Ze hebben veel internationale ervaring en een groot, modern stadion. We moeten het huidige elftal goed analyseren. Dat is de taak van Tonny Bruins Slot. Ik houd me daar nu niet mee bezig. We richten ons vanaf nu weer op de competitie.''

.@EuropaLeague Tijden zijn bekend!

13 april ➡️ Ajax - Schalke (21:05)
20 april ➡️ Schalke - Ajax (21:05)#UEL #UELdraw

— AFC Ajax (@AFCAjax) 17 maart 2017

Wat heb je vandaag met de ploeg besproken?
,,Het is voor ons allemaal de kunst de Eredivisie en de Europa League gescheiden te houden, maar dat is op een dag zoals vandaag niet te doen. Niet zozeer door de euforie maar ook omdat de loting vandaag na de training was. Daar hebben we met zijn allen naar zitten kijken tijdens de lunch in het spelershome. Maar vanaf nu moet de knop natuurlijk om naar Excelsior.''

Hoe staat het met de geblesseerden?
,,Joël Veltman liep een kneuzing op waardoor hij niet verder kon. Maar hij heeft vandaag getraind. Dat lijkt dus mee te vallen. En verder is ook iedereen fit.''

UPDATE | @joel_veltman heeft een forse kneuzing in zijn linkerbil opgelopen. #UEL #ajakop pic.twitter.com/6EfaPN85Ja

— AFC Ajax (@AFCAjax) 16 maart 2017

Davy Klaassen die tijdens Ajax – Kopenhagen een schorsing uitzat is er zondag weer gewoon bij. Hoe belangrijk is dat?
,,Het is goed dat we gisteren hebben laten zien dat we ook zonder Davy ons spel goed kunnen spelen. Maar dat neemt niet weg dat hij ontzettend belangrijk is voor de ploeg. Ik ben blij dat ik weer over hem kan beschikken. Niet alleen omdat hij vaak belangrijke goals maakt, maar ook om heel veel andere dingen die nodig zijn om ook zondag weer goed voor de dag te komen.''

De ploeg moet zich na een zware Europe League wedstrijd weer opladen. Hoe zorg je ervoor dat Ajax zondag optimaal presteert?
,,Zoals ik al zei stond vandaag hoofdzakelijk in het teken van de Europa League, maar de knop moet om. Dat hebben we vaker gehad op vrijdag dus dat is niet nieuw. Onze spelers weten dat Excelsior het thuis goed doet en dat Ajax het daar de laatste jaren vaak lastig heeft gehad. Iedereen is er bovendien van doordrongen hoe belangrijk het is om zondag drie punten mee naar huis te nemen.''

Nieuw hoofdstuk in jongensboek @mdeligt_ ⏩ 17 jaar & opgeroepen voor Oranje! 🦁

Een bericht gedeeld door AFC Ajax (@afcajax) op

De 17-jarige Matthijs de Ligt is opgeroepen voor Oranje. Was dat een verrassing voor je?
,,Met Oranje-bondscoach Danny Blind heb ik daar contact over gehad, dus ik was op de hoogte van zijn plannen. Iedereen vraagt nu naar Matthijs, zoals we enkele maanden geleden ook met Kasper Dolberg hebben meegemaakt. Dat is logisch want het is bijzonder wat Matthijs presteert op 17-jarige leeftijd. Mensen doen hem te kort door alleen maar naar zijn prestatie van gisteren te kijken. Hij traint sinds de zomer mee met ons en heeft inmiddels al dertien officiële duels gespeeld waarvan vier internationaal.''

Ook Nick Viergever is na lange tijd weer geselecteerd voor Oranje. Wat vind je daarvan?
,,Ik ben trots op alle spelers die geselecteerd zijn, niet alleen op de Nederlanders. Daar mogen we als Ajax trots op zijn. Aan de andere kant is het een extra belasting tijdens de titelrace. Maar het is een vorm van waardering en goed voor het vertrouwen van Nick en ook voor de anderen.''

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst