'Dit is wat we willen, op verschillende fronten strijden om de prijzen'

'Dit is wat we willen, op verschillende fronten strijden om de prijzen'

Bescheidenheid siert de mens. Nick Viergever (27) is misschien wel bezig aan het beste seizoen uit zijn loopbaan, maar zelf weigert hij dat zo te benoemen. De verdediger vindt het ook niet relevant. Veel liever focust hij zich op de schitterende eindfase van het seizoen. ,,Het wordt een heel mooie maand. Er wacht ons een druk schema, maar dat willen we ook graag. De prijzen worden verdeeld en we strijden nog op twee fronten mee'', vertelt de verdediger aan de vooravond van de ontmoeting met zijn oude club AZ.

Nick, waarschijnlijk zit je heerlijk in je vel na de Klassieker.
,,Zeker. Het was een belangrijke wedstrijd. De competitie had even stil gelegen vanwege interlandverplichtingen. Dan moet je altijd weer kijken hoe je er als team na zo'n break voorstaat. Ik denk dat we een goed gevoel aan de wedstrijd hebben overgehouden. En dat moeten we nu doortrekken. Iedereen is scherp. We zijn weer volop in de race voor de titel en mogen geen punt meer verspelen.''

Heb je genoten in het veld?
,,Absoluut! Op momenten hebben we Feyenoord weggespeeld. We waren fel en zaten er kort op. Als je na één minuut al op voorsprong komt, denk je: dit wordt onze middag. Dat werd het ook. Het spel was prima, maar de sfeer in het stadion ook. Iedereen zat er goed in.''

📝📸 | Laatste training zit erop!
Laat #ajaaz maar komen ➡️ https://t.co/1NPeD6zRbT pic.twitter.com/1RJqafpadi

— AFC Ajax (@AFCAjax) 4 april 2017

Is het dan nog moeilijk om je na zo'n mooie Klassieker te motiveren voor AZ-thuis, of juist helemaal niet?
,,Ik denk dat niemand gemotiveerd hoeft te worden. Het stadion is uitverkocht en het zijn altijd leuke wedstrijden tegen AZ. Zij willen het altijd graag tegen Ajax laten zien. Het zal, denk ik, een mooie wedstrijd worden."

Heb je nog veel contact met mensen bij AZ?
,,Nee, eigenlijk niet. De meeste jongens zijn al weg. Af en toe nog met de fysio en de dokter. Verder niet. Het is altijd leuk en speciaal om tegen een oude club te spelen.''

Denk je dat ze al met hun hoofd bij de bekerfinale zitten, of is dat echt nog te ver weg?
,,Ik denk dat AZ hier graag wil winnen. Ze moeten ook wel. Als AZ de bekerfinale verliest, moeten ze vol aan de bak in de play-offs. Daarvoor zijn ze nog vol in de race. Natuurlijk leeft die bekerfinale wel, maar het is nu erg vroeg. Dat zal pas een week van tevoren beginnen.''

Hoe belangrijk is AZ geweest in de opmaat tot de speler die je nu bent?
,,Heel belangrijk natuurlijk. Ik ging daar als jonge jongen heen, met één seizoen in de Eredivisie met Sparta in de benen. Ik ging voor het eerst op mezelf wonen, dat soort dingetjes allemaal. Het was allemaal nieuw. Ik heb me er als mens ontwikkeld, maar als voetballer zeker ook. Het waren mooie jaren bij AZ."

Viergever kwam vorige week als invaller binnen de lijnen in de oefeninterland tegen Italië
Viergever kwam vorige week als invaller binnen de lijnen in de oefeninterland tegen Italië

Je bent dus in Alkmaar een man geworden
,,Zeker. Ik heb er veel wedstrijden gespeeld en veel ervaring opgedaan. Ook Europees. We kwamen een paar keer tot de kwartfinale van de Europa League. Daarnaast wonnen we de beker. Het enige dat ontbrak was het spelen voor het kampioenschap en de druk om elke wedstrijd te moeten winnen. Dat heb je hier bij Ajax wel en daarvoor heb ik ook de overstap gemaakt naar een topclub.''

Dan wat anders. Ben jij bezig aan het beste jaar uit je carrière?
,,Weet ik niet. Ik ben daar persoonlijk niet echt mee bezig. Als je terugkijkt heeft elk jaar wel wat. Je leert steeds nieuwe dingen. Ik doe nu andere dingen in het veld. Als je jong bent, ben je vooral veel met jezelf en je eigen ontwikkeling bezig. Nu is het zaak om gewoon stabiel blijven en anderen te helpen. Ik hou nooit zo van die vragen: 'was dit je beste wedstrijd ooit?' Elke wedstrijd heeft, net als elk seizoen, zijn plussen en minnen.''

Maar dit seizoen heeft vooral veel plussen voor jou, toch?
,,Het is tot dusver een goed jaar. 2016 was dat ook al. Ik speel veel, krijg vertrouwen van de trainer. Dat speelt allemaal mee. Ik kan mijn ding doen en mijn kwaliteiten tonen. De trainer verwacht dat ook van mij. Het is altijd fijn als het team draait en je daaraan je steentje bij kan dragen."

#Ajax thuis bijna onverslaanbaar in de lente ➡️ https://t.co/RSYxPZwpyN#ajaaz pic.twitter.com/YNcDsNVKNd

— AFC Ajax (@AFCAjax) 4 april 2017

Hoe moeilijk is het om met een Colombiaan en een Kameroener in de laatste linie te spelen?
,,Inmiddels niet meer. Andre spreekt goed Engels en Davinson kan redelijk wat verstaan, dus het communiceren werkt goed. Het is altijd wennen, ook met een Nederlandse jongen naast je. Het heeft wedstrijden nodig om elkaars kwaliteiten en speelstijl te leren kennen. Inmiddels hebben we al zoveel duels samen gespeeld dat we weten wie op een bepaald moment wat doet. Dan heb je maar een klein gebaar of één woord nodig. Het zijn kleine dingetjes, voetbaltaal. Dat pikken zij snel op.”

Mogen de fans dromen van de dubbel?
,,Dromen mag altijd. We zijn op twee fronten actief en gaan er vol voor. Schalke 04 is een moeilijke tegenstander, maar er liggen ook mogelijkheden. Als je in de kwartfinale zit, moet je het per ronde bekijken, maar de halve finale is niet onmogelijk."

En wat betreft de landstitel. Verwacht jij dat Feyenoord nerveus gaat worden?
,,Er komen zeker bepaalde spanningen bij zo'n titelrace kijken. Het gat is nu drie punten en PSV staat er ook weer kort bij. Feyenoord heeft zondag toch een tikkie gekregen, denk ik. Wij moeten afwachten, hebben het niet in eigen hand. Het is nieuw voor Feyenoord deze situatie, dat gaat zeker een rol spelen. Misschien gaat het in de 'koppies' zitten. Laten we het hopen. Het enige dat wij kunnen doen is zelf alles winnen."

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst