'Hoeven niet bang te zijn voor Feyenoord'

'Hoeven niet bang te zijn voor Feyenoord'

Frank de Boer ziet op voorhand geen favoriet voor de Klassieker tussen Feyenoord en Ajax. ,,Ik denk dat het op dit moment een gelijkwaardige strijd is'', vertelde de Ajax-coach vrijdag op een persconferentie. ,,Maar als wij ons niveau halen, hoeven we niet bang voor Feyenoord te zijn.

,,Feyenoord heeft het voordeel dat zij de hele week naar de wedstrijd toe hebben kunnen leven, terwijl wij een zware wedstrijd in de benen hebben'', vervolgde De Boer. ,,Ze zullen zich willen revancheren voor de nederlaag tegen ADO. Het is een goed team. Maar wij hebben in de bekerwedstrijd laten zien dat we niet voor ze onder doen. Als we het niveau van die eerste helft en van Roda JC en Vitesse halen, kunnen we in de Kuip gewoon winnen.''

Tijdens het wekelijkse perspraatje kwam ook uitgebreid de wedstrijd tegen Fenerbahçe ter sprake. Ajax baarde opzien met slordig spel en kwam niet verder dan 0-0. De Boer trok de vergelijking met de tweede helft tegen Feyenoord. ,,Als je continu van dit soort wedstrijden moet spelen, kost dat ontzettend veel kracht. Het was twee keer hetzelfde verhaal. Als je sec naar het aantal unforced errors tegen Fenerbahçe kijkt, was dat schrikbarend. Op deze manier geef je de tegenstander hoop en het gevoel dat zij het fantastisch doen. Dit soort flipperkastvoetbal kost heel veel kracht.''

Bravoure
De Boer vond het lastig om de vinger op de zere plek te leggen. ,,Of het een bepaalde spanning is, weet ik niet. Dat is moeilijk vast te stellen. Wel is het zo en dat zie je niet alleen bij Ajax, dat als het niet loopt, spelers veel minder risico gaan nemen. Dat heeft vaak ook minder spel tot gevolg. Zondag moeten we met meer bravoure en vertrouwen spelen. En op de momenten dat we balbezit hebben, daar zorgvuldig mee omgaan."

,,Het is helemaal niet erg om af en toe een lange bal te geven'', vervolgde De Boer. ,,Als je vervolgens maar wel vol druk geeft, en zorgt dat je de bal verovert. Dan krijg je tijd en ruimte om de voetballen, maar moet je vervolgens wel de juiste keuzes maken.''

Naast De Boer schoof ook aanvoerder Davy Klaassen aan. De middenvelder gaf aan geen problemen te hebben met eventuele druk van Feyenoord. ,,Dat zullen ze misschien gaan doen, maar we hebben vorige week de eerste helft laten zien dat we daar onderuit kunnen spelen.''

De kans is aanwezig dat Mitchell Dijks zijn rentree maakt in de Kuip. De linksachter trainde vrijdag volledig mee. ,,We moeten zijn reactie afwachten. Het wordt wikken en wegen, ook voor Mitchell zelf. Hij heeft dit eerder gehad, aan de andere kant. Het liefst wil ik dat hij start, maar het moet wel verantwoord zijn. Het seizoen is nog lang.''

Gevaar
De Boer kondigde aan dat als Dijks speelt, Jairo Riedewald en Joël Veltman het centrale verdedigingsduo vormen. Mocht Dijks niet fit genoeg bevonden worden, dan is Mike van der Hoorn een logische vervanger in het hart van de defensie. De verdediger beteugelde anderhalve week geleden ogenschijnlijk eenvoudig het gevaar van Feyenoord-spits Michiel Kramer. Viktor Fischer viel tegen Fenerbahçe uit met een ijsbeentje, maar gaat de wedstrijd zondag 'wel halen''.

Op de persconferentie kwamen ook nog de mindere Nederlandse prestaties in de Europa League ter sprake. ,,Het wordt zeker somber", vertelde De Boer. ,,Dit zijn niet de resultaten om terug te komen in de subtop van Europa. AZ vond ik een fantastisch voorbeeld. Hoe hebben jullie gespeeld? 'Heel goed. We waren beter, maar hebben wel verloren'. Dat is wat er vaak gebeurt op Europees niveau."

De Boer liet weten naar het tweede bezoek aan de Kuip binnen elf dagen uit te kijken. ,,Het blijft een speciale wedstrijd. Als we verliezen zijn we nog steeds koploper, dat is een mooie bijkomstigheid. Maar we kunnen een mooie stap zetten en de tegenstander op zes punten zetten. Als we in die positie komen, zullen we dat zeker niet nalaten.''

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Louis van de Vuurst