'Hopelijk kijkt heel Ajax snel vooruit'

'Hopelijk kijkt heel Ajax snel vooruit'

Algemeen directeur ad interim Martin Sturkenboom beleefde maandag zijn eerste werkdag bij Ajax. Vanuit de Amsterdam ArenA verhaalt de geboren Utrechter over zijn eerste ervaringen binnen de club en werpt hij een blik richting de nabije toekomst.

De eerste werkdag in zijn nieuwe kantoor in de ArenA stond voor Sturkenboom (1953) vooral in het teken van twee zaken: praten en lezen. Inlezen in de materie en gesprekken voeren om de club zo snel en als mogelijk goed te leren kennen. Danny Blind is vanaf het eerste moment als technisch directeur ad interim een klankbord. De twee interim directeuren werden eerder deze maand aangesteld door de Raad van Commissarissen van Ajax.

,,Deze maandag heb ik vooral gesprekken gevoerd met Dennis Bergkamp en Wim Jonk, samen met Frank de Boer het technisch hart van de club’’, vertelt Sturkenboom (58) over een belangrijk deel van zijn eerste dag als directielid in Amsterdam. Vrijdag volgt een vervolggesprek met de, in de woorden van Sturkenboom, key-personen binnen de club. ,,Wij willen, waar mogelijk, als directie onze ondersteuning geven bij alle werkzaamheden. Maar gelet de omstandigheden waarin Ajax verkeert zal de directie alle zeilen moeten bijzetten om het vertrouwen te winnen. Ook ik zal het vertrouwen en respect moeten verdienen. Daar ben ik vandaag mee begonnen. Alles om de situatie waarin Ajax al te lang verkeert, te veranderen. Bij discussies blijf ik weg, want daar ben ik veel te kort Ajacied voor.’’

Martin Sturkenboom (rechts) trof in technisch directeur ad interim Danny Blind op zijn eerste werkdag bij de club een klankbord én vraagbaak. Martin Sturkenboom (rechts) trof in technisch directeur ad interim Danny Blind op zijn eerste werkdag bij de club een klankbord én vraagbaak.

Sturkenboom is oorspronkelijk afkomstig uit de software-industrie en kent een jarenlange bestuurlijke historie in het betaalde voetbal. Zo bekleedde hij functies in de RvC en directie van FC Utrecht, was hij voorzitter van de FBO en lid van de Raad van Toezicht van de KNVB. Hij was tevens bestuurslid bij het KNVB contractspelersfonds CFK. Momenteel verricht hij werkzaamheden voor de UEFA.

Sturkenboom: ,,De afgelopen twee jaar kwam ik als UEFA delegate (vertegenwoordiger bij wedstrijden van het hoogste orgaan van de UEFA, red.) op verschillende plaatsen in Europa. Als het dan over Nederland en voetbal gaat, dan begint men over Ajax. Een drijfveer voor mij om ja te zeggen tegen Ajax is ook dat ik deze situatie schadelijk vind voor de club. De situatie is Ajax onwaardig. Het is bovendien schadelijk voor het Nederlands voetbal. Ajax is historisch gezien altijd een vaandeldrager geweest binnen het Nederlandse voetbal. Hopelijk kunnen alle Ajacieden snel weer vooruit kijken. Van te veel terugkijken krijg je vooral nekpijn.’’

De komende dagen, wellicht zelfs weken zal weinig veranderen in de dagindeling van Ajax’ algemeen directeur ad interim. Er blijft veel, heel veel te lezen over en veel, erg veel te overleggen. Sturkenboom vond deze dagen ook niet geschikt om in het kielzog van de Ajax-selectie naar Lyon te gaan. Liever besteedt de Utrechter zijn tijd in de ArenA en op de Toekomst om veel Ajacieden snel te leren kennen. ,,Ik hoop van harte dat Frank en zijn mannen minstens een punt gaan halen in Lyon. Op dit moment kan ik alleen mijn verwachting uitspreken, en hier met mijn werk bezig zijn. Danny moet daar, in Frankrijk, natuurlijk wel bij zijn.’’

Ajax heeft een historische link met Utrecht. Ajacieden en Domstedelingen als Marco van Basten, Jan Wouters, Rob de Wit en Wesley Sneijder gaven de clubhistorie mede vorm. ,,Utrecht en Ajax vormen zeker een heel mooie combinatie’’, lacht de Utrechter Sturkenboom. ,,Het is niet vreemd dat Utrechters en Ajax bij elkaar komen.’’

Tekst en foto’s: Ajax.nl

'Een drijfveer voor mij om ja te zeggen tegen Ajax is ook dat ik deze situatie schadelijk vindt voor de club.' 'Een drijfveer voor mij om ja te zeggen tegen Ajax is ook dat ik deze situatie schadelijk vindt voor de club.'