‘Ik moest wennen aan mijn nieuwe rol’

‘Ik moest wennen aan mijn nieuwe rol’

Merel van Dongen is speelster van de Ajax Vrouwen. Naast haar drive en passie voor voetbal heeft ze ook een andere ambitie: trainer worden. Enkele keren per seizoen interviewt ze een andere Ajacied. Dit maal gaat Merel in gesprek met John Heitinga die recentelijk de overstap van speler naar trainer maakte.

‘Een groep van 23 spelers kan je niet allemaal tevreden houden’

Leren
Merel:
,,De overstap van speler naar trainer is natuurlijk niet in één keer gemaakt, toch?’’
John:
,,Nee. Ik ben bezig met de opleiding Trainer-coach. Ik heb het voordeel dat ik veel interlands heb gespeeld, waardoor ik een voorsprong heb. Maar ik zit echt weer in de schoolbanken en dat is soms even wennen. Het is ook wel pittig hoor. Ik heb laatst een toets periodisering gedaan. Die kreeg ik terug vol met rode strepen. Er waren dus genoeg verbeterpunten.’’
Merel:
,,Wat vind je het moeilijkste?’’
John:
,,Ik ben iemand die het anderen graag naar de zin maakt. Dat kan als trainer niet altijd. Een groep van 23 spelers kan je niet allemaal tevreden houden. Je kan ze niet allemaal opstellen natuurlijk. Dat zijn de dingen die ik moet leren tijdens mijn opleiding. Negatieve gesprekken moeten namelijk ook gevoerd worden.’’

Rolmodel
Merel: ,,
Aan welke trainers heb jij zelf het meeste gehad in jouw carrière als profvoetballer?’’
John:
,,De beste trainingen kreeg ik van Louis van Gaal. Zijn trainingen maakten elke speler scherp. Louis zat er bovenop. Zijn oefeningen en inzichten waren van enorm hoge kwaliteit. Als je iets fout deed, dan had je het ook wel zwaar met hem hoor. Buiten dat is Louis ook een peoplemanager. Hij wist van elke speler zijn achtergrond, thuissituatie en state of mind. Dat zorgde er ook voor dat veel spelers hem ontzettend waardeerden.’’
Merel:
,,Is dat ook het type trainer dat jij wilt zijn?’’
John:
,,Ik hoop dat ik een combinatie kan zijn van een peoplemanager en een objectieve, kordate trainer.’’

'Af en toe moet je jezelf ook echt een beetje pijn doen’

Respect
Merel: ,,Bij Buitenveldert in Amsterdam train ik de meiden onder 17. Mijn ervaringen bij Ajax en in het nationale team dwingen wel respect af bij de speelsters. Maar ze zijn nog jong en er zijn wat meiden bij die nog een beetje aan het puberen zijn. Het is een geweldige uitdaging om hen te kunnen motiveren en te inspireren. Jij traint ook jonge spelers. Wat zijn jouw ervaringen?’’
John:
,,Ik kom natuurlijk nog vers uit de voetballerij en heb veel meegemaakt. Dat dwingt inderdaad wel wat respect af bij jonge spelers. Er zijn veel jongens die het echt in zich hebben, maar er een beetje makkelijk over kunnen doen. Ik praat veel met ze en probeer ze te motiveren met klare taal. Je kan ontzettend veel talent hebben, maar wilskracht en de juiste mentaliteit zijn essentieel. Af en toe moet je jezelf ook echt een beetje pijn doen om te komen waar je wilt zijn. Dat probeer ik ze altijd uit te leggen.’’

De andere kant
Merel:
,,Is het gek om ineens trainer te zijn in plaats van speler?’’
John:
,,Ik moest er echt even aan wennen om aan de andere kant te staan. Om ineens zelf trainingen te geven. Ik heb als speler altijd goed contact gehad met de jongere garde. Toen praatte ik vaak één-op- één met die jongens. Nu sta ik ineens voor een groep en geef ik leiding. Dan mag er geen ruimte zijn voor discussie en moet ik glashelder zijn.’’

Toekomst
Merel:
,,Hoe zie jij je toekomst?’’
John:
,,Ik heb het ontzettend naar mijn zin hier. Ik zou het natuurlijk wel prachtig vinden om ooit hoofdtrainer te worden van het eerste, maar wellicht past de rol als assistent-trainer mij het beste. Dat weet ik nu nog niet. En jij? Wat zijn jouw ambities?''
Merel:
,,Ik voetbal nu 2,5 jaar bij Ajax en ben hier heel gelukkig. Bovendien voelt het ook echt als thuis. Ik ben een geboren en getogen Amsterdammer en Ajax is mijn club, al van jongs af aan. In de toekomst zou ik ontzettend graag willen coachen. Het lijkt me trouwens geweldig om ooit een mannenteam te coachen. Ja, dat is wel een van mijn grootste ambities."
John:
,,Uitsteken streven. Het vooroordeel dat vrouwen dat niet zouden kunnen moet de wereld uit, vind ik. Zeker in Nederland moet dat haalbaar zijn. Jouw moment komt wel.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Lisa Hartog