John Heitinga beëindigt carrière

John Heitinga beëindigt carrière

John Heitinga heeft besloten zijn profvoetbalcarrière te beëindigen. Ajax en Heitinga hebben de intentie uitgesproken om op korte termijn een nieuwe overeenkomst aan te gaan. Heitinga gaat zich naar verwachting daarna als trainer inzetten voor zowel de jeugd, Jong Ajax als de A-selectie.

Heitinga werd geboren op 15 november 1983 in Alphen aan den Rijn. De speler doorliep de gehele jeugdopleiding van Ajax. Hij maakte zijn debuut voor Ajax op 26 augustus 2001, in de wedstrijd Feyenoord - Ajax: 1-2. In totaal speelde hij in zijn eerste periode 215 officiële wedstrijden voor Ajax, waarin hij 24 keer doel trof. Heitinga werd met Ajax tweemaal landskampioen (2002, 2004), won driemaal de KNVB Beker (2002, 2006, 2007) en vier keer de Johan Cruijff Schaal (2002, 2005, 2006, 2007). Vorig seizoen speelde hij voor het Duitse Hertha BSC. Daarvoor was hij actief voor Atlético Madrid, Everton FC en Fulham FC. Afgelopen zomer keerde hij transfervrij terug bij Ajax. Hij kwam gedurende dit seizoen drie keer in actie in een officiële wedstrijd, hij scoorde daarin eenmaal. Daarmee kwam zijn totaal op 218 officiële wedstrijden voor Ajax, waarin hij 25 keer doel trof. Heitinga heeft 87 interlands achter zijn naam staan.

John Heitinga dankt het publiek. Bij de Klassieker wordt de voetballer Johnny Heitinga vaarwel gezegd.
John Heitinga dankt het publiek. Bij de Klassieker wordt de voetballer Johnny Heitinga vaarwel gezegd.

Trainer Frank de Boer: ,,John kan terugkijken op een fantastische internationale voetbalcarrière. Dat het laatste half jaar niet is geworden waar wij allemaal op hoopten, doet hier niks aan af. Ik heb met hem afgesproken dat hij bij ons kan blijven meetrainen als hij dat wil. Hij wil zelf ook kijken hoe het is om trainer te zijn en dat kan bij Ajax. We gaan zondag waardig afscheid van hem nemen, voorafgaand aan Ajax – Feyenoord. Hij is altijd ontzettend populair bij onze fans en als geen ander verdient hij een afscheid in een vol Ajax-stadion. Wat dat betreft is het extra mooi dat de Klassieker op het programma staat.”

John Heitinga: ,,Mijn ultieme wens was terugkeren in Amsterdam en aan het einde van het seizoen als speler voor de derde keer de kampioensschaal aan de Ajax-fans te kunnen tonen. Toch realiseerde ik me in december, dat het moment om een punt achter mijn actieve loopbaan te zetten steeds dichterbij kwam. Het afscheid is iets eerder dan gepland. Maar ik blijf Ajacied en ik kijk uit naar deze nieuwe periode in mijn leven.”

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Louis van de Vuurst