Michel Kreek bouwt af bij Jong Ajax

Michel Kreek bouwt af bij Jong Ajax

Na anderhalf seizoen vol blessureleed, oningeloste verwachtingen en frustraties was de maat vol voor Michel Kreek. De oud-Ajacied besloot eind vorig jaar dat het wijzer was zijn actieve carrière te beëindigen en liet zijn contract bij Willem II ontbinden. Het einde van zestienenhalf jaar profvoetbal, maar helemaal opgeborgen zijn de kicksen nog niet. Kreek traint vrijwel dagelijks mee met Jong Ajax, om zijn lichaam langzaam te laten wennen aan een rustiger leven.

Tussen de tieners en vroege twintigers van het talententeam beweegt Kreek zich deze dinsdagochtend in alle anonimiteit. Het is de dag na de wedstrijd Jong Ajax - Jong Vitesse (5-1) en de selectie van trainer John van den Brom is om die reden bescheiden in omvang. De spelers die maandagavond vanaf de aftrap in actie kwamen, verschijnen nu niet op het trainingsveld. Zij herstellen binnen van hun inspanningen, terwijl de rest buiten op het kunstgras aan de slag gaat. Zo ook Kreek, die vooral in het oog springt door tot twee keer toe op uiterst subtiele wijze de keeper te verschalken, daar waar de jongelingen het steevast proberen met harde schoten.

Kreek legt uit waarom hij zich hier in het zweet werkt. ,,Toen ik stopte bij Willem II, werd me geadviseerd om wel door te blijven trainen, want van de ene op de andere dag niets meer doen, dat is niet goed. Vraag me niet hoe dat precies zit, maar het lijkt me wel logisch. Het contact met John van den Brom is door de jaren heen altijd goed geweest en zodoende is deze oplossing uit de bus gekomen.''

Een ideale oplossing, aangezien Kreek per 1 februari begint aan de cursus die hem zijn trainerspapieren moet bezorgen. De stage die daaraan gekoppeld is, kan hij eveneens op de Toekomst afwerken. ,,Ik krijg een jeugdteam onder mijn hoede. We moeten nog even bekijken welke dat wordt.''

In principe traint hij nog tot het einde van dit seizoen mee met de Beloften, daarna is zijn conditie voldoende afgebouwd om het definitief rustiger aan te doen. ,,Ik ben er eigenlijk elke ochtend'', vertelt Kreek. ,,Ik doe aan alle oefeningen mee, dat kan ik nog wel aan. Het is qua belasting niet vergelijkbaar met het spelen van wedstrijden.''

Bij Willem II merkte Kreek de afgelopen anderhalf jaar dat zijn lichaam tekenen van slijtage vertoonde. Hij werd binnengehaald als een grote naam, logisch gezien zijn curriculum vitae waarop de namen Ajax, Padova, Perugia, Vitesse en AEK Athene prijkten. Maar mede door een lange reeks van spierblessures kon Kreek de verwachtingen niet waarmaken. ,,Ik werd geacht het voortouw te nemen, maar dat lukte vrijwel nooit. Met die blessures erbij was het was een vicieuze cirkel. Dat was heel frustrerend'', aldus Kreek.

Na de nederlaag bij NEC (2-0) - waarbij hij zelf schuld had aan het eerste tegendoelpunt - besloot hij de eer aan zichzelf te houden en zijn contract te laten ontbinden. In het laatste halfjaar van zijn loopbaan, in zijn zeventiende seizoen als professional, bleef het bij vier optredens voor Willem II. Een daarvan was tegen Ajax, op 10 september. De Amsterdammers wonnen met 0-2. Kreek: ,,Enerzijds was het wel een moeilijke beslissing om te stoppen. Je sluit toch een lange carrière af. Maar ik bleek toch vooral opgelucht te zijn. Het lichaam wilde niet meer wat het hoofd wilde. Dan kun je jezelf en anderen voor de gek houden en gewoon de rest van het seizoen doorhobbelen, maar je kunt beter eerlijk zijn.''

Sindsdien vult de eenmalig international zijn tijd met reizen en andere dingen waarvoor tijdens zijn bestaan als profvoetballer geen ruimte was. ,,Maar dat gebeurt dus vooral in de weekeinden, want doordeweeks ben ik hier elke ochtend. Nee, je hoeft niet te verwachten dat ik ook nog ga meespelen als de nood aan de man is. Er zijn altijd genoeg spelers beschikbaar en bovendien is Jong Ajax bedoeld voor jonge spelers, niet voor oude mannen.''