Onana: 'Veel gespeeld en dus veel geleerd als eerste keeper'

Onana: 'Veel gespeeld en dus veel geleerd als eerste keeper'

Het was zeker voor Andre Onana een memorabele eerste seizoenshelft. In het seizoen 2015-2016 mocht de doelman zijn talent vooral in de Jupiler League etaleren. Sinds het vertrek van Jasper Cillessen naar FC Barcelona is alles anders. Aan de vooravond van Ajax – PSV blikt de Afrikaanse Ajacied terug op de voorbije voetbalmaanden als eerste keeper.

Zaterdag 20 augustus werd voor Onana een dag om nooit meer te vergeten. Als de Ajax-opstelling voor het thuistreffen met Willem II wereldkundig is gemaakt, blijkt de 20-jarige Kameroener de  vervanger van Cillessen. Voor de doelman van Oranje gloort een prikkelende overgang naar FC Barcelona, toevallig de club waar Onana zijn keepersopleiding kreeg. Bosz verkiest Onana boven de geroutineerde Diederik Boer. Het aanstormende keeperstalent grijpt de kans met beide handen aan. Ondanks de teleurstellende uitslag (1-2) is op die augustusavond duidelijk dat Onana hoge ogen gooit als beoogde nieuwe eerste doelman.

Kans
Als Cillessen een week later is verkocht, spreken Bosz en zijn stafleden opnieuw hun vertrouwen uit in de Kameroener. Ditmaal voor langere tijd. Onana, de doelman met het rugnummer 24, stelt niet teleur. ,,Je leert vooral van wedstrijden. Vergeleken met het begin van dit seizoen heb ik dus heel veel geleerd’’, kijkt Onana desgevraagd terug. ,,Er is ook meer druk dan afgelopen seizoen, bij Jong Ajax. Ook die druk maakt je sterker. Je wordt zekerder van jezelf. Het team heeft me ook goed geholpen. Op welk vlak ik bijvoorbeeld beter ben geworden, de afgelopen maanden? Ik denk vooral ook in het maken van keuzes. Ik heb meer vertrouwen en ben daardoor ook rustiger.’’

De cijfers staven de opmars van Onana. Zo houdt de Ajacied in 14 Eredivisie-duels maar liefst 8 keer de heilige nul. Niet in de laatste plaats dankzij zijn solide keeperswerk zit Ajax koploper Feyenoord op de hielen in de spannende titeljacht. De goalie draagt bovendien zijn steentje bij aan Ajax’ succesvolle Europa League-campagne. Twee speelrondes voor het slot van de poulefase was de club al zeker van Europese overwintering.

De eerste Eredivisie-topper van Onana bleef op 23 oktober onbeslist: 1-1.
De eerste Eredivisie-topper van Onana bleef op 23 oktober onbeslist: 1-1.

Nationale ploeg
Alsof de eerste seizoenshelft sportief nog niet voorspoedig genoeg verloopt, maakt Onana kort na zijn officiële Ajax-debuut 1 ook zijn opwachting in de nationale ploeg van Kameroen. In de oefenwedstrijd tegen Gabon is de twintiger 90 minuten van de partij. ‘Dèbut et victoire, une journée inoubliable pour moi. Merci!’, twittert een trotse @AndreyOnana na zijn landsdebuut. Het kan in 2016-2017, kortom, niet op voor de Ajacied.

Onana is weliswaar neo-international; die status zorgt ook voor een dilemma. De Kameroener liet eerder al doorschemeren de Afrika Cup in januari aan zich voorbij te willen laten gaan. Vooral ook om zijn status als eerste doelman niet op het spel te zetten. ,,Ik wil niet naar de Afrika Cup, daar heb ik ook al over gesproken met de bondscoach’’, klinkt het stellig na de vrijdagtraining op de Toekomst. Onana herhaalt wat hij eerder ook al liet optekenen. Ferm: ,,Ik wil bij Ajax blijven. In Kameroen kennen ze mijn mening.’’

Dèbut et victoire, une journée inoubliable pour moi. Merci! Debut en la absoluta y victoria, un día inolvidable! 🇨🇲 pic.twitter.com/XV0u8mA4TY

— Andrey Onana (@AndreyOnana) 6 september 2016

Titelrace
Ajax bewees zichzelf in de titelrace afgelopen zondag een bijzonder slechte dienst met een last-minute nederlaag in de Grolsch Veste: 1-0. Vier dagen later blameerde de club zich, met Onana op de bank, met een bekerzeperd bij Cambuur. ,,We haalden zeker de eerste helft ons normale niveau niet’’, zag Onana als wisselspeler. ,,Wat betreft balbezit en positiespel was het bij Cambuur allemaal minder dan normaal.’’ Ajax kan zich na de sportief rampzalig verlopen week geen nieuwe misstap veroorloven tegen PSV. Onana heeft vertrouwen in de toekomst. ,,We hebben deze week goed getraind, iedereen wil de topper ook spelen. Als we ons gebruikelijke niveau halen, kunnen we zondag winnen. Ajax moét zondag ook winnen.’’

Wat verwacht Onana van PSV, de titelconcurrent die de voorbije weken niet overtuigde, maar desondanks wél in het spoor bleef van de Ajacieden? ,,PSV heeft gewoon een goed team. Maar ik vind dat we altijd naar onszelf moeten kijken. Ajax moet zijn gewone niveau proberen te halen.’’ Waarop Onana de komende topper op zichzelf betrekt. ,,Voor mij maakt het geen verschil tegen wie we spelen. Ik voel geen druk. Ik doe wat ik kan doen. Het is belangrijk om jezelf te blijven. Ik moet wat dat betreft gewoon Andre Onana zijn. Ook zondag, in de ArenA tegen PSV.’’

De goede voornemens van Onana voor 2017 laten zich raden. De goalie zal zich ook in het nieuwe kalenderjaar laten gelden onder de Amsterdamse lat. ,,En elke wedstrijd winnen’’, besluit Onana met een brede lach. ,,Kampioen worden moet met deze selectie mogelijk zijn.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (boven) en Gerard van Hees