Oude bekenden: Eli Sarasola & Andre Onana

Oude bekenden: Eli Sarasola & Andre Onana

Beiden stonden onder de lat van FC Barcelona en liepen elkaar in 2015 plots weer tegen het lijf op sportpark de Toekomst. Doelman Andre Onana (20) en doelvrouw Eli Sarasola (25) verdedigen nu allebei het Ajax-doel. Andre vooral bij Jong Ajax, Eli bij de Ajax Vrouwen. Hun gedeelde roots scheppen een band. De twee trekken graag met elkaar op en helpen elkaar regelmatig een handje bij het inburgeren in Amsterdam.

Jullie kennen elkaar van FC Barcelona en troffen elkaar opeens bij Ajax. Was dat een verrassing?
Eli:
,,Ja. Toen Andre en ik bij FC Barcelona speelden kenden we elkaar niet echt. Toen ik eenmaal bij Ajax ging spelen kwam ik Andre weer tegen en dacht meteen ‘Hé, jou ken ik!’.’’
Andre:
,,Dat was inderdaad wel grappig. Ik kende hier helemaal niemand totdat ik Eli ineens tegen het lijf liep. Een vertrouwd gezicht, dus dat was wel fijn. We gaan goed met elkaar om en zijn inmiddels vrienden geworden.’’

Jullie hebben allebei de stap naar Ajax gemaakt. Andre kwam van FC Barcelona, Eli vanuit de Verenigde Staten. Hoe hebben jullie die stap ervaren?
Andre:
,,Als best moeilijk. Ik speelde er goed en voelde me een geliefde speler. Het was daarom een moeilijke keuze om Barcelona te verlaten. Dat wil niet zeggen dat ik hier niet gelukkig ben. Ik waardeer de filosofie achter de club Ajax heel erg en heb het naar mijn zin.’’
Eli:
,,Voor mij was het compleet anders. Ik verliet Barcelona om in de VS te voetballen en te studeren. Ik heb er destijds heel weinig gespeeld. Daarbij had ik de behoefte terug te keren naar Europa om weer te voetballen op mijn oude niveau.  Eenmaal terug voelde ik de frisheid van het team. Ik ben heel blij dat ik hier terecht ben gekomen.’’

Zijn er overeenkomsten tussen jullie?
Andre:
,,We zijn allebei keepers die de bal graag met hun voeten spelen. FC Barcelona en Ajax hebben ook wel overeenkomsten. Bij beide clubs hebben keepers een meevoetballende rol binnen het team. Er zijn zoveel verschillende stijlen in de keeperswereld, dus ja, Eli en ik verschillen ook op heel veel punten.''
Eli:
,,Daar ben ik het wel mee eens. Andre en ik hebben allebei geleerd om ook als elfde veldspeler te voetballen. Wij zijn gewend om te helpen met de opbouw, om er echt een deel van uit te maken. Die speelwijze vinden we ook allebei het leukst.’’

Andre zei het al, er zijn ook een hoop verschillen tussen jullie. Leg eens uit?
Andre:
,,Nou kijk, Eli is een vrouw en ik ben een man. Dat is al een verschil, haha! Ik heb bewondering voor Eli’s mentaliteit. Ze is heel kalm en maakt altijd een heel ontspannen indruk. Haar team kan dat voelen, waardoor ze haar snel vertrouwen.''
Eli:
,,Andre moet je ook niet onderschatten. Hij is een beest in het doel. Zijn reactievermogen is enorm, hij heeft heel goede reflexen.''

Wat is jullie gevoel bij de club Ajax?
Andre:
,,Ajax is totaal anders dan FC Barcelona. Veranderingen zijn nooit makkelijk, maar dat ik hier terecht ben gekomen is natuurlijk hartstikke mooi.'' 
Eli:
,,Ik herken het wel. Ik had in het begin vooral moeite met de taal. Omdat ik een tijd in de Verenigde Staten heb gevoetbald is mijn Engels prima. Ik kan goed communiceren met mijn ploeggenoten. Andre heeft daar iets meer moeite mee.''
Andre:
,,Ik probeer het wel hoor, maar ik vind het moeilijk. Alledaagse gesprekken zijn voor mij nog heel lastig, maar als ik onder de lat sta weet ik precies wat ik moet zeggen.''

Hebben jullie wel eens last van heimwee?
Andre:
,,Ja. Ik mis mijn familie heel vaak. Zodra ik vrij ben reis ik naar Kameroen om ze op te zoeken.’’
Eli:
,,Voor mij is mijn familie een stuk dichterbij. Ik ben binnen een mum van tijd in Spanje. Mijn familie was heel blij toen ik besloot om na drie jaar uit Amerika te vertrekken en bij Ajax te gaan spelen. Destijds was het heel moeilijk, maar nu valt het dus wel mee.’’

Hollands Glorie
Andre:
,,Ik hou van Nederland, maar vooral van Amsterdam. De open mentaliteit bevalt me heel goed. Dit wordt mijn tweede Koningsdag. Ik vind het wel leuk om dan de straat op te gaan. Maar als het zo koud wordt als is voorspeld, dan blijf ik binnen!’’
Eli:
,,Het is mijn eerste Koningsdag! We trainen niet, dus ik denk dat we met een aantal meiden de stad in gaan. Ik vind het sowieso ook heel leuk om iets van de Nederlandse cultuur mee te krijgen. En zo’n feestje sla ik dan niet over!’’

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst