Psychologie op het voetbalveld

Psychologie op het voetbalveld

Merel van Dongen is speelster van de Ajax Vrouwen. Naast haar drive en passie voor voetbal doet ze momenteel een master Psychologie aan de universiteit. Merel gaat in gesprek met Amin Younes die de liefde voor het voetbal en de interesse in de menselijke psyche met haar deelt.

Merel: ,,Hoi Amin, leuk dat je er bent. Hoe is het met je?''
Amin: ,,Goed. Ik stap net uit de trein. Ik heb mijn familie bezocht in Duitsland.''
Merel: ,,Met de trein? Kan je nog wel een beetje anoniem reizen dan?''
Amin: ,,Nee, dat niet echt. Maar ik vind het leuk om met mensen te praten. De selfies en handtekeningen vind ik ook niet zo’n probleem.''

Merel: ,,Het leek me leuk om met je te praten omdat je de Ajax Vrouwen goed volgt.''
Amin: ,,Klopt. Ik kom regelmatig kijken naar trainingen. Mooi om te zien hoe hard er wordt gewerkt. Het is een sterk team. Ik kan versteld staan om de strakke passjes en balaannames. Wat ik ook bijzonder vind is dat vrijwel alle Ajax-speelsters naast hun voetbalcarrière ook werken of studeren. Jij studeert psychologie, toch?''

Merel: ,,Ja, ik ben bezig met mijn master psychologie.''
Amin: ,,Ik vind psychologie heel interessant. Het zit in me om nieuwsgierig te zijn naar het leven en het denken van anderen. Volgens mij is een achtergrond in de psychologie heel handig op het voetbalveld. Klopt dat?''
Merel:
,, Ja, ik ben me altijd heel erg bewust van de sfeer en de cohesie binnen het team. Als ik weet dat een teamgenoot het moeilijk heeft, dan ga ik daar altijd even mee praten. Dus ja, ik denk dat mijn psychologieachtergrond wel helpt.''

Amin: ,,Als je naar het voetbal kijkt, wat valt jou dan op vanuit psychologisch perspectief?''
Merel: ,,Wat me opvalt is dat het bij mannenteams meer geoorloofd is om ergens schijt aan te hebben en egoïstisch te zijn. Vrouwen zijn veel meer bezig met hun omgeving en de mening van anderen.''
Amin: ,,Is dat niet een beetje vrouwen-eigen?''
Merel: ,,Ja, maar daar moeten we echt van af. Wie wil winnen moet af en toe egoïstisch en hard zijn.''
Amin: ,,Het één hoeft het ander ook niet uit te sluiten. Op het veld kan ik heel hard zijn tegen mijn ploeggenoten terwijl we buiten het veld de beste vrienden zijn. Met Nemanja (Gudelj, red.) en Arek (Milik, red.) had ik dat sterk. Op het veld konden we elkaar de huid volschelden om diezelfde avond samen uit eten te gaan. Als het goed is wil je elkaar beter maken en om daar te komen moet je af en toe bikkelhard voor elkaar zijn.''

Merel: ,,Mis je ze?''
Amin: ,,Ja. Ik heb nog regelmatig contact met Arek, af en toe met Nemanja. Arek en Nemanja zijn spelers met ontzettend veel durf. Echte strijders. Joël Veltman heeft die felheid ook. Dat vind ik mooi. Tegelijkertijd zijn ze ook communicatief heel sterk.''
Merel: ,,Hoe bedoel je dat?''
Amin: ,,Het is belangrijk dat je buiten het veld goed met elkaar kan praten. Ik maakte bijvoorbeeld laatst tijdens de training een actie waarbij ik Frenkie (de Jong, red.) per ongeluk een trap verkocht. Frenkie was pissig. Op dat moment ben ik best hard, zo van 'hop, opstaan, niet miepen'. Dan moet er gepresteerd worden. Buiten het veld ben ik helemaal niet zo. Na de training heb ik met Frenkie gepraat en was alles weer koek en ei. Dat is heel erg belangrijk. Zo hou je de groep bij elkaar.''

Merel: ,,Wat is jouw Nederlands trouwens goed.''
Amin: ,,Dankjewel. Het is nog niet vlekkeloos, maar ik kom wel uit mijn woorden. Dat ik de taal beheers is voor mij heel belangrijk. Ik wil mensen goed kunnen begrijpen. Af en toe moet de trainer zijn uitleg in drie verschillende talen geven. Dat is toch geen doen?''
Merel: ,,Hoe heb je de taal geleerd?''
Amin: ,,In het begin had ik Nederlandse les. Nu moet ik het hebben van tv, heel veel luisteren, oefenen en foutjes maken, haha!''

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst