Voor Onana is elk duel een finale

Voor Onana is elk duel een finale

Andre Onana behoort in zijn debuutseizoen tot de sterkhouders van Ajax. Veertien clean sheets in zijn eerste 25 officiële duels in Ajax 1 onderschrijven de keepersklasse en potentie van de pas 20-jarige Kameroener. Ook in het eerste UEFA Europa League-duel met Legia Warschau gaat Onana voor een nieuw clean sheet. Al blijft de teamprestatie allesbepalend.

De laatste training voor de heenwedstrijd in de zestiende finales van de Europa League loopt op zijn einde in het Wojska Polskiegostadion, de thuishaven van Legia Warschau. De Ajacieden besluiten de woensdagavondsessie met een vrije schietoefening. Net als collega-goalie Diederik Boer wordt ook Onana niet gespaard door zijn ploeggenoten. De eerste doelman is in zijn element en werpt zich glimlachend op en voor elke bal die zijn kant op komt.

Rek
Onana heeft zich dit seizoen bewezen als betrouwbare sluitpost, een keeperstalent waar nog veel rek in zit. Met Onana onder de lat hield Ajax inmiddels vier wedstrijden op rij ‘de nul’. De laatste tegengoal dateert van exact een maand geleden; op 15 januari scoorde Nicolai Brock-Madsen namens PEC Zwolle. Vervolgens stonden Onana en zijn ploeggenoten 378 minuten geen tegentreffer meer toe. FC Utrecht (0-1), ADO (3-0), Roda JC (0-2) en Sparta (2-0) werden geklopt.

,,Zo’n reeks geeft natuurlijk vertrouwen’’, beaamt Onana kort na de stadiontraining in vrieskoud Warschau. ,,Maar het is niet alleen een prestatie van de keeper. Het is een prestatie van Ajax. We spelen samen en we verdedigen samen. Een clean sheet haal je als keeper nooit alleen. Als het ook tegen Legia lukt om de nul te houden dan is dat mooi. Mooi voor het team. We hebben als ploeg sowieso vertrouwen opgebouwd in de competitie en in de poulefase van de Europa League.’’

Belangrijk
Ook voor de winterstop was de doelman belangrijk voor zijn ploeg. Mede dankzij het solide keeperswerk van Onana is de titelstrijd met koploper Feyenoord en achtervolger PSV ongemeen spannend. De keuze om zich niet verkiesbaar te stellen voor Kameroen in de Afrika Cup bleek een juiste. Onana zag zijn thuisland weliswaar de continentale titel winnen, maar bleef solide presteren bij zijn club. Met het vertrek van Tim Krul naar AZ is Onana sinds deze maand bovendien een ervaren concurrent kwijt.

Goed gewapend tegen de vrieskou en (daardoor) bijna onherkenbaar betreedt Andre Onana het veld van het Legia-stadion voor de afsluitende training.
Goed gewapend tegen de vrieskou en (daardoor) bijna onherkenbaar betreedt Andre Onana het veld van het Legia-stadion voor de afsluitende training.

,,Het was zowel voor mij als voor Kameroen een goede beslissing om niet naar de Afrika Cup te gaan’’, vervolgt Onana in de catacomben. ,,Ik heb me hier, bij Ajax verder ontwikkeld. Hopelijk kan ik Kameroen dit jaar en de komende jaren helpen om het hoge niveau vast te houden.’’

Onana kwam in zijn debuutseizoen tot nu toe tot 20 Eredivisie-duels en vijf optredens in de Europa League. In competitieverband stond de Afrikaanse Ajacied twaalf keer geen tegentreffer toe. In de EL lukte dat Onana in de thuisduels met Standard Luik en Panathinaikos. In Warschau krijgt de Kameroener een nieuwe kans om uit te blinken.

'Wij zijn Ajax. Wij moeten kunnen winnen van Legia'

Onana: ,,Legia is een goede ploeg, dat hebben ze volgens mij vooral in de thuiswedstrijden in de UEFA Champions League laten zien. Maar wij zijn Ajax. Wij moeten kunnen winnen van Legia. Het zal geen makkelijk duel worden, maar als wij geconcentreerd zijn en ons eigen spel spelen moeten we hier kunnen winnen. Daar heb ik alle vertrouwen in.’’

Hoe heilig is ‘de nul’ eigenlijk voor de doelman? ,,Elke wedstrijd is voor mij een finale. Ook deze wedstrijd bij Legia is belangrijk. Ik doe wat ik als doelman heb geleerd. Meer kan ik niet doen. Ik heb het team nodig en het team heeft mij nodig als keeper. Dat is voetbal. Alleen kom je nergens. Een clean sheet is van iedereen; van mij, mijn verdedigers, onze spits en ga zo maar door. Je wint samen en je verliest samen. Het gaat om de prestatie die je samen levert. Niet om een clean sheet.’’

Hoopvolle vooruitblik
Hoe ver kan Ajax komen in de Europa League? ,,Hopelijk winnen we alles. Laten we daar hier in Warschau mee beginnen’’, besluit Onana met een hoopvolle vooruitblik. ,,In deze fase van het seizoen moet je van wedstrijd tot wedstrijd zien wat er gebeurt. Makkelijk zal het hier niet zijn. We zullen ook tegen Legia moeten vechten voor een goed resultaat.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst