Zolang je open minded bent, win je veel in het leven

Zolang je open minded bent, win je veel in het leven

In de zomer van 2015 tekende hij zijn contract bij Ajax. De geboren Düsseldorfer bewees al gauw van grote waarde te kunnen zijn in de selectie van Frank de Boer. Als persoon een verlegen jongen, maar als speler vol branie. Amin Younes (22): ‘Ik wil mezelf altijd in de spiegel kunnen aankijken en denken ‘ja, ik ben een goed mens’.'

Karakter
,,Ik heb een open karakter en ik vind het heel belangrijk om er te zijn voor anderen. Bij mij is iedereen altijd welkom, maakt me niet uit wie. Als iemand mijn hulp nodig heeft, kan ik dat niet weigeren. Dat zit gewoon in me.''

Goed advies
,,Ik ervaar zelf ook hoe belangrijk het is om mensen om me heen te hebben die naar me luisteren en me goede adviezen kunnen geven als dat nodig is. Mijn vader, moeder en broers zijn daarin heel belangrijk voor me. Ik verzamel goede raad van alle mensen die me dierbaar zijn en maak dan uiteindelijk zelf de balans op. Al die meningen en adviezen geven me goede nieuwe inzichten. Heel verfrissend kan dat zijn.''

Kleurrijke roots
,,Ik ben opgegroeid in een heel warm en kleurrijk gezin. Mijn moeder is Duitse en mijn vader Libanees. Ik mag me gelukkig prijzen met de manier waarop zij mij hebben grootgebracht. We waren niet rijk, maar ontzettend hecht. Met mijn jongere broer Carim van 16 en mijn oudere broer Philipp van 23 ben ik heel close. Ik heb een heerlijk leven in Amsterdam, maar ik mis ze enorm. Het liefst heb ik mijn familie constant om me heen. Het feit dat ik mijn jongere broertje niet van dichtbij volwassen zie worden doet me soms wel verdriet. Ik wil het liefst elke dag van zijn leven meemaken en zien hoe hij zich ontwikkelt. Je kan natuurlijk elke dag bellen en Skypen, maar écht bij elkaar zijn is toch echt heel anders.''

Dankbaar
,,Ik vergeet nooit iets. Als iemand iets voor me heeft gedaan, onthoud ik dat altijd. Het maakt me niet uit hoe groot of hoe klein de gunst is. Het is mooi als mensen iets voor je willen doen. Daar moet je dankbaar voor zijn. Geld en cadeaus interesseren me niets. Als er iemand voor me is in moeilijke tijden, dan is dat me veel meer waard."

,,Dat heb ik ook met de supporters in het stadion. Als ik ze hoor juichen voel ik dat het recht uit hun hart komt. Dat geeft me de extra power om iets terug te doen, om alles uit mezelf te halen. Dat is de enige manier waarop ik de supporters kan bedanken.''

Harde wereld
,,Mensen kunnen soms bikkelhard zijn en ja, daar moet je mee om leren gaan. Maar ik blijf graag mezelf. Ook wanneer ik het idee heb dat anderen niet hetzelfde voor mij zouden doen. Ik vergelijk niet, maar pak de dingen aan zoals ik dat altijd doe. Dat heeft ook met mijn geloof te maken. In mijn ogen is iedereen een kind van God en die moet je goed behandelen. Het geeft me trouwens ook een goed gevoel. Ik wil mezelf altijd in de spiegel kunnen aankijken en denken ‘ja, ik ben een goed mens’.''

 Verlegen jongen
,,Ik ben een stille jongen en ik kan me soms best ongemakkelijk voelen van alle aandacht die je als profvoetballer krijgt. Maar ik begrijp ook heel goed dat dat part of the deal is. Er zijn enorm veel mensen betrokken bij het voetbal. Van fans tot journalisten. Iedereen heeft zijn eigen rol en daarin moet je elkaar gewoon een beetje tegemoetkomen. Dat onderdeel van mijn baan als voetballer respecteer ik en ik doe mijn best.''

Libanon
,,Zodra ik vrij ben zorg ik dat ik in Libanon ben. Mijn familie en ik hebben er een kleine voetbalacademie opgezet voor kinderen. Mijn oom traint daar jonge kinderen van de nabijgelegen school. Als ik daar ben besteed ik mijn volledige vakantie aan het voetballen en trainen met de plaatselijke jeugd. Ik vind het mooi om tijd met die kinderen door te brengen. We eten met z'n allen, maken uitjes naar het strand en genieten samen van voetbal.''

Ontspannen
,,Ik ben niet echt het type dat op een strand gaat liggen tijdens mijn vakantie. Daar is overigens helemaal niets mis mee hoor. Van de dingen die ik doe in Libanon kan ik juist ontspannen. Ook thuis ben ik geen jongen die languit op de bank gaat liggen na een wedstrijd of training. Ik ben altijd bezig, bel mijn jongere broertje dagelijks en ik lees graag.''

Sarah
,,Sarah is mijn verloofde. We zijn heel gelukkig samen op IJburg. Sarah en ik leerden elkaar kennen toen ik bij Borussia Mönchengladbach speelde. Ik ben een beetje een verlegen jongen, dus ik durfde niet direct op haar af te stappen. Sarah heeft in dat opzicht het voortouw genomen. Ze is heel bijzonder. Rustig, net als ik. Ja, onze karakters lijken best op elkaar en dat maakt alles een stuk makkelijker. Bovendien is het geloof voor ons allebei heel belangrijk. Sarah is christen, ik ben moslim. We begrijpen elkaar.''

Open minded
,,Ik ben moslim, maar sta altijd open voor andere religies en levenswijzen. Ik heb vrienden met de meest uiteenlopende religieuze achtergronden. Heel mooi vind ik dat. Het is een verrijking. Zolang je open minded bent, win je veel in het leven.''

Amsterdam
,,Wat is zo mooi vind aan Amsterdam, is dat je er alles kan verwachten. Er gebeurt zo veel. Ik zou er meer op uit moeten gaan om de stad nog beter te leren kennen. De mensen in Amsterdam hebben me heel warm ontvangen. Toen ik net naar IJburg verhuisde, stonden er direct buren voor mijn deur om me welkom te heten. Ze drukten me op het hart dat als er iets was, ik altijd bij ze aan kon kloppen. Dat betekent veel voor me.''

Ajax
,,Ik ben een jongen die op zijn gevoel af gaat. Voordat ik bij Ajax begon, kreeg ik best wat aanbiedingen van clubs. Maar toen ik Frank de Boer ontmoette, voelde het meteen goed. Ik wist dat ik op de goede plek zat. Frank was eerlijk tegen me en dat kon ik erg waarderen. Hij hemelde me niet op, maar was juist realistisch. Hij zei ‘Amin, we weten dat je talent hebt, maar je zult keihard moeten werken.’ Fijn vond ik dat, want het was eerlijk en oprecht, zonder schone schijn. We zijn alweer bijna een jaar verder. Ik heb veel waardering voor de club en zijn mentaliteit. Het is bijzonder om tussen zoveel jonge voetballers te spelen. Je wordt elke dag geconfronteerd met fris talent. Dat houdt de boel scherp. Ajax is een eerlijke club, waar eerlijk voetbal wordt gespeeld. Dat past bij me. Ik denk dat je die mentaliteit bij vrij weinig andere clubs terug zal vinden.''

Toekomst
,,Ik hoop dat ik nog heel lang bij Ajax mag blijven voetballen en daar doe ik mijn uiterste best voor. Op vrije dagen sta ik graag op het trainingsveld. Je moet bezig blijven, blijven trainen. Ik hoop nog grote stappen te kunnen maken en dat ik elke dag blijf leren. Ajax is bij uitstek de plek om je talenten te ontwikkelen. Dat is zo mooi aan deze club.''

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto: Ruud Binnekamp