'Ik ben niet een typisch Poolse gozer'

'Ik ben niet een typisch Poolse gozer'

In 2014 zette hij zijn eerste stappen op het Amsterdamse gras. Inmiddels heeft de Poolse linkspoot al heel wat fraaie treffers op zijn naam staan. Aan de vooravond van zijn 22ste verjaardag blikt hij terug op zijn leven als Ajacied, als topsporter en als vriend. Wie schuilt er achter spits Arek Milik?

Pool
,,Ik ben niet echt een typisch Poolse gozer, denk ik. De Poolse mentaliteit zit niet diepgeworteld. In Polen word je al snel schuin aangekeken als je succes hebt. Voorspoed is daar zeker niet altijd de sleutel tot vriendschap. Er wordt snel over je gepraat als het je voor de wind gaat. Ik weet niet waarom dat is. Misschien is het jaloezie. Ik lees ook niet graag reacties over mij op internet. Uit zelfbescherming. Ja, ik ben niet gek.''

Familie Milik
,,Ik ben geboren in Tychy, een stadje in het zuiden van Polen. Ik groeide op met mijn moeder en mijn zeven jaar oudere broer Lukas. Mijn vader vertrok toen ik zes was en we hebben geen contact. Een vaderfiguur heb ik echter wel in mijn leven. Hoewel hij niet mijn biologische vader is, is onze band als die van vader en zoon. Ik kan niet bedenken wie mij beter kent dan hij. Met mijn broer en mijn moeder ben ik heel close. Lukas voetbalde zelf ook niet onverdienstelijk. Nu werkt hij bij een Poolse club waar hij spelers begeleidt. Mijn familie woont in Polen, maar ze staan vaak bij me op de stoep gelukkig. Lukas en ik delen de liefde voor het voetbal en dat maakt onze band nog mooier vind ik.''

Amsterdam
,,Prachtige stad! Veel jongens uit het team wonen net buiten de stad, maar ik vind het heerlijk om in Amsterdam te wonen. Ik kom uit Polen en heb hier nog zoveel te ontdekken. Toen ik in Duitsland speelde, woonde ik in een klein plaatsje. Toen ik naar Ajax vertrok, had ik echt de behoefte aan het leven in de stad. Ik vind het heel bijzonder dat er hier zoveel culturen naast elkaar leven. Bovendien ligt de Amsterdamse mentaliteit mij wel. Ik heb wel even moeten wennen aan het open karakter van Amsterdam. De Wallen, de coffeeshops; ja, daar heb ik me toch wel een tijdje om verbaasd. Maar ik ben een jongen die zich snel aanpast. Wat voor Amsterdammers de norm is, moet ik gewoon respecteren.''

Jessica
,,Ik leerde Jessica kennen in Polen. We hebben elkaar vier jaar geleden in een kledingzaak ontmoet. Ze was aan het winkelen met haar moeder en ze viel me direct op. Jessica is een prachtig meisje, dus ik stapte op haar af. Haar telefoonnummer wilde ze me niet geven. Wel gaf ze me een briefje met haar naam erop. ‘Zoek me maar op Facebook’, zei ze. Dat deed ik. Ik heb ongeveer een miljoen Jessica’s bekeken voordat ik haar vond. Daar is heel wat tijd in gaan zitten, haha! Daarmee is het allemaal begonnen. In eerste instantie wilde Jessica helemaal geen relatie met een voetballer en dat vond ik eigenlijk wel voor haar spreken. Als voetballer in Polen heb je de meisjes al gauw voor het uitkiezen, maar Jessica hield de boot af. Daar is ze later gelukkig op teruggekomen. Ze is redelijk op zichzelf, een lief en rustig meisje. Mijn meisje.''

Vriendschap
,,De Nederlandse taal versta ik redelijk, maar Nederlands praten vind ik nogal moeilijk. Ik probeer het zeker wel, vooral in het team. Zo leer ik iedereen ook beter kennen. Naast samen voetballen, moet je natuurlijk ook een beetje plezier hebben met z’n allen. Dat hoort erbij. Vooral met Nemanja (Gudelj, red.) heb ik een goede band. Vriendschap is belangrijk voor me. Veel van mijn vrienden wonen in Polen. Ondanks dat velen van hen studeren en drukke banen hebben, komen ze me zo nu en dan opzoeken.''

Basis
,,Ik ben nogal een gefocust type, op het nerveuse af soms. Zo ben ik altijd al geweest. Ik wil graag veel leren en als het me niet helemaal lukt, dan kan me dat frustreren. Ik ben veel thuis en spendeer veel tijd met familie. Na een goede wedstrijd ben ik het liefst met mijn familie en vriendin. Dat is mijn basis, mijn vertrouwen.''

Bescheiden
,,Ajax betekent heel veel voor me. Als ik erover nadenk hoeveel geweldige voetballers er op mijn positie hebben gespeeld! Denk alleen al aan Dennis Bergkamp, Patrick Kluivert, Zlatan Ibrahimovic. Dat ik ooit op die positie binnen Ajax zou gaan spelen had ik niet verwacht. Ik kan mezelf nog niet vergelijken met deze mannen. Voor een spits heb ik wellicht een beetje een bescheiden inborst, ja. Ik schep niet graag op. Dat zit gewoon in me. Je moet je sporen verdienen, toch?''

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto: Ruud Binnekamp