‘Johan Cruijff wilde mensen inspireren’

‘Johan Cruijff wilde mensen inspireren’

De Nederlandse editie van de autobiografie ‘Johan Cruijff, Mijn verhaal’ is vrijdag in Amsterdam gepresenteerd. In boekhandel Scheltema ontving Jordi Cruijff het eerste exemplaar uit handen van oud-Ajacied Frank Rijkaard. Johan Cruijff overleed op 24 maart aan de gevolgen van longkanker. Johan Cruijff, Mijn verhaal is geschreven door Jaap de Groot en verschijnt onder meer ook in het Spaans en Catalaans.

Bij beide presentaties waren naast schrijver Jaap de Groot ook Danny Cruijff en dochter Susila present. Donderdag nam Jordi Cruijff in Londen al het eerste, Engelstalige exemplaar van de autobiografie in ontvangst. Bij die boekpremiere was Manchester City-coach en Cruijff-adept Pep Guardiola eregast. De ex-speler van Cruijffs en Barcelona’s Dreamteam omschreef zijn oude leermeester treffend als ‘man die iets kon maken uit niets.’

Frank Rijkaard overhandigde het eerste exemplaar van 'Mijn verhaal' aan Jordi Cruijff.
Frank Rijkaard overhandigde het eerste exemplaar van 'Mijn verhaal' aan Jordi Cruijff.
Een prachtige Cruijff-etalage bij Scheltema.
Een prachtige Cruijff-etalage bij Scheltema.
Zelfs deze oude bolide van Johan was aanwezig bij de boekpresentatie.
Zelfs deze oude bolide van Johan was aanwezig bij de boekpresentatie.
Grote belangstelling voor 'Johan Cruijff, Mijn verhaal.'
Grote belangstelling voor 'Johan Cruijff, Mijn verhaal.'
Auteur Jaap de Groot: 'Johan was de singer-songwriter, ik de producer.'
Auteur Jaap de Groot: 'Johan was de singer-songwriter, ik de producer.'
Jordi en Danny Cruijff bladeren door het levensverhaal van Johan.
Jordi en Danny Cruijff bladeren door het levensverhaal van Johan.
Jordi signeert exemplaren van Johan Cruijff, Mijn Verhaal.
Jordi signeert exemplaren van Johan Cruijff, Mijn Verhaal.

Rijkaard
Vrijdag, in hartje Amsterdam en 6,5 maand na Cruijffs overlijden, was Rijkaard een van de prominente oud-spelers waarmee Cruijff ooit fraaie voetbalsuccessen vierde. In 1987 wonnen de Ajax-iconen bijvoorbeeld in Athene de toenmalige Europa Cup II. ,,Johan heeft een graad van onsterfelijkheid bereikt’’, sprak Rijkaard vol respect, voordat hij Jordi het eerste exemplaar van de Nederlandstalige biografie overhandigde. ,,Ik ben er trots op dat ik hem heb mogen meemaken.’’

Telegraaf-journalist De Groot voerde eind 2015 en in de eerste maanden van 2016 - achteraf bezien de laatste maanden in het leven de beroemdste Ajacied ooit - vele openhartige gesprekken met Cruijff. ,,Johan was de singer-songwriter, ik de producer’’, schetste De Groot de rolverdeling. ,,Bijna een jaar terug, op 15 oktober, werd het contract voor dit boek gesloten. Op 20 oktober 2015 kreeg Johan de diagnose longkanker. Dat heeft onze plannen omgegooid.’’

'Johan was de singer-songwriter'

Op 27 december nam de journalist van De Telegraaf het eerste interview af. ,,Vanaf die dag was duidelijk dat Johan een boek wilde dat zou inspireren. ,,Ik ben een man zonder diploma’s, ben begonnen met niks en zie wat ik geworden ben’’, zei hij. Die filosofie zie je terug in het boek. Johan wilde mensen inspireren en tot nadenken bewegen. Inspirerend werken. ’’

Eigen woorden
Naast zijn familieleven komen in Johan Cruijff, Mijn verhaal onder meer ook Ajax, het Nederlands elftal en FC Barcelona ruimschoots aan bod. Cruijff blikt in zijn eigen woorden terug op zijn periodes als (ster)speler en (succes)coach. Trainers en Ajax-iconen als Rinus Michels, Piet Keizer en Marco van Basten komen vanzelfsprekend voorbij in de 286 pagina’s tellende autobiografie.

Johan Cruijff droeg tussen 1964 en 1983, en verdeeld over twee tijdperken, in 369 officiële duels het Ajax-shirt. Hij bezet daarmee de negende plek in Ajax’ prestigieuze Club van 100. Met zijn 271 Ajax-goals is Cruijff na ‘Goaltjes Piet’ van Reenen (273) zelfs de meest trefzekere Ajacieden in de clubhistorie. Op 18 april 2007 besloot Ajax het rugnummer 14 als eerbetoon aan Cruijff voor altijd te bevriezen. Sindsdien is er in de hoofdmacht geen Ajacied meer die het beroemde rugnummer mag dragen. Kort na zijn overlijden werd hij op 3 april groots geëerd rondom en tijdens Ajax – PEC Zwolle.  



Genie
In zijn autobiografie laat Cruijff zijn licht ook schijnen over de zogenoemde ‘fluwelen revolutie’. Cruijffs column in De Telegraaf na Ajax’ kansloze nederlaag bij Real Madrid in 2010 was het startpunt van een bikkelharde strijd. Als vaste ghostwriter tekende De Groot ook deze column op in De Telegraaf. Ajax’ eeuwige nummer 14 besefte dat hij als genie niet altijd door iedereen goed is begrepen. ‘Maar goed, Rembrandt en Van Gogh werden ook niet begrepen’, laat de beroemdste Ajacied optekenen. ‘Dat is wat je leert: je bent net zo lang gestoord tot je een genie bent.’

,,Het boek is ook in de tegenwoordige tijd geschreven. Dat geeft mij in elk geval het gevoel dat Johan er nog is’’, besluit De Groot.  

Johan Cruijff, Mijn verhaal is verschenen bij Nieuw Amsterdam en kost € 19,99. De autobiografie is net als het eerder verschenen ‘Johan Cruijff – De legende’ verkrijgbaar in de online Fanshop van Ajax.

Naar de Fanshop

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees