Reuser op Reünie: 'Trots dat ik 14 mocht dragen'

Reuser op Reünie: 'Trots dat ik 14 mocht dragen'

Zelfs met zijn vaste rugnummer was Johan Cruijff ooit trendsetter. Vele jaren voordat Ajax besloot met vaste rugnummers te spelen, was de grootste Ajacied aller tijden al synoniem voor (rug)nummer 14. Bij de reünie voor oud-speler van Ajax 1 haalde onder meer Martijn Reuser (kopfoto, midden) herinneringen op aan het mooiste en beroemdste rugnummer in de clubhistorie.

Martijn Reuser was in het seizoen 1996-1997 na clubicoon Cruijff de eerste Ajacied met het vaste rugnummer 14. Ajax was dat seizoen wat rugnummers betrof grotendeels vrij in zijn keuze. Alleen in de Champions League-duels waren alle deelnemende clubs dat jaar voor het eerst verplicht de spelersnaam aan een rugnummer te koppelen. Martijn Reuser was zodoende na Cruijff de eerste vaste nummer 14 van Ajax.

Reünisten
,,Hoe ik aan het nummer kwam?’’, herhaalt Reuser de vraag in een volle zaal met reünisten. Oud-Ajacieden uit allerhande tijdperken en (succes)periodes zijn naar de ArenA gekomen om bij te praten én Johan Cruijff te eren. Ruim 140 ex-spelers en –trainers proosten en halen oude herinneringen op. De Ajax-reünie werd mede mogelijk gemaakt door hoofdsponsor Ziggo.

Reuser, met een knipoog en glimlach: ,,Of niemand wilde het nummer 14 dragen. Óf ze vergeleken me met Cruijff.’’ Weer serieus: ,,Het zal absoluut het tweede scenario zijn geweest. Meer toeval dus. 14 was toen ook nog niet heilig verklaard. Ik ben er in elk geval stiekem erg trots op dat ik dit nummer heb mogen dragen. En de nummers vertelden toen ook veel over jouw positie binnen de selectie.’’

Reuser: ,,Ik zeg wel eens gekscherend, als het gaat over het vernoemen van de ArenA naar Cruijff: ‘ik hoop dat ze ooit voor deze oud-nummer 14 een vuilnisbak mijn naam geven. Even om de verhoudingen goed te schetsen, ha ha.’’  

Ook Brutil Hosé trad als Ajacied met het vaste rugnummer 14 - cijfermatig gezien - in de voetsporen van Johan Cruijff.
Ook Brutil Hosé trad als Ajacied met het vaste rugnummer 14 - cijfermatig gezien - in de voetsporen van Johan Cruijff.

Ajax stapte een seizoen later (1997-1998) definitief over op shirts met een vaste naam én rugnummer. Naast de Europese duels gold dat dus ook voor de beker- en competitiewedstrijden. Dani nam dat seizoen de 14 over van Reuser, die het rugnummer later nog wel één seizoen droeg. Sinds het voetbaljaar ’97-’98 speelden 9 selectiespelers van Ajax met 14 op de rug. De lijst begint bij Dani en eindigt bij Roger García. De Spaanse oud-Ajacied was in 2006-2007 Ajax’ laatste selectiespeler met 14. Op 18 april 2007 (vlak voor de 60e verjaardag van Cruijff) besloot Ajax het rugnummer 14 te ‘bevriezen’. Als eerbetoon aan zijn grootste speler ooit nam de Amsterdamse club 14 uit de roulatie. Alleen de Ajacieden uit de jeugdopleiding en amateurtak droegen tot op de dag van vandaag het illustere nummer.

Cruijff-herinnering
Reuser zag de voetballer-JC nooit in het echt gloriëren. Toch lepelt ook hij moeiteloos een mooie Cruijff-herinnering op. Eentje uit de jaren 80, waarin de maestro uit Betondorp trainer van Ajax was. ,,Ik weet nog dat Cruijff samen met Tonnie Bruins Slot langs het veld stond om me te scouten. Ik speelde toen nog bij Rood/Wit Amsterdam. Ik heb later trouwens nog met activiteiten voor de Johan Cruyff Foundation meegedaan. Leuk om hem op zulke momenten mee te maken.’’

Reuser genoot van alle Cruijff-highlights die de voorbije anderhalve week voorbijtrokken in de media. ,,Ik ben van na zijn generatie, maar alle aandacht maakt zo’n gebeurtenis nóg indrukwekkender. De beroemdste beelden, acties en goals ken je natuurlijk wel. Maar ik heb ook veel nieuwe staaltjes  gezien, beelden die ik nog niet kende. Cruijff was onnavolgbaar. Terecht dat iedereen zo over hem spreekt en hem herdenkt.’’

Eer
In Reusers kielzog duikt deze reüniezondag nóg een ex-Ajacied op die in het vaste rugnummertijdperk 14 op de rug droeg. Brutil Hosé maakte weliswaar niet de grote successen mee waaraan ook Reuser zijn steentje bijdroeg; ook hij kent het gevoel een Ajax-shirt met 14 te mogen dragen. ,,Ik moest er net in de auto nog aan terugdenken’’, vertelt Hosé in de sfeerrijke ArenA. ,,Het is altijd een eer voor me geweest dit rugnummer te mogen dragen. Ik heb nog veel shirts uit die Ajax-tijd bewaard.’’

Hosé herinnert zich nog goed hoe het magische rugnummer bij hem belandde in 2000-2001, zijn enige Ajax-seizoen met 14. ,,Er was wat gedoe, want eigenlijk zou Nikos Machlas 14 krijgen’’, legt de toenmalige aanvaller uit de jeugdopleiding uit. ,,Maar dat wilde hij niet. Ik droeg eerst nummer 19 en wilde wel ruilen. Wie wil zijn wedstrijden nou niet met rugnummer 14 spelen?’’

Vaste nummers 14 van Ajax:
Johan Cruijff (eeuwig), Martijn Reuser (1996-1997 & 1999-2000), Dani (1997-1999), Brutil Hosé (2000-2001), Shota Arveladze (2001-2002), Jan van Halst (2002-2003), Jelle van Damme (2003-2004), Thomas Vermaelen (2004-2005), Maxwell (2005-2006), Roger García (2006-2007).

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Gerard van Hees

Ajacieden uit uiteenlopende periodes en tijdperken waren zondag uitgenodigd voor de reünie voor oud-spelers en -trainers van Ajax 1.
Ajacieden uit uiteenlopende periodes en tijdperken waren zondag uitgenodigd voor de reünie voor oud-spelers en -trainers van Ajax 1.
Drie generaties Groot in de Amsterdam ArenA.6 Rechts voormalig Ajax-topscorer Henk Groot.
Drie generaties Groot in de Amsterdam ArenA.6 Rechts voormalig Ajax-topscorer Henk Groot.
Ziggo-CEO en Managing Director Baptiest Coopmans overhandigt Ajax-directeur Edwin van der Sar zijn persoonlijke Ajax-shirt. Alle oud-Ajacieden ontvingen een shirt met hun debuutjaar.
Ziggo-CEO en Managing Director Baptiest Coopmans overhandigt Ajax-directeur Edwin van der Sar zijn persoonlijke Ajax-shirt. Alle oud-Ajacieden ontvingen een shirt met hun debuutjaar.
Ook André Ooijer, Siem de Jong en Jan Vertonghen werden als oud-spelers hartelijk welkom geheten door Van der Sar.
Ook André Ooijer, Siem de Jong en Jan Vertonghen werden als oud-spelers hartelijk welkom geheten door Van der Sar.
Ook voormalig Ajax-doelman Piet Schrijvers, ex-assistent-trainer Tonnie Bruins Slot en oud-middenvelder Bennie Muller waren reünisten.
Ook voormalig Ajax-doelman Piet Schrijvers, ex-assistent-trainer Tonnie Bruins Slot en oud-middenvelder Bennie Muller waren reünisten.
Veel oud-Ajacieden tekenden het condoleanceregister voor Johan Cruijff.
Veel oud-Ajacieden tekenden het condoleanceregister voor Johan Cruijff.
Jordi Cruijff ontving de condoleanceregisters uit handen van Feyenoorder Wim Jansen, Mister Ajax Sjaak Swart en oud-Ajacied en ex-international Wim Suurbier.
Jordi Cruijff ontving de condoleanceregisters uit handen van Feyenoorder Wim Jansen, Mister Ajax Sjaak Swart en oud-Ajacied en ex-international Wim Suurbier.
De oud-Ajacieden bekeken Ajax - PEC Zwolle vanuit de Engelenbak.
De oud-Ajacieden bekeken Ajax - PEC Zwolle vanuit de Engelenbak.
Oud-spelers vormden een soort erehaag tijdens de ceremonie voor Cruijff.
Oud-spelers vormden een soort erehaag tijdens de ceremonie voor Cruijff.