Menu
De Friese jeugdjaren van Ziyech, Sinkgraven en Johnsen

De Friese jeugdjaren van Ziyech, Sinkgraven en Johnsen

Ajax hervat zondag de competitie tegen sc Heerenveen. Het duel in de Johan Cruijff ArenA heeft bovengemiddelde interesse van Robin Veldman. Als jeugdtrainer van de Friezen (tussen 2006 en 2017) werkte hij met Hakim Ziyech, Daley Sinkgraven en Dennis Johnsen. Tijd om herinneringen op te halen met de kersverse trainer van Ajax O16.

Veldman, geboren in Marknesse, begint te vertellen over het startpunt. ''Ik ben 11 jaar geleden begonnen als jeugdtrainer bij Heerenveen. Daar heb ik jarenlang O13 gedaan en O17 en O19 geassisteerd. Daarnaast was ik verantwoordelijk voor de instroom van de onderbouw.''

''Toen ik net kwam kijken bij Heerenveen was het Lasse Schöne zijn laatste seizoen in Friesland. We hadden hetzelfde logo op de borst, maar we kwamen niet echt met elkaar in aanraking. Maar met Sinkgraven, Ziyech en Johnsen heb ik wel gewerkt.''

'Sinkgraven liep voor zijn CIOS-opleiding stage bij mij'

De jeugdtrainer herkende al op jonge leeftijd het talent, maar pas in de bovenbouw werd het extra goed zichtbaar: ''Toen zag ik dat spelers als Ziyech en Sinkgraven boven de rest uitstaken. Ziyech had een geweldige trap en Sinkgraven een fantastisch balgevoel. Hij was heel klein en lichtvoetig.''

"Daarna hebben we ‘m het tweede half jaar niet meer gezien."
"Daarna hebben we ‘m het tweede half jaar niet meer gezien."

Stagiair Sinkgraven
De trainer maakte Sinkgraven niet alleen mee als voetballer, maar ook als leerling. ''Hij liep voor zijn CIOS-opleiding stage bij mij toen hij 17 jaar was. Ik weet nog dat hij tijdens de stage altijd aan het meevoetballen was, daarin was hij heel speels. Maar we konden altijd heel goed over voetbal praten. Hij had goed zicht op de situaties in het veld. Hij keek met mij mee tijdens oefeningen, alleen als de bal in het spel was, dan deed hij het liefst mee. Dat was heel leuk om te zien.''

'Ziyech had toen al een geweldige trap'

Lang duurde zijn stageperiode niet, want de jongeling brak al vlot door in het elftal van Marco van Basten. ''Hij mocht mee met het trainingskamp in de winterstop en daarna hebben we ‘m niet meer gezien, omdat hij speler was van het eerste. Een compliment voor de jeugdopleiding.''

‘Er gebeurde altijd wat met Ziyech in de buurt’
Iemand die ook veel indruk maakte op jonge leeftijd was Ziyech. ''Hij had toen al een geweldige trap. Zijn passes en schoten waren bijzonder. We betrapten ‘m toen altijd op het feit dat hij veel risico in zijn spel legde.''

"Als ik hem zie spelen in de Champions League, dan zie ik dingen die hij in de jeugd ook al deed."
"Als ik hem zie spelen in de Champions League, dan zie ik dingen die hij in de jeugd ook al deed."

Er was geen reden om dit uit zijn spel te halen, zo legt Veldman uit. ''Ik had toentertijd een assisterende rol, dus ik vond dat heel mooi. Wij genoten er altijd erg van, omdat hij het goed beheerste. Doordat hij het risico nam en het ook goed kan uitvoeren, was het een genot om naar te kijken.''

''Er gebeurde altijd wat als Hakim in de buurt was. Hij was op een grappige en ludieke manier baldadig. Ik kan me herinneren dat de jongens een keer de deur op een kier hadden gezet met een bak water erboven. Op het moment dat de deur openging, kreeg diegene een emmer water over zich heen. Hakim was in de jeugd wel in voor wat goede kleedkamerhumor.''

'Hij was ook altijd aan het oefenen op het trappen. Dat is pure training. Doen, doen, doen doen.'

''Als ik hem zie spelen in de Champions League, dan zie ik dingen die hij in de jeugd ook al deed. Het schot van afstand, wat hij goed kan. Maar ook vanaf rechts naar binnen kappen en de krulbal in de lange hoek, dat is een handelsmerk van hem. Dat deed hij op jonge leeftijd al. Hij was ook altijd aan het oefenen op het trappen. Dat is pure training. Doen, doen, doen doen.''

De individuele actie van Johnsen
De laatste Ajacied die hij in Heerenveen heeft meegemaakt is Dennis Johnsen. ''Hij kwam uit Rosenborg als een best wel timide jongen. In zijn 1e jaar raakte hij lang geblesseerd, dus toen heb ik niet veel met hem gewerkt. Maar in zijn 2e jaar was hij soms niet te stoppen als linksbuiten. In zijn passeren, binnendoor, buitenom, zò goed. Zijn individuele actie was heel bijzonder.''

Dit bericht bekijken op Instagram

Hee-Ajax A1 ��

Een bericht gedeeld door Dennis Tørset Johnsen (@dennisjohnsen17) op

De overstap naar Amsterdam verraste Veldman dan ook niet. ''Ik denk dat hij heel goed bij Ajax past, een buitenspeler die een goede actie heeft. Ik vond zijn stap naar Ajax wel snel, want hij zat net 1 jaar bij Heerenveen. Maar het moment snap ik wel, anders was hij bij het 1e van Heerenveen aangesloten en dus moeilijker haalbaar.''

‘Klopp is een mooi voorbeeld’
Inmiddels werkt Veldman zelf alweer ruim 1 jaar bij Ajax. ''Na 1 jaar Ajax O14, een leeftijdscategorie waarin ik bij Heerenveen ook veel gewerkt heb, kwam het verzoek of ik in de tweede seizoenshelft Ajax O16 wilde doen. Ik vind dat een mooie stap in mijn trainerscarrière. Ik heb er heel veel zin in en de 1e week is goed bevallen.''

Veldman in dienst van Ajax.
Veldman in dienst van Ajax.

De trainer merkt verschillen tussen Heerenveen en Ajax. ''Bij Heerenveen heb je vaak 1 of 2 goede spelers in een team. Hier bij Ajax heb je er al snel 10 rondlopen. Spelers zijn hier van een hoger niveau. Je ziet tijdens internationale toernooien ook dat Ajax-teams bijna altijd op de bovenste plekken eindigen.''

Veldman sluit af met een blik in de spiegel. ''Voor mij is Jürgen Klopp een mooi voorbeeld. Hoe spelers met hem weglopen, maar ook vanwege zijn inhoud als voetbaltrainer. Ik ben ook hard op de inhoud en zacht in de relatie. Ik vind het belangrijk dat we binnen de hekken van Ajax nastreven om het beste eruit te halen. Maar buiten het veld ben ik een open en enthousiaste trainer waar spelers altijd bij terecht kunnen.''

Lees ook: Toekomst-alert: Ajax O19 begint met nederlaag, zeges O15 en O11
Bekijk ook: Boys are back in town!

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst & Pro Shots