Ajax last-minute onderuit in Turkije

Ajax last-minute onderuit in Turkije

Ajax vocht voor wat het waard was in het Sücrü Saracoglu Stadyumu van Fenerbahçe. Een kopstoot van Fernandao werd de Amsterdammers letterlijk last-minute fataal: 1-0. Ajax kan nog flink aan de bak in poule A van de UEFA Europa League.

De dag waarop de gezondheidsproblemen van Johan Cruijff wereldnieuws werden, kon Ajax weinig anders doen dan medeleven betuigen, welgemeende en met hoop geladen sterktewensen uitspreken én de blik richten op Fenerbahçe. Na twee gelijke spelen in groep A (tegen Celtic en Molde) was winnen noodzaak voor de Ajacieden. Op voorhand geen simpele opgave in het roerige Sücrü Saracoglu Stadyumu.

Daags voor het treffen in de Turkse metropool had Frank de Boer zijn basiself al wereldkundig gemaakt. Negen van de elf Ajacieden startten afgelopen zaterdag ook in de met 2-0 gewonnen competitietopper tegen Heracles. In Istanbul keerde Jasper Cillessen na een korte blessureperiode terug onder de Ajax-lat. Rechtsback Ricardo van Rhijn nam de plek in van Kenny Tete. Het passeren van laatstgenoemde was alles behalve een sportieve motie van wantrouwen. Met het ontluikende talent van Tete wordt zorgvuldig omgesprongen. Na een karrenvracht wedstrijden in de Eredivisie en zelfs ook duels in het Nederlands elftal, werd de jonge verdediger rust gegund. Bij afwezigheid van de geblesseerde Arek Milik en Yaya Sanogo begon Anwar El Ghazi als spits.  

Genieten van heksenketel
Genieten van de ambiance in de Turkse voetbaltempel, was vooraf de opdracht van ‘ervaringsdeskundige’ De Boer voor zijn jonge groep. De geladen voetbalsfeer, het uitfluiten door de Turkse fans; het moest het beste bovenbrengen in de Ajacieden. De negativiteit moest worden  omgezet in positiviteit en (vervolgens) sportieve heldendaden. Als speler van Galatasaray (2003-2004) maakte de Ajax-trainer de beladen Turkse voetbalsfeer van heel dichtbij mee.

Dat Ajax zaterdag vertrouwen had getankt in Almelo kwam sowieso goed van pas in de aanloop naar de eerste officiële ontmoeting met een Turkse opponent sinds 1993. Voor het toenmalige Ajax van onder meer Louis van Gaal en Frank Rijkaard was Besiktas de tegenstander. Ajax en Fenerbahçe troffen elkaar tot dit seizoen eerder alleen in 1968 in officieel wedstrijdverband. De Ajacieden van Rinus Michels kregen de Turken stil door zowel het uit- als thuisduel met 2-0 te winnen. Dat huzarenstukje kon anno 2015 helaas niet worden herhaald.

Beste kansen voor Fenerbahçe
In de eerste 45 minuten waren de kansen vooral voor Fenerbahçe. Jasper Cillessen kwam meer in beeld dan Ajax’ lief was. Dat de Ajax-goalie zijn klasse weer eens onderstreepte met enkele fraaie saves was daarbij wel weer goed meegenomen. Zo had de Groesbeker onder meer een antwoord op een venijnige inzet van Fener-spits Robin van Persie. De 101-voudig international van Oranje was de Hollandse hoop van de Turken. De Rotterdammer in Turkse dienst kopte onder meer ook een inzet over.

De kopbal van verdediger Simon Kjaer bleek hetzelfde lot beschoren. Eerder al zag Lazar Markovic zijn inzet over het doel van de gasten zeilen. Heel verder dan een afzwaaier van Davy Klaassen plus afstandspegels van Lasse Schöne en Nemanja Gudelj (over) kwamen de gasten voor rust niet. Dat de Ajacieden schadeloos bleven en het hoofd koel hielden in de Turkse hel was ook al een pluspunt.  

Na rust doorbrak Riechedly Bazoer de kansendroogte die ruim een kwartier aanhield. Het schot van de middenvelder verdween in de keepershandschoenen van Fabiano. Twee minuten later bracht Schöne met een kopbal vanaf zijn eigen doellijn cruciaal redding. Kenny Tete stond toen al ‘vers’ in het veld als vervanger van Van Rhijn. Amin Younes had de tamelijk anonieme Viktor Fischer afgelost. In de slotfase verving Daley Sinkgraven de moegestreden El Ghazi.

Vermoeid
Niet alleen El Ghazi oogde vermoeid; meerdere Ajacieden leken de slotfase bepaald niet meer okselfris. Linies kwamen telkens verder uit elkaar te liggen. Ook bij Fenerbahçe was het beste (lees: het scherpste) er in het laatste wedstrijdkwart wel van af. Helaas voor de Amsterdammers had Fabiano nog wel een antwoord op de verraderlijke inzet van Klaassen. Die werd weggebokst.

Het treffen leek regelrecht af te koersen op een doelpuntloos gelijkspel. Leek, want in de 89ste minuut ging het voor Ajax alsnog lelijk mis. Uit een corner kopte invaller Fernandao en via het hoofd van de ongelukkige Klaassen op de valreep naar de overwinning. Het bleek het startschot van een intens Turks volksfeest. Nadat de 686 meegereisde Ajax-fans waren bedank voor hun steun, dropen de Ajacieden even voor middernacht intens teleurgesteld af.

Scoreverloop: 89. Fernandao 1-0

Ajax: Cillessen, Van Rhijn (63. Tete), Veltman, Riedewald, Dijks, Bazoer, Klaassen, Gudelj, Schone, El Ghazi (77. Sinkgraven), Fischer (63. Younes).
Wissels:
Boer, Van der Hoorn, Heitinga, Viergever

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's: Pro Shots
John Heitinga en Mitchell Dijks voorafgaand aan de wedstrijd.
John Heitinga en Mitchell Dijks voorafgaand aan de wedstrijd.
Davy Klaassen is zijn tegenstander te snel af.
Davy Klaassen is zijn tegenstander te snel af.
Van Persie speelde voor het eerst sinds 2005 weer een officieel duel tegen Ajax.
Van Persie speelde voor het eerst sinds 2005 weer een officieel duel tegen Ajax.
Ricardo Van Rhijn begon tegen Fenerbahce in de basis.
Ricardo Van Rhijn begon tegen Fenerbahce in de basis.
Mitchell Dijks speelde een sterke partij op linksachter.
Mitchell Dijks speelde een sterke partij op linksachter.