Ajax verspeelt koppositie

Ajax verspeelt koppositie

Ajax toonde twee gezichten in de uitwedstrijd tegen Roda JC. Fris en opportunistisch spel leverde de Ajacieden de eerste helft een 0-2-voorsprong op. Na rust was Ajax’ spel glansloos. De gevolgen waren groot. Roda JC vocht zich in de blessuretijd naast de gasten: 2-2. Het team van Frank de Boer is voorlopig koploper af in de Eredivisie.

Ajax moest ouderwets in de achtervolging bij de kick-off van het uitduel met Roda JC. De Amsterdammers vertoefden dit seizoen onafgebroken aan kop van de Eredivisie. Na de puntenmorserij van afgelopen dinsdag tegen Heracles (0-0), plaatste PSV zaterdag een demarrage. De Eindhovenaren versloegen voor eigen publiek De Graafschap (4-2) en gingen de Amsterdammers op punten voorbij. In Kerkrade kon Ajax de orde weer herstellen. Dat lukte helaas niet.

Tactische ingrepen
Ajax’ weinig overtuigende spel van de voorbije weken dwong Frank de Boer tegen Roda JC tot tactisch ingrijpen. De Ajax-trainer begon met Anwar El Ghazi als spits. Arek Milik - normaal gesproken de startende nummer 9 - opereerde ditmaal vanaf rechts. Daley Sinkgraven cirkelde vanuit het middenveld om El Ghazi heen. Ook linksbuiten Amin Younes vond Sinkgraven vaak aan zijn zij.

Ricardo van Rhijn was in het Parkstad Limburg Stadion de vervanger van de geblesseerde Kenny Tete. Van Rhijn verscheen daarmee voor het eerst sinds 23 augustus 2015 weer eens aan de aftrap van een Ajax-duel. Davy Klaassen keerde na een enkelblessure terug in de wedstrijdselectie. De middenvelder begon op de bank.

Opportunisme
De Boer hoopte na het thuisoptreden tegen Heracles op meer opportunisme bij zijn Ajacieden. De startende elf bleken van de doelpuntloze thuiswedstrijd te hebben geleerd. In het Parkstad Limburg Stadion werd, in elk geval voor rust, vaker de lange bal gehanteerd. Zo ontstonden vanzelf ook meer hachelijke situaties voor het doel van Benjamin van Leer. De eerste échte Ajax-kans was in dat opzicht exemplarisch. Younes pikte een pass van Nemanja Gudelj op en manoeuvreerde zich in kansrijke positie. Het schot van de Duitser werd geblokt. Enkele minuten eerder leek Kristoffer Peterson Roda nog aan een vroege voorsprong te helpen. De import-Limburger stond echter buitenspel.

Anwar El Ghazi maakte de 0-2. De  comfortabele voorsprong was helaas niet genoeg voor de zege.
Anwar El Ghazi maakte de 0-2. De comfortabele voorsprong was helaas niet genoeg voor de zege.

Ajax bemachtigde binnen het eerste halfuur een verdiende voorsprong. Uit de corner van Gudelj kopte Milik bij de eerste paal snoeihard en loepzuiver raak: 0-1. Twee minuten later strafte spits El Ghazi slordig balverlies bij de thuisploeg keihard af. De Ajacied pikte op en stuurde zijn schot fraai richting de verre hoek. Bij de voltooiing van het eerste halfuur koesterde Ajax een comfortabele 0-2-voorprong.

De aansluitingstreffer van Roda-spits Rydell Poepon hielp de thuisclub aan hernieuwd zelfvertrouwen. De oud-Ajacied gleed de assist van Peterson gretig voorbij Jasper Cillessen. Met de 1-2-ruststand prijkte de einduitslag van vijf van de zes laatste edities van Roda – Ajax op het scorebord van het Parkstad Limburg. De Limburgers wachtten sinds 10 februari 2008 op een thuisoverwinning op de Ajacieden. Met een redding vanaf de eigen doellijn voorkwam Sinkgraven op slag van rust een gelijkmaker.

Rentree Klaassen
Klaassen maakte vanaf de 60ste minuut zijn rentree in de ploeg van De Boer. De middenvelder kampte sinds de winterstop met een knieblessure. Op Limburgse voetbalgrond was hij de vervanger van Sinkgraven. Viktor Fischer nam voor het laatste halfuur de plek van de moegestreden Younes in. Ook met de verse krachten dwong Ajax nauwelijks uitgespeelde kansen af. Vergeleken met de eerste helft oogden de Ajacieden de laatste 45 minuten bleekjes. Van het opportunisme voor rust was bar weinig over.

Omdat grote kansen zeldzaam waren de tweede helft was de grote vraag of de minimale voorsprong veilig genoeg was. Genoeg voor een overwinning, die van Ajax weer de koploper zou maken. Het werd billenknijpen. Ajax moest waken voor de Limburgse tegenstoot. Poepon was vijf minuten voor het einde al dicht bij de gelijkmaker. De spits zag zijn volley naast verdwijnen. De Ajacieden hadden bar weinig verweer op die enkele Roda-kans.

Koploper af
In de blessuretijd ging het alsnog mis. Invaller Maecky Ngombo kopte raak uit een corner. De last-minute gelijkmaker bleek het startsein van een waar volksfeest, wellicht een voorprogramma op het naderende carnaval. De Ajacieden zochten ontgoocheld de catacomben op. Tegelijkertijd schalde AC DC’s Highway to Hell uit de geluidsboxen van het stadion. Die samenloop is hopelijk geen vooruitwijzing naar het restant van dit Eredivisie-seizoen. Een feit is helaas sinds dit weekend realiteit. PSV is de Amsterdammers voorlopig voorbij op de ranglijst. De Eindhovenaren hebben na 21 speelrondes in de Eredivisie een punt meer. De titelstrijd is desondanks nog lang niet gestreden.

,,Bij 0-2 was er weinig aan de hand. Maar door een onoplettendheid werd het 1-2’’,  keek Frank de Boer teleurgesteld terug. ,,We hebben de tweede helft veel te weinig gebracht. Je kon erop wachten dat de bal wel een keer goed ging vallen voor Roda. Het was heel matig, pover. 2-2 is een terechte uitslag. Maar wel teleurstellend als je met 0-2 hebt voorgestaan.’’

Scoreverloop: 27. Milik 0-1, 29. El Ghazi 0-2, 35. Poepon 1-2, 90+2. Ngombo 2-2

Ajax: Cillessen, Van Rhijn, Veltman, Riedewald, Dijks, Bazoer (78. Serero), Gudelj, Sinkgraven (60. Klaassen), El Ghazi, Milik, Younes (60. Fischer).

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst