‘Echte mannen huilen niet’

‘Echte mannen huilen niet’

In mei van dit jaar tekende hij zijn contract bij Ajax. Het duurde niet lang voordat zijn jongere broertje Dragi met hem meeverhuisde. Ajax-middenvelder Nemanja Gudelj (24) vertelt over zijn nieuwe leven in Amsterdam, zijn liefde voor het voetbal en zijn familie. ,,We zijn een hele hechte sportfamilie en helpen elkaar overal bij.''

Familieman
,,Dat ben ik zeker. Met mijn vader, moeder, zusje en broertje heb ik een hele hechte band. We komen veel bij elkaar over de vloer. Zeker rondom wedstrijden. Mijn vader Nebosja zit ook in de voetballerij. Hij is trainer geweest en was voor die tijd ook professioneel voetballer. Mijn broertje Dragi speelt in Ajax A1. Mijn zusje Vanja tennist op hoog niveau. We zijn een echte sportfamilie. Voor mijn ouders heb ik zielsveel respect. Mijn vader is mijn grootste raadgever. Mijn moeder Olivera is mijn beste vriendin. Ik kan haar alles vertellen.’’

Gesloten
,,Ik ben niet zo’n open persoon. Het is niet dat ik het moeilijk vind om over mezelf te praten, maar ik houd sommige zaken gewoon liever voor mezelf. Het heeft denk ik te maken met waar ik vandaan kom. Balkanmannen praten niet over hun gevoel. Echte mannen huilen niet, vinden wij.’’

Vrijgezel
,,Ik heb geen relatie. In het begin van mijn voetbalcarrière was dat een heel bewuste keuze. Ik wilde me uitsluitend focussen op voetbal. Maar de tijd gaat snel. Nu zou ik er zeker wel voor openstaan. Maar weetje, ik word gewoon maar niet verliefd. Het is ook niet zo makkelijk om een lief, betrouwbaar meisje te vinden. Als voetballer ben je toch een publiek figuur. Veel meiden vinden die aandacht leuk. Maar voor mij is het natuurlijk het belangrijkste dat ze juist mij leuk vindt. Niet omdat ik kan voetballen, maar om wie ik ben.’’

Nederlandse vrouwen
,,Ik kom uit een Servisch gezin en ben ook Servisch opgevoed. Bij ons thuis is de man het hoofd van het gezin. Die draait geen wasje. Ik waardeer de geëmancipeerde Nederlandse vrouw enorm, begrijp me niet verkeerd. Maar een Slavisch meisje past gewoon beter bij me denk ik.’’ 

Amsterdam
,,Een geweldige stad! Ik woon in Amsterdam Zuid. De openheid van de mensen spreekt me heel erg aan. Het gebeurt niet vaak, maar ik vind het heel leuk om op een vrije dag met mijn ouders de stad in te gaan. Dan pakken we een terrasje en gaan we lekker shoppen. Mijn moeder wilt nog altijd een tochtje maken in een rondvaartboot. Misschien moeten we dat binnenkort maar eens gaan doen.’’

Avonturier met een missie
,,Als ik geen voetballer zou zijn geworden, dan was ik misschien wel piloot of advocaat of zo. Dat avontuurlijke trekt me wel. Het hebben van een missie, dat motiveert me.’’

Disneyland
,,Als het om vakanties gaat, ben ik eigenlijk helemaal niet avontuurlijk. Vakanties gebruik ik echt om uit te rusten. Ik heb ook altijd vaste vakantieadresjes waar ik ieder jaar terugkeer. Met het gezin hebben we een huis in Alicante. Daar kom ik echt helemaal tot rust. In de winter ga ik vaak naar Disneyland voor een paar dagen. Meestal met de familie. Lekker ontspannen, geen zorgen, lol maken.’’

Ideale voorbereiding
,,Professioneel voetbal vraagt fysiek veel van je, maar mentaal nog wel meer. Voor elke wedstrijd heb ik exact dezelfde voorbereiding. Twee dagen voor de wedstrijd begin ik al met een middagdutje. ’s Avonds kijk ik films en luister ik samen met mijn broertje naar muziek. Vaak top 40 hits, of Servische muziek. Ik houd trouwens ook heel erg van Spaanse muziek. Of ik een beetje kan dansen? Nou, ik ben niet zo’n opschepper, maar mijn broertje vindt dat ik goed kan dansen!’’

Ajax
,,Ik loop hier pas een half jaartje rond, maar ik voel me al hartstikke thuis. Het is een warme club. Mensen zeggen vaak dat Ajax een arrogante club is. Ik vind dat wel wat hebben eigenlijk. Voor deze club speel je met liefde.’’

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto: Ruud Binnekamp