'Ik wil de Ajax-supporters iets teruggeven'

'Ik wil de Ajax-supporters iets teruggeven'

Met een gevoel van trots en blijdschap zette Hakim Ziyech dinsdag zijn handtekening onder een vijfjarig Ajax-contract. De Marokkaanse middenvelder had lang toegeleefd naar het moment waarop hij zijn transfer van FC Twente naar een andere club kon maken. Zijn toekomst ligt nu in Amsterdam.

Ziyech stapt woensdag met een bijzonder gevoel in het vliegtuig naar Marokko. Daar arriveert de international voor het eerst als Ajacied bij de nationale ploeg. ,,Ik had eigenlijk twee interlands op het programma staan, maar dit gaat op dit moment even voor.” Vanwege de overgang naar Ajax slaat hij de oefeninterland tegen Albanië (woensdag) over, maar komende zondag is hij wel beschikbaar voor de kwalificatiewedstrijd (Afrika Cup) tegen het Afrikaanse eiland São Tomé e Príncipe. Na het duel in Rabat komt hij naar Amsterdam waar begin volgende week zijn eerste training bij Ajax wacht.

Familie
De Ajax-aanwinst had veel familieleden meegenomen naar Ajax. Ze waren allen live getuige van het bijzondere moment waarop hij zijn contract bij Ajax tekende. ,,Ik heb gister heel lang gewacht tot het eindelijk rond was. Toen ik ’s avonds laat het verlossende telefoontje kreeg was ik enorm blij. Ik heb heel lang toegeleefd naar de dag waarop ik eindelijk een transfer zou maken.”

Edwin van der Sar, Hakim Ziyech en Marc Overmars met het shirt met rugnummer 22.
Edwin van der Sar, Hakim Ziyech en Marc Overmars met het shirt met rugnummer 22.
Hakim Ziyech kijkt in de catacomben van de ArenA naar een foto van Dennis Bergkamp.
Hakim Ziyech kijkt in de catacomben van de ArenA naar een foto van Dennis Bergkamp.
Hakim Ziyech in de Ajax-kleedkamer.
Hakim Ziyech in de Ajax-kleedkamer.
Kersverse Ajacied Hakim Ziyech op het veld van de ArenA met Edwin van der Sar, Marc Overmars en zijn zaakwaarnemer.
Kersverse Ajacied Hakim Ziyech op het veld van de ArenA met Edwin van der Sar, Marc Overmars en zijn zaakwaarnemer.
Hakim Ziyech heeft voor vijf jaar getekend.
Hakim Ziyech heeft voor vijf jaar getekend.
Ajax-directeur Edwin van der Sar en Hakim Ziyech tijdens de rondleiding door de ArenA.
Ajax-directeur Edwin van der Sar en Hakim Ziyech tijdens de rondleiding door de ArenA.

Er was veel buitenlandse belangstelling voor Ziyech, zo weet de hoofdrolspeler zelf ook. ,,Ik heb voorheen altijd geroepen dat ik naar een buitenlandse club wilde. Maar toen de transferperiode dichterbij kwam, dacht ik: wat wil ik nu echt? Na overleg met mijn familie en zaakwaarnemer kwam ik tot de conclusie dat een tussenstap bij een Nederlandse topclub het beste voor me is. Ik wil eerst kampioen van Nederland worden. Bij Ajax kan dat. Ik ben heel trots dat ik deze overstap heb gemaakt.”

Mooie woorden van @hziyech! 👊🔈 #welkomhakim

Een video die is geplaatst door AFC Ajax (@afcajax) op

Alsnog naar Ajax
De naam van Ziyech werd de hele zomer al in verband gebracht met Ajax. Toch duurde het tot 30 augustus voordat hij - tegen de verwachting in - alsnog de overstap maakte. Eerder deze maand hadden Ajax-directeur Marc Overmars en trainer Peter Bosz immers laten weten dat ze hem weliswaar een heel goede speler vinden, maar dat er al erg veel middenvelders bij Ajax zijn. Ziyech: ,,Toen ik dat hoorde dacht ik: ok, dan niet. Maar uiteindelijk heeft Ajax zich toch gemeld. We hebben de situatie toen met elkaar besproken, maar de inhoud van dat gesprek houd ik voor mezelf.” Vervolgens werd de overstap van Twente naar Ajax gerealiseerd. ,,Van het een kwam toen het ander. En nu is het officieel: ik ben speler van Ajax.”

Ziyech vervolgt: ,,Het doet me goed dat de Ajax-supporters me graag in Amsterdam willen zien. Dat geeft een geweldig gevoel. Het is nu aan mij om de supporters iets terug te geven. Ik ga de komende jaren mijn stinkende best doen.” Over de concurrentie op het middenveld zei hij: ,,Concurrentie maakt je alleen maar beter. Ik wil bij Ajax de lijn van FC Twente doortrekken met veel goals en assists. Ik wil hier mooie dingen laten zien en uiteindelijk prijzen winnen. Hopelijk worden we dit seizoen landskampioen. Daar gaan we met deze talentvolle selectie alles aan doen.”

Eerder op de dag arriveerde Hakim Ziyech op sportcomplex de Toekomst.
Eerder op de dag arriveerde Hakim Ziyech op sportcomplex de Toekomst.
Hakim Ziyech ontmoet de dokter van Ajax voor de medische keuring.
Hakim Ziyech ontmoet de dokter van Ajax voor de medische keuring.

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst