'Mijn hele familie is nogal Ajax minded'

'Mijn hele familie is nogal Ajax minded'

Op 13 april keert Klaas-Jan Huntelaar (33) terug naar de Amsterdam ArenA. In het shirt van Schalke 04 weliswaar. Maar het rood en wit is hem dierbaar en de club zit in zijn hart. Ajax.nl zocht Klaas-Jan Huntelaar op in Gelsenkirchen en voelde hem aan de tand over zijn liefde voor Ajax, zijn jeugdhelden en de toekomst.

Klaas-Jan, hoe komt een jongen uit de Achterhoek aan een Ajax-hart?
,,Ajax is een jeugdliefde van me. Ik ben altijd al groot Ajax-fan geweest. Heel vreemd is dat niet. Mijn hele familie is nogal Ajax minded. Bovendien kijk je als kind het liefst naar een ploeg die wint en naar de beste spelers.''

Ik zie voor me: een kinderkamer volgeplakt met Ajax-posters. Klopt dat beeld?
,,Ja. Aan posters en Ajax-prullaria was geen gebrek in mijn jongenskamer. Dennis Bergkamp was er goed vertegenwoordigd. De midden jaren 90 waren natuurlijk prachtig. Ik was ook groot fan van Patrick Kluivert en Jari Litmanen.''

'Met een frietje in mijn hand de wedstrijd kijken'

Dus Ajax werd op de voet gevolgd?
,,Jazeker. Ik woonde in Hummelo, dus naar het stadion ging ik niet vaak. Ik zorgde er wel voor dat ik alle wedstrijden zag. Meestal keken we op de voetbalclub naar wedstrijden. Nadat ik zelf had gevoetbald met een frietje in m’n hand de wedstrijd kijken.''

Wat was jouw eerste stadionervaring?
,,Ik was een jaar of 10. Ajax speelde een uitwedstrijd tegen Vitesse in het stadion Nieuw Monnikenhuize. De eindstand staat me niet meer heel helder voor de geest. De wedstrijd die me het meest is bijgebleven is De Graafschap – Ajax van 3 mei 1998. Ik zat in het stadion en zie nog zo voor me hoe Edwin van der Sar een penalty binnenschoot. Het werd uiteindelijk 1-8.''

Fantaseerde je toen al over een carrière in Amsterdam?
,,Ja. Maar hoewel ik groot Ajax-fan was en graag voetbalde, ben ik in mijn jeugd nooit naar Amsterdam gegaan voor Talentendagen of zo. Ik zou dat zelf met mijn kinderen nu ook niet doen. Als ze ooit gescout worden, dan is dat zo, maar die druk zou ik ze zelf niet willen opleggen. Het moet gewoon een beetje spontaan gaan, vind ik.''

Toch vertrok je op je zestiende naar de jeugdopleiding van PSV.
,,Ik speelde in totaal één wedstrijd in het shirt van PSV. Verder speelde ik in die periode op huurbasis voor De Graafschap en AGOVV. Voor mij was het voornamelijk een kans om een mooie stap te maken. Of ik tegenstrijdige gevoelens had? Niet echt. Voor mij was het een mogelijkheid om hogerop te komen.''

'In mijn hart had ik de keuze al gemaakt: Ik wilde naar Ajax'

In de winterstop van 2006 maakte je de overstap van sc Heerenveen naar Ajax. Hoe ging dat?
,,Bij Heerenveen heb ik het erg naar mijn zin gehad. Het ging lekker en gaandeweg klopten clubs aan die interesse in me hadden. AZ, maar ook Ajax en Feyenoord. Ik heb veel gesprekken gevoerd in die tijd, maar in mijn hart had ik de keuze al gemaakt: ik wilde naar Ajax.''

En toen stond je opeens op het trainingsveld van Ajax. Wat kan je je daarvan herinneren?
,,De eerste keer het trainingsveld van Ajax opstappen was heel speciaal. Ik was best zenuwachtig. Er stonden veel mensen langs de lijn. Een compleet nieuwe ervaring. Het was fijn dat ik al wat jongens kende uit de nationale jeugdploeg. John Heitinga en Maarten Stekelenburg bijvoorbeeld. Het waren jongens uit dezelfde leeftijdscategorie en dat was prettig. Maar ook aan oudere spelers heb ik destijds veel gehad. Denk aan Tomás Galásek, Hans Vonk.''

En je eerste officiële wedstrijd voor Ajax, hét debuut?
,,Dat was thuis tegen NEC. We speelden 0-0. Nee, een fraaie wedstrijd was het niet. We kwamen er gewoon niet doorheen. We zaten op dat moment in een lastige fase en het liep niet lekker. Niet veel later dat seizoen wisten we het toch mooi om te keren.''

'Tegen Ajax spelen blijft vreemd'

Op 13 april sta je weer in de ArenA. Ditmaal in het shirt van Schalke 04. Hoe is het om tegen je oude club te spelen?
,,Enerzijds vind ik dat heel leuk, anderzijds ook wel dubbel. Kijk, je staat natuurlijk op het veld om te winnen en doelpunten te maken, zo hoort het. Maar eerlijk is eerlijk, het idee blijft vreemd.''

Zien we je binnenkort terug in het rood en wit?
,,Alles is mogelijk. Maar het is lastig om daar nu iets over te zeggen. We gaan het zien.''

Lees ook: Ajax treft Schalke 04 in kwartfinale Europa League
Bekijk ook: Top 10 goals Klaas-Jan Huntelaar

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst