'Mijn fiets staat al klaar'

'Mijn fiets staat al klaar'

Erik ten Hag staat deze woensdag precies 100 dagen aan het roer bij Ajax. 100 dagen waarin krantenkoppen soms tierden, jubelden en de meningen nooit onder stoelen of banken werden geschoven. 'Ik ben een nuchter mens en ik speel geen toneel.'

Hoe heb je de afgelopen 100 dagen beleefd?
,,Goed. Ajax is wat mij betreft de meest fascinerende club van Nederland. Er is altijd reuring. Dat heeft denk ik te maken met de Amsterdamse cultuur en mentaliteit. Amsterdammers houden van mooi, elegant en stijlvol. Daarnaast zijn ze direct en nemen alleen genoegen met het beste. Alles wat daaronder zit, is slecht.''

Past die mentaliteit jou?
,,Bij Amsterdammers weet je waar je aan toe bent. En ik kan me daar wel in vinden. Bovendien ben ik iemand die zich aanpast. Toen ik afgelopen winter werd geïntroduceerd, hoorde ik vaak 'die Tukker past helemaal niet in Amsterdam.' Wat een vooroordeel.''

Heb je veel last gehad van dat soort vooroordelen?
,,Als je trainer wordt van Ajax, zijn er veel mensen die een mening over je hebben. Dat weet je. Er bestaan veel misverstanden over mij. Er worden zoveel stempeltjes gezet. Maar ze slaan zo vaak de plank mis. Er werd geroepen dat ik een verdedigende trainer zou zijn bijvoorbeeld. Dat is écht onzin.''

'Ik wil me er niet eens tegen weren'

,,Onder mijn leiding is er bij meerdere clubs heel attractief en creatief voetbal gespeeld. Er zijn spelers die megaontwikkelingen hebben doorgemaakt, die international zijn geworden. Er waren spelers die volgens de buitenwacht 'moeilijk hanteerbaar' waren, maar die onder mij explosief konden groeien. Aan meningen die iets anders verkondigen, probeer ik zo min mogelijk aandacht te geven. Ik wil me er eigenlijk niet eens tegen weren.''

Hoe zou je graag worden gezien?
,,Dat maakt me niet zo veel uit. Ik ben een nuchter mens en ik speel geen toneel. Op het veld ben ik niet anders dan thuis bijvoorbeeld. Met het enige verschil dat ik thuis ook vader en echtgenoot ben.''

'Ik werk met jongens die ervoor hebben gekozen de beste te zijn'

Wat maakt het verschil?
,,Wat ik bij Ajax doe is topsport. Hier werk ik met jongens die ervoor hebben gekozen de beste te zijn. Thuis ben ik vader en hoeven mijn kinderen niet de beste ergens in te zijn. Maar er zijn ook veel parallellen. Onze kinderen hebben bijvoorbeeld geleerd zelf keuzes te maken, net zoals spelers dat op het veld moeten doen.''

Neem je jouw werk mee naar huis?
,,Ja natuurlijk. Ik ben 24 uur per dag trainer van Ajax. Elke dag weer. Bovendien stopt de ontwikkeling van een team niet als je naar huis gaat.''

Hoe ga je om met teleurstellingen?
,,Ik rouw doorgaans 24 uur om puntenverlies. Dan kan ik flink chagrijnig zijn. Als ik thuis kom probeer ik het zo goed mogelijk van me af te zetten. Dat doe ik voor mijn gezin. Zij kunnen er natuurlijk niets aan doen. Het gebeurt weleens dat ik thuis nog steeds in de wedstrijd zit. Dat is niet de bedoeling, maar weet je, ik ben ook maar eens mens.''

'Het geluk zit in de details'

Wat waren de mooiste momenten van de afgelopen 100 dagen?
,,Eigenlijk alle momenten waarop ik hier op het veld stond. Daar geniet ik elke dag van. Als ik de voetbalsfeer hier proef, word ik spontaan gelukkig. En dat geluk zit in de details. Hoe alles hier tot in de puntjes geregeld is, dat de beste voorzieningen voor handen zijn. Maar wat ik het allermooiste vind zijn de mensen hier. Iedereen is enorm met elkaar en de club begaan. De trots is enorm en die zie ik dagelijks terug bij de mensen.''

Wat is jouw doel voor de komende 100 dagen?
,,We willen een team bouwen dat niet voor titels gáát maar titels wínt.''

'Ik wil nog een fietstocht maken door Amsterdam langs de grachten'

En zijn er nog persoonlijke doelen te behalen?
,,Ik heb weinig tijd voor mezelf. Dat is niet erg. Maar af en toe moet je ontspannen. Iets anders doen dan voetbal. Anders krijg je tunnelvisie. Dan kom je in een cocon waarin je niets meer ziet. Je moet dingen doen die je inspiratie geven. Ik wandel graag met de hond, ik mag graag golfen of een eind fietsen. Ik wil nog een fietstocht maken door Amsterdam langs de grachten. Mijn fiets staat klaar in de box van mijn appartement, te wachten op mooi weer.''

Lees ook: Geslaagde knie-operatie Noa Lang
Bekijk ook:
Ten Hag: 'We gaan de degens kruisen'

Tekst: Ajax.nl/Lisa Hartog
Beeld: Ajax.nl/Jasper Ruhe