Menu
Ten Hag: ‘Ajax moet nieuwe grens verleggen’

Ten Hag: ‘Ajax moet nieuwe grens verleggen’

Ajax weet wat het moet doen, woensdag in de return tegen Tottenham Hotspur in de halve finales van de Champions League. De Amsterdammers starten met een 1-0-voorsprong. In het Tottenham Hotspur Stadium was Donny van de Beek maakte de winnende in Londen. Dinsdag schoven trainer Erik ten Hag en Daley Blind aan voor de voorbeschouwing. Tegen de Spurs wacht weer een interessante nieuwe krachtmeting.

Het seizoen is lang en slopend. Maar hoe meer wedstrijden de Ajacieden op de teller hebben staan, hoe fitter de spelers lijken te worden. Het is een wonderlijke vaststelling. Helemaal aan de vooravond van wedstrijd 56. ‘’Dat het hierop zou uitdraaien, had niemand bij de start van dit seizoen kunnen bedenken’’, stak Daley Blind van wal in de perszaal van de ArenA.

‘’We groeien als team", vervolgt Blind. "We moeten de wedstrijd tegen Tottenham benaderen alsof het 0-0 is. Daarbij moeten we ons eigen Ajax-spel spelen. Laten we onszelf zeker niet rijk rekenen. We moeten agressief zijn. De wedstrijd is zeker nog niet gespeeld.’’

Specifieke mindset
Ajax verschafte zich afgelopen week, met de winnende goal van Van de Beek, een prima perspectief voor de return. ‘’Vorige week was de uitgoal belangrijk. Die hebben we ook gemaakt’’, keek Erik ten Hag terug. ‘’Ook morgen zal weer een specifieke mindset worden gevraagd. We moeten het vooral zelf doen. Dicht bij onszelf blijven en ons eigen spel spelen. We zijn fit, gretig en weten hoe we willen en moeten spelen.’’

‘Ik verwacht dat we morgen weer een nieuwe stap zetten, een nieuwe grens verleggen’

Ajax versloeg eerder al Real Madrid en Juventus, toppers uit topvoetballanden als Spanje en Italië. Ook tegen Bayern München waren de Ajacieden dominant. ‘’Je speelt deze halve finale tegen een Premier League-ploeg. Dan is de intensiteit toch anders dan in andere duels’’, legde Ten Hag uit. ‘’Ik verwacht dat we morgen weer een nieuwe stap zullen zetten, een nieuwe grens verleggen. Wij moeten de wedstrijd winnen. Daar zullen we voor gaan. Ajax zal vooral van zichzelf uitgaan. Wij zullen beginnen alsof we op 0-0 staan. Zo zullen wij in elk geval beginnen. Wij zullen het beste moeten geven, en, nogmaals dus, een grens verleggen.’’

"Dit is toch de grootste wedstrijd van Ajax in de ArenA.’’
"Dit is toch de grootste wedstrijd van Ajax in de ArenA.’’

Tottenham Hotspur maakt bepaald geen goede periode door. Afgelopen weekend gingen de Londenaren onderuit tegen Bournemouth. ‘’Wij zitten in een goede fase, hebben een goede vorm’’, richtte Blind de blik vooral op Ajax’ eigen vorm. Om daar waarschuwend aan toe te voegen: Tottenham zal het zien als een wedstrijd op zich.’’ De return biedt de Spurs een mooie kans om zich weer eens positief te presenteren.

'Grootste wedstrijd in ArenA'
Zijn alle Ajacied fit uit de gewonnen bekerfinale gekomen? Ten Hag: ‘’Alleen David (Neres, red.) heeft een klacht overgehouden aan die finale. Hij traint straks wel mee. Maar we houden een slag om de arm, maar waarschijnlijk is hij erbij.’’

Na de bekerfinale was er euforie, vooral op het veld van de Kuip en later ook - kort - in de beslotenheid van de ArenA. ‘’Onze focus lag eigenlijk direct weer op deze wedstrijd tegen de Spurs’’, constateerde Ten Hag zondag tevreden. ‘’Dit is toch de grootste wedstrijd van Ajax in de ArenA.’’

Daley Blind: "Het is zeker nog niet gespeeld."
Daley Blind: "Het is zeker nog niet gespeeld."

Wie weet plaatst Ajax zich woensdag voor de finale van de Champions League. Het perspectief is goed. Het zal voorlopig een nieuw hoogtepunt zijn in een opmerkelijk seizoen. Op welk vlak heeft Ajax de grootste ontwikkeling doorgemaakt? Blind: ‘’Toch vooral qua veldspel, strijd en standvastigheid. We zijn als team naar elkaar toegegroeid. Iedereen gaat voor elkaar door het vuur.’’

Overmars, Van Gaal en Cruijff
Bij een finaleplaats maken de Ajacieden waar wat eerder onder meer Marc Overmars, Louis van Gaal en Johan Cruijff voorspelden. ‘’Het is aan ons om dat te realiseren: de finale halen.’’

Tot slot. Hoe zou Blind Ajax’ opzienbarende Champions League-campagne samenvatten? ‘’In een woord: fantastisch. We hebben laten zien waartoe we in staat zijn. Bijvoorbeeld ook tegen Bayern München. Fantastisch om dit mee te maken, bij de club waar je bent opgegroeid. Ik ben trots dat ik deel uitmaak van dit elftal. Trots dat ik mijn steentje mag bijdragen aan deze prestaties.‘’

Lees ook: Liveblog: Ajax – Tottenham Hotspur

Tekst: Ajax.nl
Beelden: Ajax.nl/Louis van de Vuurst & Pro Shots