Van der Sar: 'Na 22 jaar doet het nog altijd pijn'

Van der Sar: 'Na 22 jaar doet het nog altijd pijn'

Precies een jaar geleden was Ajax verliezend finalist in de Europa League. Nota bene Manchester United, de andere club waarmee directeur Edwin van der Sar naast Ajax de Champions League ooit won, ging er met de prijs vandoor. Ruim 20 jaar geleden ervoer Van der Sar ook het leed van een verloren eindstrijd.


In deze rubriek zetten we een foto uit het rijke archief in de schijnwerpers. Een foto die om uitleg vraagt. Van de hoofdpersoon op de foto of van de fotograaf.


'Je wilt een dynastie neerzetten'

Daar staan ze in Rome. Met tranen in de ogen kijken Edwin van der Sar en Edgar Davids toe hoe Juventus de Champions League Cup in ontvangst neemt. Het is 22 mei 1996 en na strafschoppen wint de Oude Dame: ,,Uiteindelijk is het alweer 22 jaar geleden, maar het doet nog altijd pijn'', zegt de toenmalige doelman Edwin van der Sar. ,,Je ziet de tegenstander de Cup pakken die jij het jaar ervoor hebt gewonnen. Misschien doet het daarom nog wel meer zeer. Je wilt een dynastie neerzetten, zoals Ajax in de jaren 70 heeft gedaan. Dat wil je evenaren. Nu heb je weer een finale gespeeld, maar niemand weet dat meer. De enige 2e plaats die men zich nog herinnert was die van Oranje tijdens het WK 1974. Wie 2e werd in de Champions League van 1996 of 2007; niemand weet dat.''

'Iedereen was gebroken'

Dus doet het pijn. De meeste Ajacieden verwerken het verdriet alleen daar op het veld in het hart van Italië. Maar Van der Sar staat met de armen om Edgar Davids geslagen. Davids die het minuten eerder uitsnikte tegen de borst van Louis van Gaal. ,,Ik had een prima band met veel spelers. Ook met Edgar. Hij miste een penalty in de beslissende serie en ik pakte geen penalty, dus je troost elkaar. Je voelt met elkaar de pijn en het verdriet. Ik houd hem vast, je ondersteunt elkaar in het verdriet. Iedereen was gebroken. Je perst alles eruit, dan kom je nog tot verlenging en tot penalty’s. Dan is het zuur dat je daardoor niet wint. Want je weet hoe mooi het een jaar eerder was. Door de grachten van Amsterdam. Niet het besef dat je dat grachtentochtje misloopt doet veel pijn, maar meer dat je de euforie, het genot en het respect nu niet zal ervaren.''

'Gelukkig meer gewonnen dan verloren'

Hoe was dat gevoel direct na de verloren finale? ,,Je bent moe. Er is veel teleurstelling. Alle energie is eruit. We hadden veel blessures gehad dat jaar. Je bent leeg. Niet alleen op dat moment, maar ook de dagen erna. Je wilt je huis niet uit, je wilt eigenlijk zo snel mogelijk op vakantie omdat je niemand onder ogen wilt komen. Dan hoor je elke keer 'Goh jammer, jullie waren zo dichtbij'. Ja, het zal wel.''

Leer je door ervaring beter tegen verliezen te kunnen? ,,Nee, verliezen is nooit leuk. Gelukkig heb ik in mijn leven meer gewonnen dan verloren maar de verliespartijen staan me ook nog wel bij. Dan bedoel ik niet een Vitesse – Ajax in 1996, maar wel de halve finales of finales Champions League. Wedstrijden die duidelijker aan je hart liggen en waarbij het 'wat als' veel meer speelt dan een nederlaag in de nationale competitie.''

Bij het zien van de foto voelt Van der Sar de pijn wel, maar: ,,Ik schrik nu niet meer om half 4 ’s nachts wakker over wat er in Rome is gebeurd. Het is 22 jaar geleden!", lachend: ,,Ik mag hopen dat ik er nu wel overheen ben.''

Lees ook: Pasanen in extase na unieke Europese goal ⤵️⤵️

Tekst: Ajax.nl/Monique Janse
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst