Menu
Vita van der Linden: 'Spelen met O23 was bijzonder'

Vita van der Linden: 'Spelen met O23 was bijzonder'

Vita van der Linden, Caitlin Dijkstra en Lucie Akkerman namen van 27 mei tot en met 1 juni deel aan het Nordic Tournament met Oranje O23. Een historisch moment voor de spelers van de Ajax Vrouwen. Het waren de eerste officiële interlands sinds de oprichting van het team in april 2019. Verdediger Van der Linden blikt terug op een bijzonder toernooi met O23.

Vita van der Linden geeft eerlijk toe dat ze niet had durven dromen van een plek in de selectie. De 22-jarige Ajacied had immers eerder dit seizoen een hersteloperatie aan haar knie ondergaan. ''Nee, ik had geen telefoontje meer verwacht, maar ik hoopte er natuurlijk wel op. Ik was echt net op tijd fit en dan voelt het als een heel mooie afsluiter van het seizoen. Het gaf mij vertrouwen en nieuwe energie. Ik kon nu ook echt ergens naartoe werken tijdens mijn herstel.''

Connectie
Naast Van der Linden waren ook haar clubgenoten Dijkstra en Akkerman aanwezig in Zweden. Met Dijkstra speelde Van der Linden 2 wedstrijden samen. ''Vooral in de laatste wedstrijd was de connectie tussen ons erg goed. Caitlin speelde rechts in het centrum en ik rechtsback. Je weet een beetje hoe de ander denkt en waar zij goed in is, doordat je ook bij Ajax veel samen traint. Je voelt aan wat de ander wil doen, en dat is fijn.''

Dit bericht bekijken op Instagram

U23����

Een bericht gedeeld door Lucie Akkerman (@lucieakkerman) op

Minder fijn waren de omstandigheden tijdens het toernooi. Het slechte weer was van grote invloed op de wedstrijden. ''Door de aanhoudende regen ontstonden er plassen op het veld. Al dat water kwam ons spel ook niet ten goede. Het was soms erg zwaar.''

'De speelminuten voelden als een persoonlijke beloning na hard werken'

Van der Linden kreeg speelminuten in de 3 wedstrijden. ''Tegen Zweden begon ik in de basis en werd ik na 45 minuten gewisseld. De 2e wedstrijd speelde ik de laatste 35 minuten en afgelopen zaterdag kwamen daar nog 45 minuten bij. Voor mijn knie was het zwaar om om de dag een wedstrijd te spelen. Maar die minuten die ik speelde, voelden wel als een persoonlijke beloning na al het harde werken.''

Land weer vertegenwoordigen
Het voelde voor Van der Linden meer dan goed om haar land weer te mogen vertegenwoordigen. ''Spelen voor Nederland geeft altijd iets extra's. Nu al helemaal omdat je onderdeel uitmaakt van een nieuwe selectie. Het geeft me een trots gevoel. Het is ook niet voor iedereen vanzelfsprekend dat je voor je land mag uitkomen. Dat het is bijzonder is, mag je ook uitstralen, vind ik.''

Van der Linden (2) & Dijkstra (4) in de basis tegen Engeland.
Van der Linden (2) & Dijkstra (4) in de basis tegen Engeland.

Van der Linden is kritisch, maar ziet vooral mogelijkheden met dit nieuwe team. ''Je merkte dat het elke wedstrijd beter ging. Ook al verloren wij het laatste duel met 4-1 van Engeland, het was wel onze beste wedstrijd van het toernooi. Je zag ons als team groeien. Tuurlijk, in veel patronen en in standaardsituaties zag je duidelijk dat andere landen al veel langer bij elkaar waren. Maar wij weten dat we allemaal goed kunnen voetballen. Het kwam er alleen nog niet altijd uit zoals wij wilden.''

'Als je net 2 trainingen bij elkaar bent en je verslaat Zweden, dan mag je daar trots op zijn'

Als 'mooiste moment van het toernooi' bestempelt de goedlachse international de wedstrijd tegen Zweden. ''Het is de 1e keer dat je met O23 speelt en dan win je gelijk. Een historisch moment en het gaf een positieve sfeer in het Oranje-kamp. Als je net 2 trainingen bij elkaar bent en je verslaat Zweden, dan mag je daar ook trots op zijn. Wij moeten nog beter ingespeeld raken op elkaar en dan kunnen we ook daadwerkelijk wedstrijden naar ons toe trekken. Ik zie een mooie toekomst tegemoet voor het team'', besluit Van der Linden met een grote glimlach.

Uitslagen Oranje Vrouwen O23 op het Nordic Tournament:

* Nederland – Zweden 1-0
* Noorwegen – Nederland 1-0
* Engeland – Nederland 4-1

Lees ook: Interland-alert: Operatie Van Es geslaagd

Tekst: Ajax.nl/Anna Vermeulen
Beeld: Ajax.nl