'Het kan echt spoken in dat stadion'

'Het kan echt spoken in dat stadion'

Sonny Silooy gaf in 1987 de beslissende assist op Marco van Basten in de Europa Cup II-finale tegen Lokomotive Leipzig (1-0). Het duel werd gespeeld in het Olympisch Stadion van AEK Athene, de plek waar Ajax dinsdagavond overwintering in de Champions League hoopt veilig te stellen. ''Grieken zijn erg emotioneel en uitbundig, het kan echt spoken in dat stadion.''

De voormalig verdediger van Ajax maakte in 1983 voor het eerst kennis met het Olympisch Stadion Spyridion Louis, zoals de officiële benaming luidt. Het is de thuisbasis van AEK Athene en Olympiakos. Silooy: ''We speelden in de Champions League tegen Olympiakos en verloren met 2-0. Het stadion zat helemaal vol en was erg imposant.''

Europa Cup II Finale
De Amsterdammers speelden 3 jaar later een tweeluik tegen Olympiakos. ''Thuis wonnen we met 4-0 en uit werd het 1-1. Maanden later kwamen we terug voor de Europa Cup II-finale tegen Lokomotive Leipzig. De tribunes waren erg leeg. Er waren alleen maar Nederlanders en een aantal Duitsers. Ik kan me nog goed herinneren dat de hele linkerhoek van het stadion gevuld was met Ajacieden, maar dat er verder louter lege stoeltjes waren.''

'Er waren alleen maar Nederlanders en een aantal Duitsers'

Desondanks had Silooy niets te klagen over de sfeer. ''Bij winst is de sfeer natuurlijk altijd goed. Dat geldt extra voor een finale. Vanaf de 20e minuut, toen we de 1-0 maakten, ging heel die hoek van het stadion los. John (van ’t Schip, red.) gaf de bal perfect mee op mij. Ik nam 'm aan en gaf een voorzet richting Marco van Basten: 1-0. Verder was de wedstrijd erg slecht, maar dat vergat iedereen. Na het laatste fluitsignaal was het feest!''

Ajax en Leipzig betreden het veld voor de Europese finale.
Ajax en Leipzig betreden het veld voor de Europese finale.
De foto's bevestigen de herinneringen van Silooy: het stadion zit verre van vol.
De foto's bevestigen de herinneringen van Silooy: het stadion zit verre van vol.
Na de openingstreffer vieren de Ajacieden feest met de fans!
Na de openingstreffer vieren de Ajacieden feest met de fans!
Silooy viert feest na de met 1-0 gewonnen finale.
Silooy viert feest na de met 1-0 gewonnen finale.
Captain en matchwinner Van Basten laat de Europa Cup zien in Athene.
Captain en matchwinner Van Basten laat de Europa Cup zien in Athene.

Voor die tijd een modern stadion
Het stadion werd geopend in 1982, dus toen de Ajacieden 5 jaar later de kleedkamer betraden was het allemaal erg nieuw, zo kan Silooy zich nog goed herinneren. ''Alles was van marmer. Het was voor die tijd een erg modern stadion. Zo was er een bubbelbad in de kleedkamer en waren de ruimtes erg ruim. Een duidelijk verschil met de kleine kleedkamers in Amsterdam.''

Er was een bubbelbad in de kleedkamer

Wat het stadion typeert is de sintelbaan die rondom het veld ligt. ''Dat was funest voor iedere trainer. In 1987 stond de dug-out namelijk nog tegen het hek aan. Dan kon je als speler de trainer echt niet horen. Inmiddels is dat veranderd en zit de staf naast het veld op de sintelbaan.’’ 

Tijdens AEK Athene - Bayern München eerder dit Champions League seizoen lieten de fans zich duidelijk horen.
Tijdens AEK Athene - Bayern München eerder dit Champions League seizoen lieten de fans zich duidelijk horen.

''Volgens mij konden er toen 80 duizend mensen in.'' Jaren later is de capiciteit vanwege verbouwingen verlaagd tot 69.618 toeschouwers. ''Ik heb niet vaak in een stadion gespeeld met zoveel stoeltjes. Ik heb in Mexico City een keer gespeeld voor 130 duizend fans en in Camp Nou speelden we ook voor erg veel supporters, ik meen zo’n 110 duizend.''

'Ze mogen gewoon niet verliezen, ze zijn zo dichtbij'

Ajax moet rust bewaren
Tot slot laat Silooy zijn licht schijnen over de kansen van Ajax in Athene. ''Grieken zijn erg emotioneel en uitbundig. Het kan echt spoken in dat stadion. Daar moet Ajax voor uitkijken. Als de fans erachter gaan staan, kunnen ze het iedere ploeg moeilijk maken. Ajax moet de rust bewaren en het eigen spel spelen. Het zou fantastisch zijn als ze daar zouden winnen. Als ze maar niet verliezen. Ze zijn zo dichtbij... Mijn voorspelling? 1-3.''

Lees ook: Start de kerstvakantie met het Ajax Winterfestival 
Bekijk ook:
Van der Sar hoopt met Ajax Amerika te veroveren

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl