Menu
De avond dat Ajax van Barcelona won

De avond dat Ajax van Barcelona won

Het is maandag precies 5 jaar geleden dat Ajax in de Champions League met 2-1 van FC Barcelona won. Met Frank de Boer, Danny Hoesen en Joël Veltman blikken we terug op die historische avond in de ArenA. Het recept voor de zege? Vertrouwen en een flinke scheut Amsterdamse bluf. ''We troefden Barça af met hun eigen spelletje.''

''Alles klopte, iedereen speelde met bravoure'', zegt Frank de Boer als hij zijn gedachten terug laat gaan naar 2013. ''We speelden in de eerste helft zó ontzettend goed, we domineerden Barcelona met hun eigen speelstijl. Het waren de beste 45 minuten onder mijn leiding als coach van Ajax. En in de tweede helft, toen we met 10 man stonden, hebben we het als collectief de zege over de streep getrokken.''

''Die wedstrijd is absoluut het hoogtepunt uit mijn carrière. Pas toen ik weg was bij Ajax had ik door hoe groot het was'', vertelt Danny Hoesen, tegenwoordig spits bij San Jose Earthquakes. ''Dat besef je niet als je zelf speelt. Mijn vriendin heeft een foto van het moment dat ik de 2-0 maakte laten printen op canvas. De goal hangt aan de muur.''

'We speelden met trots: 'kom maar op Barça' was het gevoel'

Ik word nog vaak aan het doelpunt herinnerd. Als we Champions League kijken bijvoorbeeld en ik let niet echt op, dan zeggen mijn teamgenoten voor de gein: 'O ja, dit doet Danny niets meer, hij heeft het allemaal al een keer meegemaakt'. Dat zijn geintjes natuurlijk, want ze hebben er veel respect voor. Iedere voetballer droomt van de Champions League, iedereen kent Barcelona. Tegen zo'n club scoren op het hoogste podium: dat wil iedereen.''

''Als ik terugdenk aan die tijd, zie ik vooral een heel jong team met heel veel voetbal'', zegt Joël Veltman. "We speelden met een bepaalde trots: ‘kom maar op Barça’ was het gevoel."

Ajax doet het onmogelijke: winnen van FC Barcelona

Het beste team ter wereld verslaan. Ajax doet het die koude novemberavond in de ArenA. Met een elftal dat gemiddeld 23 jaar is, met veel spelers uit de eigen opleiding, met een begroting die niet te vergelijken is met die van het grote FC Barcelona. Hoe flikken de Ajacieden het? Het sleutelwoord lijkt vertrouwen. Vertrouwen, aangelengd met een flinke scheut Amsterdamse bluf.

De Boer: ''Ik heb tegen de jongens gezegd: 'Ik wil laten zien wat wij écht kunnen. We hebben een fantastisch team en kunnen een tegenstander 90 minuten lang onder druk zetten. Dat hebben we eerder gedaan en dat gaan we tegen FC Barcelona weer doen.' Ik was er ook echt van overtuigd dat als we op die manier een kans maakten. Je kan ook 2 bussen parkeren, maar dan is de kans nog altijd groot dat je met 2-0 of 3-0 verliest, en dan heb je alleen maar achter de bal aangelopen. Alleen het is natuurlijk wel Barcelona. In de Eredivisie kan je misschien met 80 procent storen de tegenstander in paniek brengen, tegen Barça moet je 110 procent storen.''

De basiself!
De basiself!
FC Barcelona: veel blessures, maar ijzersterk.
FC Barcelona: veel blessures, maar ijzersterk.
Captain Niklas Moisander gaat voorop.
Captain Niklas Moisander gaat voorop.
Ricardo van Rhijn vs Neymar.
Ricardo van Rhijn vs Neymar.
Thulani Serero glipt langs Piqué.
Thulani Serero glipt langs Piqué.
Daley Blind stoomt op.
Daley Blind stoomt op.

Die 110 procent ontbrak een paar weken eerder tijdens de uitwedstrijd in Camp Nou. De Catalanen wonnen aan de hand van een meedogenloze Messi met 4-0, de Argentijn maakte 3 treffers. De Boer: ''We deden de eerste helft aardig mee, maar uiteindelijk waren we kansloos. Dat kwam natuurlijk ook door Messi, dan zie je wat wereldklasse voor verschil kan maken. Maar we lieten ook niet écht ons ware gezicht zien, we durfden niet genoeg. Je moet overtuiging hebben: dit is ons idee en niemand kan ons van ons stuk brengen. Ook Barcelona niet.''

De Barça-machine is het hele seizoen nog ongeslagen en gaat uit van een mooie avond in de Nederlandse hoofdstad

Messi is er tijdens de return in Amsterdam niet bij vanwege een blessure, net als Jordi Alba, Dani Alves en keeper Victor Valdes. Alexis Sanchez ontbreekt vanwege een schorsing. Daarnaast is Barcelona al zeker van een plek in de 2e ronde. Maar er is nog wel een punt nodig om als groepshoofd te eindigen. En dat punt moet met mannen als Neymar, Fabregas, Puyol, Xavi, Iniesta en Piqué veilig worden gesteld in de ArenA. De Barça-machine is het heel seizoen nog ongeslagen en gaat uit van een mooie avond in de Nederlandse hoofdstad. In woorden van coach Gerardo Martino: ''De afwezigheid van Messi mag geen excuus zijn, wij willen winnen.''

FC Barcelona starting eleven v Ajax: Pinto, Montoya, Piqué, Mascherano, Puyol, Song, Iniesta, Xavi, Cesc, Pedro, Neymar #fcblive

— FC Barcelona (@FCBarcelona) 26 november 2013

Ook Ajax heeft personele problemen, vooral voorin. Siem de Jong, Bojan en Kolbeinn Sigthórsson zijn niet fit. Frank de Boer laat tegenover de pers weten er nog niet helemaal uit te zijn wie hij in de spits zet. Hoesen is een optie, zegt hij, maar ook Lasse Schöne en Davy Klaassen komen in aanmerking. In werkelijkheid weet hij al lang wie zijn man in de punt van de aanval wordt. Hoesen: ''Frank vertelde me op zondag al dat ik zou gaan spelen. Ik had dat weekend gescoord tegen Heracles, zat goed in mijn vel.'' De Boer: ''Danny was niet onze eerste spits, maar ik wist dat ik altijd op hem kon bouwen. Ik maakte meteen duidelijk dat hij in de basis zou staan, zodat hij zich kon focussen.''

'Wat moeten we met Hoesen? Met een Jupiler League-spits tegen Barcelona?'

Hoesen pikt wel zijn wedstrijdjes mee bij het eerste, maar maakt meer minuten bij Jong Ajax. Als langzaam duidelijk wordt dat de Limburger misschien wel gaat starten tegen Barcelona, zijn de reacties niet bepaald enthousiast. Hoesen: ''Vooraf dacht iedereen dat we er met dikke cijfers af zouden gaan. 'Wat moeten we met Hoesen?', ‘Met een Jupiler League-spits tegen Barcelona?': dat soort opmerkingen kwamen wel voorbij. Maar het vertrouwen dat je voelt van je medespelers, van je coach is vele malen belangrijker dan wat er door de buitenwereld gezegd en geschreven wordt. Frank heeft me altijd het gevoel gegeven dat ik belangrijk was voor het team, voor een jonge speler is dat zó waardevol. Dus ik liet de kritiek van me afglijden. Ik had er vooral heel veel zin in.''

Ook bij Frank de Boer maakt het affiche wat los. Ajax tegen FC Barcelona, zijn oude club. ''Ik heb prachtige herinneringen aan mijn tijd als speler van Barcelona, dat maakt zo’n ontmoeting extra speciaal. Je weet ook dat het Champions League is, dat de hele wereld meekijkt.''

'Ik zei tegen Thulani: we gaan gewoon winnen'

Op de dag van de wedstrijd verblijft Ajax in een hotel: sportmaaltijd, teambespreking, rusten. Hoesen deelt de kamer met Thulani Serero. ''Waar het vandaan kwam, weet ik niet. Maar we hadden er alletwee zo’n goed gevoel over. Natuurlijk was er veel respect voor Barcelona, maar we waren zo strijdvaardig. Ik zei tegen Thulani: we gaan gewoon winnen.''

Line-up #Ajax: Cillessen; Van Rhijn, Veltman, Moisander, Boilesen; Klaassen, Blind, Serero; Schöne, Hoesen, Fischer. #ajabar

— AFC Ajax (@AFCAjax) 26 november 2013

De Amsterdam ArenA is helemaal uitverkocht. Er hangt een heerlijke voetbalspanning in de lucht: de allereerste thuiswedstrijd tegen FC Barcelona ooit. Ajax staat op 4 punten uit de eerste 4 duels, een nederlaag is dodelijk, een gelijkspel eigenlijk ook. Joël Veltman, die naast Niklas Moisander centraal in de verdediging staat, is klaar voor de confrontatie. ''Dit zijn de mooiste avonden als voetballer, de ambiance in de ArenA... fantastisch gewoon.''

'Ik denk dat er weinig ploegen zijn die Barcelona zo onder druk durven zetten'

De vlaggetjes, de hymne, de aftrap. Veltman: “Zij zetten wel druk, maar wij voetbalden er onderuit. Het voelde zo goed om dat te kunnen tegen zo’n topteam. En op het moment dat wij gingen drukken, raakten zij de bal een paar keer kwijt. De keeper schoot de bal uit, het publiek ging er vol achter staan. Dan krijg je energie, dan wil je meer.''

Hoesen: ''Ik denk dat er weinig ploegen zijn die Barcelona zo onder druk durven te zetten. De Boer heeft natuurlijk zelf op zo’n hoog niveau gespeeld, die wist hoe we het moesten aanpakken. Hij zei ook: verliezen is niet erg, maar dan wel met volle overtuiging. Maar het liep perfect. Ik denk dat er bij ons niemand was die niet op 100 procent zat.''

Viktor Fischer in duel met Carles Puyol.
Viktor Fischer in duel met Carles Puyol.
Serero & Hoesen: doelpuntenmakers en kamergenoten.
Serero & Hoesen: doelpuntenmakers en kamergenoten.

Ajax krijgt kansen. 11e minuut. Een heerlijke tackle van Daley Blind is het begin van een prachtige aanval. Rechtsbuiten Lasse Schöne geeft voor en Viktor Fischer haalt vol uit. Minuut 22. Voorzet van Ricardo van Rhijn vanaf rechts, subtiel tikje met de hak van Hoesen, de bal komt bij Serero die vol overtuiging de bal in rechterhoek schiet: 1-0. Ajax is op stoom en niet van plan zich terug te trekken. Wel moet er al na een half uur gewisseld worden. Boilesen blesseert zich na een duel met Piqué. ''Dat was zo zonde'', zegt De Boer. Nicolai speelde écht fantastisch. Zo goed, maar weer een blessure: bijna symbolisch voor zijn carrière.''

Thulani Serero schiet de 1-0 binnen.

Poulsen komt, Blind verhuist van het middenveld naar de linksbackpositie. Het maakt weinig of geen verschil. Barcelona hapt naar adem als een vader op leeftijd die te lang met zijn zoontjes mee wil spelen. Vlak voor rust valt de ArenA stil. Een supporter is in de gracht gevallen. De man is zwaargewond en het publiek vreest het ergste, gelukkig blijkt later dat hij de val overleeft. Precies in die periode valt de 2-0. Afstandschot Fischer, keeper Pinto is niet klemvast. Hoesen pikt de bal op, frommelt ‘m langs Piqué en Puyol en maakt de 2-0. ''Ongelofelijk! Eerst scoort Thulani en daarna ik. Ons voorgevoel klopte.''

Danny Hoesen maakt de 2-0

Met een 2-0-voorsprong zoeken de Ajacieden de kleedkamers op. De Boer: ''Ik zei: ‘Nu doorgaan, niet inzakken. Blijven gaan, met ballen spelen. We zijn 2-0 voorgekomen door zo te spelen, dus hou het vol.'' Hoesen: ''Je weet dat bij 3-0 de buit binnen is.''

Maar alle aanvalsscenario’s kunnen al vroeg in de tweede helft met de gemeentereinigingsdienst mee. Van Rhijn speelt terug, Veltman ziet het te laat. Neymar pikt de bal op en Veltman glijdt hem onderuit: rood en een strafschop. ''Ik keek naar links om positie te kiezen en op dat moment kwam die bal. Ik denk er toch nog regelmatig aan terug. Had ik maar met mijn andere been gegleden... Had ik ‘m maar laten gaan, dan had ik in ieder geval geen rood gehad. Of had ik maar gezegd tegen de scheids: 'Oké het is rood, maar hij is er wel buiten.' Want daar leek het wel op. Maar dat is ervaring. Ik voelde me verschrikkelijk, echt alsof ik mijn team in de steek had gelaten.''

Rood voor Joël Veltman

Veltman ziet Xavi de penalty benutten, loopt met gebogen hoofd richting de kleedkamers en kijkt de rest van de wedstrijd in de catacomben: ''Als ze het maar volhouden, dacht ik. ''Ajax moet door met 10 man. Het verschil is nog maar 1 goaltje er zijn nog ruim 40 minuten te spelen. ''Dit was het doemscenario. Ik zag alles voor mijn ogen afbrokkelen'', aldus De Boer, die genoodzaakt is Stefano Denswil te brengen voor Schöne. ''Nu moesten we wel inzakken natuurlijk.''

Wonder boven wonder houdt Ajax vol. Barcelona zoekt keer op keer de aanval, maar zonder succes. Jasper Cillessen redt een paar keer uitstekend, Niklas Moisander speelt op het randje en Davy Klaassen doet alles om de Catalanen tot wanhoop te drijven. De Boer: ''Het was echt ook wel de wedstrijd van Davy. Hij heeft echt 95 minuten lang lopen storen.''

'Ik denk dat Johan en Sjaak heel trots op ons waren. Trots op de manier van spelen, met positieve arrogantie'

Het is even na 22:30 uur als scheidsrechter Peter Kralovec voor het laatst die avond op zijn fluit blaast. Ajax wint met 2-1. Frank de Boer balt zijn vuisten en omhelst zijn staf. ''Een fantastische uitbarsting. Winnen van Barcelona, wanneer gebeurt dat?” Veltman wacht zijn teamgenoten op in de kleedkamer: ''Iedereen was uitgelaten natuurlijk, er heerste echt een feeststemming. Maar persoonlijk voelde ik vooral opluchting. Ze hebben het gered, godzijdank, dacht ik.''

Op naar het publiek!
Op naar het publiek!
Vreugde!
Vreugde!
Yes! Viktor Fischer en Jasper Cillessen weten dat de buit binnen is!
Yes! Viktor Fischer en Jasper Cillessen weten dat de buit binnen is!
Blijdschap en opluchting bij de staf.
Blijdschap en opluchting bij de staf.

De selectie trekt die nacht richting Leidseplein. ''Dit moesten we vieren'', zegt Hoesen. ''Ik weet nog dat we Jari Litmanen tegenkwamen, die was in de stad met een vriend. Hij is de hele avond met ons meegeweest. Er waren ook allemaal supporters. Ineens begonnen ze allemaal mijn naam te zingen. Dat vergeet je nooit.''

De Boer is niet mee naar de stad. Hij geeft de voorkeur aan een wijntje met familie, kijkt thuis op de bank nog wat beelden terug en weet dat alle Ajacieden hebben genoten. Zeker ook Johan Cruijff en Sjaak Swart, die naast elkaar zaten op de tribune. De Boer: ''Ik denk dat ze heel trots op ons waren. Trots op de manier van spelen, met die positieve arrogantie. Precies hoe Johan en Sjaak ook altijd zelf voetbalden.”

Lees ook: Ajax slecht gele muur in Breda

Tekst: Ajax.nl/Timo Bruijns
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst/Gerard van Hees & Pro Shots