Menu
Profiel Tottenham Hotspur: Ajax' volgende CL-opponent

Profiel Tottenham Hotspur: Ajax' volgende CL-opponent

De opponent van Ajax in de halve finale van de UEFA Champions League wordt Tottenham Hotspur. De Londense club was woensdagavond over 2 duels te sterk voor Manchester City. Het wordt voor Ajax een weerzien met veel (oude) bekenden. Tottenham staat bekend om het hoge gehalte oud-Ajacieden in de selectie. Christian Eriksen, Toby Alderweireld, Jan Vertonghen en Davinson Sánchez hebben allemaal een verleden in Amsterdam.

De Spurs bereikten de laatste 4 na een ware thriller tegen Manchester City. Tottenham won de heenwedstrijd met 1-0 en had in de return net voldoende aan een 4-3-nederlaag. Daardoor ging de ploeg op basis van gemaakte uitdoelpunten verder. In de blessuretijd leek het doek alsnog gevallen voor Tottenham, maar de 5-3 van City-aanvaller Raheem Sterling werd door de VAR vanwege buitenspel geannuleerd.

Nummer 3 van Engeland
Tottenham Hotspur is de huidige nummer 3 in de Premier League en met enkele andere Engelse topclubs verwikkeld in de strijd om een Champions League-ticket voor volgend seizoen. In Engeland komen de bovenste 4 clubs van de ranglijst in aanmerking voor het miljoenenbal.

Trainer Mauricio Pochettino, oud-speler van onder meer PSG, Bordeaux en Espanyol.
Trainer Mauricio Pochettino, oud-speler van onder meer PSG, Bordeaux en Espanyol.

Concurrentie hijgt in de nek
De Spurs verkeren momenteel aan de gunstige kant van de medaille, maar de concurrentie is hevig. Nummer vijf Chelsea heeft 1 punt minder, terwijl Manchester United op 4 punten volgt.

Tottenham, dat sterspeler Harry Kane voorlopig door een blessure mist, kwam dit seizoen al eerder een Nederlandse club tegen. In de groepsfase was PSV 1 van de opponenten. De 1e ontmoeting in Eindhoven eindigde in 2-2. Voor eigen publiek pakte de ploeg van Mauricio Pochettino wél de zege: 2-1.

Helpende hand van PSV
Uiteindelijk had Tottenham de hulp van PSV nodig om de groepsfase te overleven. De al uitgeschakelde Eindhovenaren hielden in het afsluitende pouleduel Internazionale op 1-1. Tottenham behaalde hetzelfde resultaat in de uitwedstrijd bij Barcelona, door een late treffer van Lucas Moura, en drong op doelsaldo door tot de knock-out-fase. Daarin werd vervolgens overtuigend afgerekend met Borussia Dortmund (3-0 thuis, 0-1 uit).

Lucas Moura na zijn golden goal in Barcelona.
Lucas Moura na zijn golden goal in Barcelona.

Bij de Spurs speelt dus een viertal oud-Ajacieden. Sánchez is de meest recente speler die de overstap vanuit Amsterdam maakte. Dat deed de Colombiaanse verdediger in de zomer van 2017. Eerder bewandelden Vertonghen (2012) en Eriksen (2013) dezelfde weg. Alderweireld verliet Ajax in hetzelfde jaar als Eriksen, maar belandde pas 2 jaar later in Londen. Tussendoor speelde de Belg voor Atletico Madrid en op huurbasis voor Southampton.

Spurs oppermachtig in jaren '80
Ajax en Tottenham Hotspur hebben geen uitgebreide voorgeschiedenis in Europa. Sterker nog, beide clubs kwamen elkaar pas 2 keer eerder tegen, in het seizoen 1981-1982. In de 1e ronde van de Europa Cup 2 waren de Engelsen over 2 duels overtuigend met 6-1 te sterk.

Nu komt het dus tot een nieuw treffen tussen Ajax en Tottenham. De Engelsen zijn voor het eerst doorgedrongen tot de laatste 4 van de Champions League. De heenwedstrijd is op Engelse bodem, maar de Spurs moeten het dan stellen zonder de geschorste Heung-Min Son.

Lees ook: Ajax schrijft historie als qualifier
Bekijk ook: 'Ik ben heel trots op dit team'

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Pro Shots