Klaassen voelde zich niet vaak zó slecht

Klaassen voelde zich niet vaak zó slecht

De pijn na de 4-1-nederlaag tegen Rostov laat zich vermoedelijk nog lang voelen. Ajax was kansloos in de Zuid-Russische stad en speelt dit seizoen ‘slechts’ in de sportief en financieel minder aantrekkelijke UEFA Europa League. Aanvoerder Davy Klaassen, in Rostov maker van de enige Ajax-goal (uit een penalty), blikte eerlijk terug.

In de catacomben van het Olimp-2-stadion hangt een bizarre atmosfeer. Enerzijds slaan euforische Rostov-spelers elkaar de schouder bont en blauw. De kwalificatie voor de groepsfase van de Champions League wordt uitzinnig gevierd. Nabij de kleedkamer van Ajax heerst juist bittere teleurstelling. Diepe droevenis. Iedere Ajacied die het kleedlokaal verlaat, dribbelt met bedrukt gezicht door de mixed zone. De wandeling gaat het liefst zo snel mogelijk richting spelersbus, spelershotel en veilig thuis. Zelden incasseerde Ajax zo’n snoeiharde knock-out als woensdagavond voor de ogen van ruim 15.000 meelevende Russen.

Zelden zo slecht gevoeld’
,,Ik heb me niet vaak zó slecht gevoeld als nu’’, reageert Klaassen als een van de eerste Ajacieden in de perszone van het Rostov-stadion. ,,Waar het vandaag aan lag is nu nog moeilijk te zeggen. Dit is gewoon klote.’’

,,Ik heb me zelden zo slecht gevoeld."
,,Ik heb me zelden zo slecht gevoeld."

De aanvoerder moet diep in zijn geheugen graven om een vergelijkbare schrobbering op te diepen. Het kansloze tweeluik met FC Salzburg in de Europa League komt als eerste pijnlijke herinnering boven drijven. Zelden was Ajax zo kansloos in Europa. ,,Deze tweede wedstrijd tegen Rostov is zeker een van de grootste vernederingen van de laatste jaren’’, stelt Klaassen pijnlijk vast.  

Slordig
Ajax opereerde slordig in en tegen Rostov. Na de 1-0 en 2-0 namen de slordigheid en inefficiëntie alleen maar toe. Voor het zelfvertrouwen gold precies het tegenovergestelde; dat werd almaar kleiner. De koele eindcijfers (een 4-1-nederlaag) vertellen het verhaal van een avond om heel snel te vergeten. Klaassen: ,,We zijn geen moment in de wedstrijd geweest. Ikzelf niet en het hele team niet. Ik heb zelf ook niet kunnen brengen wat ik had willen brengen. Als Rostov de voorsprong na de rust verder uitbreidt, weet je helemaal dat het heel lastig wordt. Ik had dit ook heel anders gewild. Zeker omdat ik aanvoerder ben.’’

Na het 1-1-gelijkspel in de Amsterdam ArenA hadden maar weinigen rekening gehouden met het kansloze scenario dat zich voltrok in Rostov. Ajax speelde een uur lang sterk voor eigen publiek. Het manco dat slechts een keer werd gescoord, kwam de Amsterdammers in de return duur te staan. Klaassen erkent ook met pijn in zijn hart dat de Russen (veel) sterker waren als in de ArenA. ,,Het is ook vaak een wisselwerking. Als een ploeg minder goed speelt, wordt de ander automatisch vaak beter.’’

Wat Ajax rest zijn de Europa League, Eredivisie en KNVB Beker als voetbalpodia in 2016-2017. ,,We moeten vooruitkijken en onszelf revancheren’’, besluit Klaassen. ,,Het seizoen gaat zondag verder bij Go Ahead Eagles.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's
: Proshots/Erwin Spek (boven) en Ajax.nl/Louis van de Vuurst