Menu
Saïd Ouaali kijkt met zijn team verder dan titels

Saïd Ouaali kijkt met zijn team verder dan titels

De jeugd van Ajax heeft een goed seizoen achter de rug. Zo pakte Ajax O19 de dubbel en werden liefst 8 Ajacieden Europees kampioen met Oranje O17. Maar zoals altijd staat op de Toekomst de ontwikkeling van de spelers voorop. “We denken niet in teams”, vertelt hoofd jeugdopleiding Saïd Ouaali. “Het belangrijkste is wat de potentie is van onze jeugdspelers op lange termijn voor het eerste.”

Maar dat neemt niet weg dat Ouaali blij is met de prijzen die dit seizoen zijn gepakt. ''Ajax O19 heeft een prachtige eindsprint afgeleverd. De titel en de beker voor Ajax O19 zijn mooie prijzen, die met veel enthousiasme zijn gevierd door het team. Spelers hebben het idee dat ze samen iets gerealiseerd hebben. Dat is hartstikke goed. Maar wij als staf proberen verder te kijken dan titels.''

Steeds doorschuiven
Met name in de bovenbouw wordt er gekeken wanneer iemand klaar is voor een stapje hogerop. Spelers van O17 worden ingepast bij Ajax O19, spelers van O19 doen mee met Jong Ajax of mogen al van Ajax 1 proeven. Een mooi voorbeeld is Ryan Gravenberch, net 17 jaar oud, die afgelopen seizoen debuteerde als jongste Ajacied ooit in Ajax 1 (16 jaar en 130 dagen) en zich ook kroonde tot jongste doelpuntenmaker ooit (16 jaar en 133 dagen).

Ouaali: ''Als een speler talentvol genoeg is, dan doen we dat. Zo is Ajax. Dat is altijd geweest en dat blijven we doen. We hebben enorm veel doorgeschoven de afgelopen jaren. Spelers van O17 hebben er mede voor gezorgd dat de eindsprint van O19 zo goed is verlopen. Dat ging soms misschien ten koste van de teamprestatie van O17 (het team van Dave Vos greep op het nippertje naast het landskampioenschap, red.) maar voor de spelers is die extra ervaring heel leerzaam geweest.''

Saïd Ouaali met toptalent Naci Ünüvar. Ünüvar werd eind mei gehuldigd als Talent van de Toekomst.
Saïd Ouaali met toptalent Naci Ünüvar. Ünüvar werd eind mei gehuldigd als Talent van de Toekomst.

Naci Ünüvar
Nog iemand die flink voorloopt op veel leeftijdgenoten is Naci Ünüvar. De middenvelder, 13 juni 16 jaar geworden, tekende onlangs zijn 1e contract bij Ajax. ''We zijn ontzettend blij dat we een talent als Naci binnenboord hebben gehouden'', vertelt Ouaali.

''Hij was afgelopen seizoen belangrijk voor Ajax O19, werd Europees kampioen met Oranje O17. Natuurlijk was er veel belangstelling voor hem van clubs uit het buitenland. Maar hij heeft voor Ajax gekozen omdat het goed is voor zijn ontwikkeling. Naci is een evenwichtige jongen met een prima gezinssituatie. Bij Ajax zijn wij bezig om hem steeds verder te ontwikkelen binnen de club, en zijn familie doet dat buiten Ajax. De wisselwerking is goed, en dat willen we in de toekomst graag zo houden.''

Herenakkoord
Talenten komen ook van buitenaf naar Ajax. Van amateurclubs, maar ook van de jeugdopleidingen van andere grote Nederlandse clubs. Ajax kreeg recent veel kritiek, omdat het te veel spelers van andere clubs zou overnemen. Vanaf maandag 1 juli geldt het 'herenakkoord', een afspraak tussen Ajax, Feyenoord, PSV, AZ, Vitesse en FC Utrecht die erop gericht is de deelnemende clubs te ontmoedigen actief spelers uit elkaars opleiding los te weken. ''Het is een hot item in de media. Het herenakkoord is een uitkomst van de vele overleggen over hoe we het Nederlands voetbal naar een hoger level kunnen tillen.''

'Ajax licht altijd eerst de club in over de interesse van de speler'

De belangrijkste afspraak in het herenakkoord tussen de 6 clubs is die om zich te onthouden van actieve benadering van jeugdspelers bij andere clubs. Maar volgens Ouaali begint het vaak met de interesse van die speler in een overstap. ''Als spelers zelf denken dat ze bij Ajax beter kunnen worden en de overstap willen maken, dan zijn ze van harte welkom. Maar Ajax licht altijd eerst de club in over de interesse van de speler, praat erover en gaat pas daarna de onderhandeling aan. De andere club krijgt op deze manier altijd de kans om de speler te behouden.'' Als het dan toch tot een overstap komt, is de afspraak dat de overnemende club daarvoor een significant hogere opleidingsvergoeding betaalt.

Ook talent Rio Hillen stapte recent over naar de jeugdopleiding van Ajax. Ouaali: ''Onze rol is niet zo extreem.''
Ook talent Rio Hillen stapte recent over naar de jeugdopleiding van Ajax. Ouaali: ''Onze rol is niet zo extreem.''

Rol wordt overdreven
Ouaali vindt de kritiek op de recente komst van bijvoorbeeld Steven van der Sloot (overgekomen van Feyenoord) of Rio Hillen en Kian Fitz-Jim (AZ) dan ook onterecht. ''Onze rol wordt overdreven, zo extreem is die niet. Wat critici vergeten is dat het uitgangspunt van deze afspraak niet is dat we geen spelers mógen overnemen. Het idee was ervoor te zorgen dat alle clubs gemotiveerd blijven om te blijven investeren in hun jeugdopleiding. En dat de meest talentvolle spelers zich in de beste omgeving kunnen ontwikkelen.''

'We zijn ook bereid ver te gaan om talenten aan ons te binden'

Andersom geldt het natuurlijk ook. Talenten van Ajax eindigen meer dan eens bij andere Nederlandse bvo’s en zijn op jonge leeftijd al in trek bij de Europese topclubs. Zo vertrok Ki-Jana Hoever vorig seizoen op 16-jarige leeftijd naar Liverpool en koos Dillon Hoogewerf deze zomer voor een overstap naar Manchester United.

''Natuurlijk hadden we Dillon graag behouden, we zijn ook bereid ver te gaan om talenten aan ons te binden. Maar als blijkt dat de speler toch een andere keuze maakt, dan geven we elkaar een hand en wensen we elkaar veel succes. Onze taak als jeugdopleiding is om te kijken wat Ajax in de toekomst beter kan doen om spelers binnen te houden. Wat ik al aangaf: het is een gevolg van de voetbalpiramide. Wij raken spelers ook kwijt. Wij klagen daar niet over, want het hoort erbij. Het maakt ons zelfs trots als hij via deze andere weg slaagt.''

'We mogen niet stilzitten'

Ajax werd onlangs opnieuw uitgeroepen tot de club met de beste jeugdopleiding van Nederland. Ouaali: ''Op het moment dat andere bvo’s Ajax aanwijzen als de club met beste jeugdopleiding is dat een teken van waardering. Er wordt gekeken naar het aantal spelers dat wij nationaal leveren, spelers die doorstromen bij Jong Ajax en Ajax 1 en alle andere jeugdspelers die landelijk doorbreken. Daar mogen we als club trots op zijn, maar we mogen niet stilzitten. Mijn taak, samen met de staf en de rest van de jeugdopleiding is om altijd te blijven ontwikkelen. Zodat we ook in komende jaren talenten kunnen blijven leveren die bij kunnen dragen aan het succes van Ajax 1.''

Lees ook: Ten Hag: Stappen zetten met het fundament van vorig jaar Bekijk ook: Frenkie Feints

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl/Jasper Ruhé