Van aanspeelpunt tot jongerenwerker

Van aanspeelpunt tot jongerenwerker

Met de verplaatsing naar Hoofddorp begeeft het project Ajax StreetWise zich sinds kort op het werkterrein van een voormalige Ajacied. Zijn naam: Hennie Meijer. Eens de beoogde vervanger van Marco van Basten, tegenwoordig rolmodel voor jongeren.

,,Voor de zomervakantie vroeg een van die gasten of hij het profvoetbal zou kunnen halen. Tja, dacht ik, daarvoor ben je twintig kilo te zwaar. Je mag dan redelijk kunnen ballen, die kilo’s zijn een probleem. Dat was ook mijn antwoord. Kijk, ik ben 51 en dik. Dat is wat anders dan dat je op je zestiende al veel te zwaar bent. Maar wat denk je: na de zomer was hij zowat alles kwijt. Nu speelt hij in de B1 van Overbos, hier om de hoek. Petje af.’’

Zie hier een memorabel moment uit het werkzame leven van Hennie Meijer. Een heel mooi moment, vindt de oud-spits van Ajax, want het zegt veel over zijn werk. Dat hij als buurtwerker wel degelijk een positieve invloed heeft op jongeren. Natuurlijk, er zijn pubers die lak hebben aan wat hij hen voorhoudt. Maar dit vormde het bewijs dat hij ze ook kan stimuleren, aansporen tot verandering. ,,Dat ze naar me luisteren.’’

Het is precies wat Sportservice Noord-Holland voor ogen had toen ze hem anderhalf jaar geleden in dienst namen. Ze zochten een rolmodel, iemand van wie de jeugd wat aanneemt. Meijer bleek de geschikte kandidaat. Een joviale, mondige ex-voetbalprof met het voorkomen van een uitsmijter. Bovendien heeft hij zelf vijf kinderen. ,,Dan weet je hoe de jeugd in elkaar steekt.’’

Het Burgemeester van Stamplein in Hoofddorp vormt woensdag 3 april het decor van de clinic van Ajax StreetWise. Het Burgemeester van Stamplein in Hoofddorp vormt woensdag 3 april het decor van de clinic van Ajax StreetWise.

Gestudeerd heeft Meijer niet voor de functie. Na de lagere technische school verdiende hij zijn geld als profvoetballer. Hij speelde bij onder meer Roda JC, Groningen, Heerenveen en Ajax, dat hem in 1987 overnam van Roda. Toenmalig trainer Johan Cruijff zag in hem de vervanger van de naar AC Milan vertrokken Marco van Basten. Wat voor spits Cruijff in huis haalde? ,,Een goede’’, aldus Meijer. ,,Ik was een aanspeelpunt, stond altijd met de rug naar het doel. Was snel, redelijk technisch en scoorde makkelijk. Onze speelwijze van destijds leek op die van FC Barcelona nu. Ik werd aangespeeld en vervolgens sloten de middenvelders bij. Ik legde dan af of maakte zelf een actie.’’

Meijer begon voortvarend in Amsterdam, maar kreeg na de winterstop een terugval. Hij raakte vermoeid, miste kansen en belandde op een zijspoor nadat Cruijff tussentijds was vertrokken. Diens opvolger Spitz Kohn zag het niet in hem zitten, dus zag Meijer maar één oplossing: vertrekken. Zijn volgende club werd Groningen, waar hij naar eigen zeggen de beste jaren uit zijn loopbaan beleefde. ,,Alle puzzelstukjes kwamen op z’n plaats in dat team. Zelfs de aankopen deden het goed. Fantastisch om mee te maken.’’

Van de gloriejaren op het veld keren we terug naar het dagelijkse leven van Meijer. Dat draait voor een groot deel om de bal. Geen dag gaat er voorbij of de oudgediende laaft zich aan het spelletje. Is het niet als jeugd- en seniorentrainer bij het Velserbroekse VSV, dan is het wel als spitsentrainer bij Telstar, assistent-coach bij De Kennemers in Beverwijk, toeschouwer bij zijn zoons of tijdens zijn werk als jongerenwerker.

Dat laatste doet hij vanuit sporthallen in meerdere wijken in Hoofddorp. Nette woonwijken, maar ook beruchte, zoals het multiculturele Graan voor Visch. ,,Dat zou je een probleemwijk kunnen noemen. Daar kun je niet iedereen heen sturen.’’ Hem wel. Hij deinst er niet voor terug om brutale jeugd achter de broek te zitten. ,,Ze blijven je uitproberen. Vandaar dat je er bovenop moet zitten. Sommigen zijn prikkelbaar, maar het is juist een uitdaging om ook die jongens in het gareel te krijgen.’’

De Surinamer is een aimabel mens, altijd in voor een dolletje. Een karaktereigenschap die aansluit bij de woorden van zijn oude trainer Foppe de Haan. ,,Hij zei dat ik iets kinds in me had.’’ Misschien dat het daarom zo goed klikt met de Hoofddorpse jeugd. De activiteiten die hij begeleidt worden soms zo drukbezocht dat hij jongeren moet teleurstellen. ,,Dan hang ik een briefje op de deur. 'Sorry, de zaal is vol'.’’

Hoewel Meijer veel lacht, kan hij ook streng zijn. ,,Laatst had iemand aan de brandblusser gezeten, was het een zootje in de gang. Toen heb ik iedereen de zaal uitgestuurd. Er was weliswaar maar één dader, maar iedereen stond erbij en keek ernaar. Niemand die het voorkwam. De volgende keer wil ik dat ze elkaar corrigeren.’’

De schuldige hoefde nadien even niet te komen. Pas een maand later kwam de jongen schoorvoetend binnen, zich excuserend voor zijn baldadigheid. ,,Toen was het goed.’’ Want zo is Meijer ook: ,,Iedereen krijgt bij mij een tweede kans.’’

De Ajax Foundation organiseert woensdag 3 april een voetbalclinic op het Burgemeester van Stamplein in Hoofddorp. Geïnteresseerden kunnen zich vanaf 12:30 uur inschrijven.

Ajax StreetWise is een project van de Ajax Foundation, ondersteund door hoofdsponsor AEGON. De Ajax Foundation heeft als doel een bijdrage te leveren aan maatschappelijke onderwerpen als sociale integratie, educatie, sport en gezondheid. Met Ajax StreetWise wordt hier invulling aan gegeven door kinderen samen te laten leren en samen te laten voetballen.

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Pro Shots (boven) en Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Locaties en activiteiten Ajax StreetWise