Menu
PREVIEW I Ajax op jacht naar ticket play-offs Champions League

PREVIEW I Ajax op jacht naar ticket play-offs Champions League

Met het 2-2-gelijkspel in Thessaloniki verschafte Ajax zich een prima uitgangspositie voor de return tegen PAOK. Inzet in de Johan Cruijff ArenA is dinsdag een ticket voor de play-offs van de UEFA Champions League. Een (korte) voorbeschouwing op het belangrijke duel vind je hier!

Heet avondjeThessaloniki
De Ajacieden begonnen zeer sterk aan het duel in Thessaloniki en kwamen in de 10e minuut op voorsprong door een indraaiende vrije trap van Hakim Ziyech.

Vervolgens namen de Grieken het heft in handen. Aangevoerd door de fanatieke supporters maakte PAOK in de 32e en 39e minuut de achterstand ongedaan door treffers van Chuba Akpom en Léo Matos. Ajax overleefde de Griekse storm tot de rust. In de tweede helft tekende Klaas Jan Huntelaar voor de 2-2.

2 remises in Amsterdam
Ajax speelde tot dusver 2 keer eerder in Amsterdam tegen de Griekse opponent in de 3e voorronde van de Champions League. In 2010 was het 1e duel met PAOK in eigen huis. De ploeg van toenmalig trainer Martin Jol kwam niet verder dan een 1-1-gelijkspel. Luis Suarez tekende voor de enige treffer.

Zes jaar later troffen beide ploegen elkaar opnieuw. Het heenduel leverde opnieuw een 1-1-gelijkspel op. Debutant Kasper Dolberg zorgde in de tweede helft voor de gelijkmaker, nadat de Grieken in het 1e bedrijf de leiding hadden genomen. Ajax zou zich uiteindelijk beide keren kwalificeren voor de play-offs.

Verleden geeft vertrouwen
Ajax stond dus al 2 keer eerder in de voorronde van de Champions League tegenover PAOK. Ditmaal wordt het tweeluik niet beslist in Thessaloniki, maar in Amsterdam. De remise in de heenwedstrijd bleek 2 keer voldoende voor een plek in de volgende ronde. Maken de Ajacieden het ook dit keer in de return succesvol af? Aan de steun van de fans in de volle ArenA kan het in elk geval niet liggen.

Luis Suarez houdt het overzicht in de thuiswedstrijd tegen PAOK in 2010.
Luis Suarez houdt het overzicht in de thuiswedstrijd tegen PAOK in 2010.

5 keer ongeslagen
Na de remise in Griekenland is PAOK de 1e Europese opponent die Ajax 5 keer heeft getroffen zonder ook maar 1 keer te verliezen. De Amsterdammers speelden nooit vaker tegen een Europese tegenstander zonder nederlaag.

10x vs Griekenland
Door het 2-2-gelijkspel in Thessaloniki is Ajax nu ongeslagen in zijn laatste 10 ontmoetingen met Griekse tegenstanders. De laatste nederlaag was in het seizoen 1998-1999 tegen Olympiakos Piraeus in de groepsfase van de Champions League: 1-0.

Vorig seizoen was Ajax in de groepsfase van de Champions League tweemaal te sterk voor AEK Athene.
Vorig seizoen was Ajax in de groepsfase van de Champions League tweemaal te sterk voor AEK Athene.

'The Hunter' op 19 Europese Ajax-goals
Met zijn doelpunt in Thessaloniki heeft Klaas Jan Huntelaar de 3e plek op Ajax’ all-time topscorerslijst in Europa alleen in handen. De spits deelde de 3e plek voorafgaand aan het duel met PAOK met Sjaak Swart (18 treffers). Alleen Johan Cruijff (25) en Jari Litmanen (26) troffen vaker doel namens Ajax in Europees verband.

Ontlading bij Klaas Jan Huntelaar na zijn gelijkmaker in Thessaloniki.
Ontlading bij Klaas Jan Huntelaar na zijn gelijkmaker in Thessaloniki.

'Boss' Ten Hag
Ook Erik ten Hag hield een mooie statistiek over aan het duel in Griekenland. Door het gelijkspel is de trainer nu 10 uitwedstrijden op rij ongeslagen met zijn ploeg. Van de 10 wedstrijden werden er 5 gewonnen en eindigden 5 duels gelijk.

Mogelijke tegenstanders bekend
Mocht Ajax afrekenen met PAOK dan weet het welke clubs het kan treffen in de play-offs voor een Champions League-ticket: de komende opponent wordt dan het Cypriotische APOEL of Qarabag uit Azerbeidzjan. Het heenduel in Cyprus werd gewonnen door de gasten: 1-2.

Ook wanneer Ajax het niet redt tegen de Grieken zal er nog een voorronde worden gespeeld, dan voor de UEFA Europa League. Tegenstander in die ronde is de winnaar van het duel tussen Slovan Bratislava uit Slowakije en Dundalk FC uit Ierland. Het 1e duel werd gewonnen door de Slowaken: 1-0.

Ajax – PAOK wordt dinsdag vanaf 20:30 uur gespeeld in een uitverkochte Johan Cruijff ArenA.  

Lees ook: Ten Hag kondigt aanvallend Ajax aan: 'Dat past bij ons'
Bekijk ook
: Mazraoui: 'Weten van vorig jaar hoe de ArenA kan kolken'

Tekst: Ajax.nl
Beeld: Ajax.nl & Pro Shots