Sulejmani & zoontje Luca kijken naar 'fantastisch Ajax'

Sulejmani & zoontje Luca kijken naar 'fantastisch Ajax'

Miralem Sulejmani (29) en Luca (7) keken op de bank naar Ajax – Benfica (1-0). Zijn zoontje begon over de Amsterdamse club, waarvoor hij 5 jaar speelde. ''Ik vind het mooi dat hij om voetbal geeft en dat hij zich bewust is van mijn tijd bij Ajax.'' Dertien dagen later vertelt Sulejmani meer over het bijzondere duel tussen zijn 2 oude clubs.

''We waren samen de wedstrijd aan het kijken'', aldus de huidig speler van BSC Young Boys. ''Hij zei ineens: 'Pap, Ajax! Dat is de club waar je hebt gespeeld.' Ik vond dat bijzonder, want hij was pas 2 jaar oud toen we Amsterdam verlieten. Ik gaf ‘m een dikke knuffel en zei dat ik trots op hem was. Ik vind het mooi dat hij om voetbal geeft en dat hij zich bewust is van mijn tijd bij Ajax.''

Very happy �������� pic.twitter.com/jHBh4lHMpS

— Miralem Sulejmani (@MiralemS) 2 mei 2015

Druk op de schouders
10 jaar na zijn overstap van sc Heerenveen naar Ajax vertelt de inmiddels 29-jarige Sulejmani over de impact van de toptransfer. ''Het was een grote verandering voor mij om naar Ajax te gaan. De verwachtingen waren torenhoog en op televisie kreeg ik veel aandacht. Op dat moment had ik niet door wat voor invloed het op mij had. Maar het deed me natuurlijk wel wat, want er lag veel druk op mijn schouders.''

Het 19-jarige talent kreeg hulp van de ervaren jongens. ''Ik was toentertijd de jongste daar. Er liepen om mij heen jongens zoals Klaas Jan Huntelaar, Thomas Vermaelen en Gabri. Dat waren grote namen en grote persoonlijkheden, waarvoor ik heel veel respect had. Voordat ik naar Ajax kwam keek ik naar die jongens op televisie. Daarna zat ik ineens met ze in de kleedkamer. Zij hielpen mij met heel veel zaken. Mijn tijd bij Ajax was niet altijd makkelijk, maar aan het einde van de rit ben ik heel trots dat ik speler van Ajax ben geweest.''

Een blije Sulejmani tekent zijn contract.
Een blije Sulejmani tekent zijn contract.

Sulejmani hoeft niet lang na te denken wat zijn hoogtepunt in Amsterdam was. ‘’Dat was de 30e titel! Ik kan niet uitleggen hoe blij ik toen was. Het was voor mij als jonge jongen echt een prestatie om met Ajax kampioen te worden. Ik heb de medaille en alle andere prijzen bewaard op een hele veilige plek. Van het springen in de jacuzzi tot Eyong Enoh als presentator. Het feest met spelers en supporters was er een om nooit te vergeten.''

'Kijk iedere wedstrijd van Ajax’
De Ajacied legt uit dat hij zich nog steeds sterk verbonden voelt met de Amsterdammers. ''Ik kijk iedere wedstrijd van Ajax en volg ze op de voet. Ik vond Ajax – Benfica bijvoorbeeld een mooie wedstrijd om te zien.’’ Op de vraag wat hij verwacht van het 2e duel in Lissabon antwoordt hij: ''Ik hoop dat beide clubs doorgaan in de Champions League.''

Het hoogtepunt van Miralem en veel andere Ajacieden!
Het hoogtepunt van Miralem en veel andere Ajacieden!

''Ik kan niet kiezen, want ik heb bij beide clubs gespeeld. Het zijn 2 clubs waar de lat heel erg hoog ligt. Ajax en Benfica spelen fantastisch voetbal, hebben een mooie historie en ik ben bij beide clubs kampioen geworden. Ik kijk uit naar de wedstrijd en verwacht een gelijk opgaande strijd.''

'Waarom zou dat niet kunnen in de Champions League?'

Sulejmani is duidelijk onder de indruk van het team van Erik ten Hag. ''Ajax speelt echt fantastisch in de Champions League. Ik vind het leuk om de wedstrijden te kijken. Ze hebben met Dusan Tadic en Hakim Ziyech fantastische spelers. En daarnaast ook talenten zoals Matthijs de Ligt, die ook nog eens aanvoerder is. Dit is een heel sterk Ajax. Ik ben ervan overtuigd dat ze ver kunnen komen in de Champions League.''

Maar hoe ver? ''Alles is mogelijk. 2 jaar geleden haalden ze de finale van de Europa League. Waarom zou dat niet in de Champions League kunnen?''

Lees ook: Rocchi scheidsrechter bij Benfica - Ajax
Bekijk ook:
REWIND | Next stop: Benfica | #AJAWIL

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Beeld: Ajax.nl/Louis van de Vuurst en Pro Shots